中国男生在帝国理工读博,却考遍英国驾照!

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我叫文哲辞,目前是伦敦帝国理工学院燃料电池方向材料专业的在读博士。我是2016年来英国留学的,之前在帝国理工机械系本硕连读了四年,毕业后,我又曾在曼彻斯特大学攻读国际发展学硕士学位。

我有个外号叫“驾考达人”,为什么这么说呢?因为在过去我Gap的这一年里,我把英国驾驶员和车辆牌照局(DVLA)颁发的所有类型车辆驾照都拿到了。也就是说,目前在英国陆地上,除了火车之外,我可以驾驶包括小汽车、巴士、卡车、压路机甚至是坦克在内的所有种类车辆。

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我考满了包括H类履带车在内的DVLA颁发的所有车辆牌照

01

从小爱车,成考证族源于朋友的一句玩笑话

在我小的时候,爸妈就经常带我去自驾游。在旅游的过程中,我有不少机会接触汽车,就渐渐喜欢上了车。

出国前,我开过卡丁车,也玩过赛车,还拿过一些奖。

在我心底,一直有一个职业赛车手梦。可是我起步比较晚,到了8、9岁才开始学开车,英国赛车手、F1“七冠王”刘易斯·汉密尔顿从5、6岁就开始学了,这样看来我想成为职业赛车手就比较困难了。

后来我就想,这辈子一定要做点和车有关的事儿。我和车的缘分也一直延续到了我来英国。来留学第一年,我就考了英国的汽车驾照。平时没事,我也喜欢和朋友开车去各地玩。

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▲来英国后,我还去体验了一把熊猫外卖的骑手工作

去年9月,英国开始闹“油荒”,一个读博士的同学就半开玩笑地和我说:“Jason(文哲辞的英文名),现在卡车司机老紧缺了。咱们要不要去考个卡车牌照?考完之后,我们可以轮班倒,开卡车。”

其实这哥们当时只是说说,我就当真了。去年11月,我真的去学了开卡车。

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我开着卡车去亚马逊仓库运货

别看我现在所有车辆驾照都凑齐了,其实卡车是最难学的。

标准半挂牵引卡车最长可达16.5米,空车就重达10吨,装满货物则重达44吨。卡车的视线盲点多,操作起来比较困难,而且卡车的倒车系统也与普通的小汽车正好相反。

我陆陆续续学了半年,挂了两次考试,直到今年4月,才拿到了卡车驾照。

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▲标准半挂牵引卡车最长可达16.5米,装满货物重达44吨

后来我又想,既然卡车都会开了,再来学个巴士吧。

巴士还是比卡车小一点,而且有了开卡车的经验后,学开巴士还是比较快的。我只学了四天,就拿到巴士驾照了。

02

公交司机是全车人的“保姆”

拿到驾照后,我觉得不能只把考牌当成我的兴趣爱好,还得实操一下。

在英国,华人公交司机还是比较少的。我就找了一家公交公司,提交了自己的简历。公交公司还真的联系了我,让我来试一下公交司机的工作。

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▲尽管只当了两周的59路公交车的司机,我依然受益匪浅

我在公交公司一共待了1个月,其中有两周是在接受各种培训。

驾驶技术的培训只是其中一部分,还要进行健康和安全、客户服务等各种培训。

2005年,伦敦曾经发生过针对公交车的恐怖袭击,从那之后,所有的公交司机在上岗前还得接受反恐培训。

如果公交司机发现车上有可疑包裹,他们是不能打电话的,因为打电话可能会引爆爆炸装置。我们要做的是口头通知车上乘客下车,等所有乘客以及司机都距离公交车50米以外时,司机才能打电话求救。

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▲公交司机是全车人的“保姆”

此外,每辆巴士上都有紧急按键,只要按下这个键,就会连接到伦敦公共交通系统的报警系统,这样司机可以比打普通的报警电话更快得到相关指令。

我开的车型是New Routemaster,俗称“Boris Bus”,全车长11.23米,宽2.52米,高4.39米。车上一共有3个车门,前后有2个楼梯,最大满载82人,包括62个座位,19个站位外加1个轮椅位。

