一次看懂“康乾盛世”,到底是不是“盛世”,网民质疑是否合理?

我们一提起清朝,很多网友都会指责它腐朽、愚昧、落后等等,甚至连清朝歌颂的康乾盛世,也提出各种证明,证明它的不存在。那么康乾盛世真的不存在吗?网民质疑是否合理?

何谓盛世?‍

“盛世”一词,最早是两汉时期儒家士大夫们用来赞颂周礼时代的词汇,是一种对理想的向往。而到了魏晋时期,由于战乱连绵,明智的君主难能可贵,遂开始有人拿“盛世”来赞颂当时一些开明之君。到唐以后,“盛世”便已成为赞扬帝王丰功伟绩的专有词汇了。

如今我们所熟知的“盛世”有很多:文景之治、贞观之治、仁宗盛治、永乐之治等等。这些盛世无一例外是封建王朝的鼎盛时期,是封建统治时代下的士族们所期望的理想状态。

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图注:影视剧中朱棣打造“永乐之治”

那康乾盛世真的是盛世么?‍

根据史书记载,康乾盛世历经康雍乾三代帝王,时间跨度长达130多年,这130年真如史书所描述的“盛世”模样么?

康熙继位之后,清王朝刚刚覆灭南明,满汉之间存在着极大的民族冲突。地方上各种叛乱不断,先后爆发了鳌拜集团反叛,三藩之乱,噶尔丹叛乱和大、小金川土司叛乱等。

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图注:康熙画像

平定叛乱之后,整个国家也时疲惫不堪。为了维护清王朝的统治需要,康熙确实颁布了一系列较为廉政清明的政策。

《清圣祖实录》记载:“朕惟致治雍熙, 在于大小臣工, 悉尚廉洁, 使民生得遂。” 这是康熙九年,在巡查地方时所言,希望地方官员能够廉洁奉公,保障民生。同时下旨严禁官员们有奢靡浮夸之风,颇有明太祖惩治贪污之风。

为了增加人口,扩大耕地,康熙颁布政策:“欲使民生乐业, 比屋丰盈, 惟当已责蠲租......”(《东华录》)。整个康熙朝时期,农民轻徭薄赋,田赋被减免,生产积极性大大提高。

《清会典》中关于土地的记载: 康熙元年, 全国民田约有485万顷,而到了雍正二年, 已有784万顷。

并且与顺治不同,康熙为了鼓励地方经济发展,降低了税收, 放开部分海禁与矿禁。“施惠工商, 故两淮盐课永减, 额征停输赢羡......”——《清圣祖实录》

随着农业的不断发展与土地面积增加,手工业与商业共同促进地方经济繁荣,整个国家的社会人口与经济总量不断扩大;加之康熙时期政治清明,官员们还没有形成骄奢淫逸之风,可以说这时候的清王朝确实达到了封建王朝所判定的“盛世”标准。

然而好景不长‍

雍正、乾隆年间,中央开始不断加固集权,收回了许多利民政策。

首先是商人再次受到压榨与剥削,并且再一次进行海禁。《清高宗实录》记载地方官员:“于正税之外, 巧立名色, 多所需索, 有累商民。”

其次佃农,雇工,奴婢等社会底层受压迫更甚,各种苛捐杂税数不胜数。“例于夏秋交纳正租之外, 尚有轿钱、折饭、家人杂费等项。”——《大义觉迷录》。部分地区由于地方官员压榨过甚,爆发了农民起义,如乾隆三十九年间规模浩大的“王伦起义”。

除此之外还大搞“文字狱”,控制社会舆论、钳制文人思想。所以说雍正、乾隆年间虽然延续着康熙时期的部分政策, 整个国家大体上仍是向着封建王朝顶峰而去, 但其社会增长的内驱动力已开始衰竭。

以上种种很难说这是一个“盛世”所应该有社会现状。

《中国财政史讲义》中明确指出:“清统治的衰落,具体到财政的紊乱和枯竭,早在所谓‘康乾盛世’前期阶段,已开其端,而且逐步滋长......”

事实上, 任何封建王朝的“盛世”都依赖于帝王个人的能力和王朝迭代的周期规律,而非稳健的社会制度。康熙时期正值清灭明之后政权稳固时期。加之康熙自身的能力较强,愿意约束官僚与中央权力,使之地方上得以修生养息。(这点文景之治,永乐之治同理)

而到了雍正乾隆时期,雍正多疑刻薄, 乾隆好大喜功,这使得国家中央权力开始逐渐膨胀,军机处的出现更是让中央压垮地方的最后一根稻草,此后的一百多年里,地方上在也没有能够出现能与中央博弈的手段。当地方上无力抵抗中央的剥削的时候,自然也就由盛转衰了。

总评:

我们要明确一点,以上所谓的“盛世”都是针对于古中国而非世界的。

康熙带来的“盛世”纵向对比确实可以和永乐盛世、贞观之治等相提并论。但是横向呢?《论法的精神》已经发布,《民法典》开始传播,资产阶级革命已经开始,华盛顿已宣布美洲独立。整个世界开始把统治者关进法律的囚笼中。大航海时代,不同的文明之间开始碰撞,摩擦,进行着开拓、交融与掠夺。

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图注:华盛顿的画像

但清朝的统治者们还在进行着中国历史上最缜密、最完善、最牢固的专制统治,把民众关更为严密的专制统治的笼子里。面对大航海时代,他们还在装作鸵鸟把自己的头埋在沙子中,尽管他们知道地球是圆的。

正如乾隆时代访华的英国大使马戛尔尼所说:“当我们每天都在艺术和科学领域前进时,他们实际上正在成为半野蛮人。”

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参考:

[1]王聪聪.康乾盛世兴衰的内在机理分析——国家与民众博弈的视角[J].中国石油大学学报(社会科学版),2014,30(06):58-63.

[2]张宏杰.《饥饿的盛世:乾隆时代的得与失》[M].湖南人民出版社,2012

[3]邱成岭.论中国古代民族政策观——以文景之治、贞观之治和康乾盛世时期为例[J].内蒙古财经大学学报,2015,13(02):143-146.

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