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那个年代在西方,爱因斯坦的“辱华”言论未必不是思想界的主流

普林斯顿大学刚刚出版的《阿尔伯特·爱因斯坦游记》这个事情,在观察者网转载之后,引起了读者们的强烈反响,不少网友称,我们看到了爱因斯坦良善、体面之外不为人知的一面。

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除了肮脏、麻木、迟钝毫无精气神(spiritless filthy obtuse)这类对国人的贬义形容词之外,爱因斯坦好像对中国人的繁殖能力相当“热心”,他很奇怪中国的男男女女们在如此低劣的生活条件下特别热衷于生孩子(fecundity)。并且有一句让中国人读起来相当不愉快的一句话:

It would be a pity if these Chinese supplant all other races. 

意思是中国人繁殖太快,如果挤压了其他族群的生存空间并取代之,就很遗憾了。

爱因斯坦游历远东的时间并不长,他这本游记是第一次大规模从德语被翻译成英语,目前在亚马逊上卖一本25欧元,笔者觉得还是比较值得一买的。除了科学贡献之外,爱因斯坦的著作现在还有了史学和思想史的意义,颇能反映当时欧洲上流体面人士第一次来中国的心态。

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爱因斯坦曾经公开声明,“种族主义是一种疾病”

总的来说,观网的读者对爱因斯坦的这些言论反应相当理性,评论的水准很高,看热评就知道。

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但此外还想指出一点,爱因斯坦的这些对华印象,除了主观评价之外,很多语词带有强烈的“社会达尔文”的色彩,连书的译者Rosenkranz都不得不承认,爱因斯坦的话语带有浓重的种族歧视的味道,而且这个味道直接涉及到了生物学领域,这个就……

19世纪晚期生长在德意志第二帝国的爱因斯坦,他的生活氛围本身也氤氲着一种显学——人种学的气息,所以他的有关言论,再考虑到当时中国积贫积弱的历史背景,并非难以理解。

他青少年时代处于德国凯撒——威廉二世大帝的统治时期,德皇是怎么说中国人呢?最典型的言论,就是当时他为出征灭义和团的八国联军之德国军团壮行的时候,说要向当年灭匈奴人这群野蛮人一样灭掉中国的反叛者(著名的“匈奴演讲”),而且扬言让未来一千年之内,不能再让中国人在德国人面前撒野造次!

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1900年7月27日,在为出征中国的德国士兵壮行前,德皇威廉二世发表了一番辱华言论

他的老婆,也就是她的表姐奥古斯塔·维多莉亚在第一次世界大战期间,德日争夺青岛的时候,对中国人的评价,和爱因斯坦的描述太像了,都有点抄袭嫌疑了,也是用了肮脏、粗鄙、麻木和毫无精神力之类的字眼形容中国人。

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这个学说往上追溯,瑞典生物学家林奈(他的头像被印在瑞典100克朗的纸币上)是个绕不去的坎儿。在他的代表作Systema Naturae一书,详细论证了人类的五大人种,并且认为,从生物学上,这五大人种有高下之分。

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这本书出来之后,学界对林奈的批评很多,而批评的原因不是他搞人种学研究,而是认为他接触到的人种有限,比如他对黄种人和黑种人到底了解多少呢?恐怕比他对蝴蝶的了解还要少。

  林奈的继任者,法国生物学家Buffon和德国生物学家Blumenbach继续发展了林奈的这套学说,并且更加严密地系统化,由于当时18世纪晚期到19世界中期,生物学和神学还没有完全分家,他们都认为亚当和夏娃都是纯种白人,这是人类真正的起源,不过人类在演变过程中会出现退化(这个给后来的达尔文以灵感),典型的例子就是黑人。

电影《被解放的姜戈》,李叔在姜戈面前秀了一把生物学知识,给他上了一课,从头骨的形状论证为什么黑人的奴性那么重:

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 人种优劣说在19世纪末传到中国之后,立刻捕获了大批中国精英分子的心,而且这个现象很可能是来自日本的泛亚论的“倒灌”。

观察者网曾有两篇文章谈到这个问题,一个是康有为的《大同书》对世界人种的解读,认为只有黄、白两种人算是人,黑人是介于人和狗之间的一种生物。

梁启超也认为,未来人种决战就在黄白之间。

所以说,不少网友说爱因斯坦的“人设”会随着他这份日记的披露而崩塌,未免是有些太夸张了,而且,如果晚年的爱因斯坦看到他30年多年前写的日记,也未必会完全认同,因为爱因斯坦本人绝对是种族主义的受害者,作为犹太人的他是有切肤之痛的。

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