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▲我驾驶的59路公交车,每天要开四个来回

我开了两周的59路公交车,真真切切体会到了伦敦劳动人民的辛苦。公车司机的时薪是12.55镑,我平均每天要开四个来回。从Streatham Hill开到Euston,再开回来,算是一个完整的来回。

一旦碰上早班,我凌晨4点就得从公司发车。要是排班没排好,司机一天甚至最多得工作16个小时。

入行前,我以为公交车司机只是一名驾驶员。入行后,我才发现原来公交司机担负着全车人的生命安全,相当于全车人的“保姆”。

有人在车上打架,你得管;有人在车上喝酒,你也得管;有人在车上抽烟,你还得管。

伦敦交通局(TFL)管理着伦敦上百条公交线路,他们会时不时派人扮成乘客去暗访,检验公交司机的驾驶水平以及服务水平。暗访人员会根据司机的表现,给出0到3分不等的评分,分数越低越好,如果司机被给了3分,基本就相当于不能继续上路了。

▲司机的服务水平也会被暗访人员检验

这种暗访频率是很低的,有的“老司机”可能在两三年里都没遇到过一次。没想到,我在上岗后的第一天,就遇到了暗访。

后来经理找我谈话,我才知道当天车上有暗访的人。那天,我因为蹭了一下马路牙子,出现了小失误,得了1分。

伦敦公交车司机是一个高风险、低回报的职业,在伦敦市中心驾驶,除了得有高超的驾驶技能,还得照顾全车近百名乘客的感受。

暗访人员另一个考察重点就是我的服务水平,比如有没有对乘客微笑之类的。

公车司机会遇上各种稀奇古怪的乘客,要保持一定的服务水准需要一个“强大的心脏”。

有的人一上车,不仅不刷卡,还主动找我聊天;有的人下车没按铃,到了站却硬要我停车,如果不停车还会骂我;有的乘客还不喜欢过分热情的司机,有一次,我和乘客打招呼,说:“Hello,mate!”结果乘客却冷不防地回我一句:“Who is your mate?”

这样情况出现多了,不仅很影响司机的心情,有时还会耽误正常的行程。公车司机是需要严格按照车辆的时间表来驾驶的,如果一个站耽误了三五分钟,下个站的到站时间也会受影响。

这会造成什么问题呢?同一条线的公交车运营就像一个电路一样,车与车之间需要保持相对一致的距离。

▲同一条线路上的公车保持间距很重要

举个例子来说,如果公车A因为延误,导致它与公车B挨得太近了,那么,这同时也会导致公车A与后一辆车公车C隔得太远。挨得近的车可能接不到很多乘客,但挨得远的车却可能因为乘客太多,不能运载完所有乘客。

为了避免这样的情况出现,一旦一辆车的晚点时间超过了3分钟或者更久,控制台就会通知这条线上的所有司机,告诉他们需要多等待一些时间,以此保证这条线路上的所有车继续保持相应的距离。

公交司机平均每人每天要开四个来回,如果每个来回延5分钟,那么四个来回就是延迟20分钟,而且不只一辆车延迟20分钟,是这条线上的每一班公车都要延迟20分钟。

也就是说,一天下来,你可能要晚20分钟下班。和你同一条线路上的司机也一样,也都要晚20分钟下班。作为延误班次的司机,你耽误了所有同事的下班时间,那么你要承受的心理压力是很大的。

有的时候可能公车还会出点问题,耽误了出发行程,这时我们要根据指令把乘客先请下车。等故障排除后,再按照指定的路线掉头,开回程路线,搭载回程乘客。这就要求司机不仅对常规路线非常熟悉,还要熟知出现意外情况时的备用线路。

▲如果遇到车抛锚,司机要等待指示才能采取下一步行动

但即便在这样高强度的工作状态下,也有不少公交司机靠多跑线路来挣钱。有一次,我一天跑四个来回,连续干了8、9个小时。回到公司,经理问我:“Jason,你要不要再来两个来回?”疲惫不堪的我连忙摆摆手。

03

“派送员的活儿不是一般人干的”

除了体验公交司机的工作,我还去当过亚马逊的派送员。

每次送货前,我要先从市中心开车到温布利的亚马逊配送中心取货,把车和后座装满货物,再一个个地址去送。

去年亚马逊给派送员的送货费大概是2小时46镑,要送几个到几十个地址不等,大约送20-30个包裹。如果送的速度快,之后亚马逊还会给你涨工资,但派送的包裹数与工资上涨是不成正比的。

看到我们是“菜鸟派送员”,其他好心的送货员还会 “提点”我们一下,告诉我们一些提高送货效率的小窍门。

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▲在亚马逊的取货点签到扫码(图片为视频截图)

即便如此,当了几次配送员之后,我真的觉得这活儿不是一般人干的。

表面上看,我们的工作时间是按两小时计算,但有时我们到了取货点,货还没还准备好。还没开始送,就得先等上半小时,甚至一小时,才能取到货。

不少送货地址是在伦敦市中心,周围不是很好停车。如果把车停在路边去送货,送完货回来,车可能已经吃罚单了。

难怪我看到不少人是夫妻档去送货的,一个开车,一个送货。每次去送货,我也是拉上我的博士好友一起去。

到了指定地址,我们还得一个个找门牌号码,也会耗费不少时间。

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▲找到正确的送货地址也会耗费派送员不少时间(视频截图)

有的客户会订很多的瓶装水或者啤酒,作为送货员,我们要把货送到客户的家门口,就得使出举重运动员的劲儿,把一件件重物往客户家门口搬。

我以前经常在亚马逊订瓶装水,一订就好几箱。但自从我干了配送员这活儿之后,就再也不在亚马逊订订水了,他们真的太辛苦了。

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▲有时送的货很重,只能动用推车(视频截图)

另外一个让我伤脑筋的就是堵车的问题。伦敦白天的交通非常拥堵,所以我基本都选择晚上去送货。有时送完之后,还得把保温包送回温布利的取货点,这样一圈下来,回到家已经超过十二点了。

▲一旦遇上堵车,送货时间就得大大拉长(朋友拍摄)

我一晚上最多送过将近50个包裹,身心俱疲不说,仔细算算费用,去掉交罚单的钱和油钱,也赚不了多少钱。但对我来说,配送员的这份工作是个很宝贵的经历。

▲送货前核对货物信息(视频截图)

亚马逊派送员中,有不少人是开着好车来送货的。我也挺好奇他们为什么来当派送员,就去和他们聊天。原来这些人基本都是白天有正职,晚上才出来送货,挣点外快。

无论这些派送员是全职还是兼职的,也无论他们开的是“豪车”还是普通车,我们都应该尊重每一位劳动者,他们都通过自己的劳动成果实现了社会价值。

04

拒绝在实验室“闭门造车”

有的人不太理解我为什么考这么多驾驶证,又去体验了各种“苦力活”。其实,我做的这一切都与我将来要从事的研究息息相关。

我在帝国理工读博期间的研究方向是燃料电池。燃料电池是一种把燃料中的化学能转换成电能的发电装置,它主要透过氧或其他氧化剂进行氧化还原反应,你也可以把它理解为一种马达。

▲有了卡车驾照,我还体验了一把当亚马逊卡车司机的感觉

目前燃料电池主要运用在发电站里。由于燃料电池具有发电效率高、适应多种燃料和环境特性好等优点,近年来,燃料电池也已经在各种领域进行了积极研发。

我的课题就是如何将静态的燃料电池运用到移动场景中,比如应用在各种车辆上。

作为一位准科研工作者,我一直坚持理论和实操相结合。如果我连未来研究成果所要应用的交通工具都没有驾驶过,怎么能设计出适合这种车辆使用的电池呢?

▲我考取了压路机牌照后,就可以开压路机上路了

就拿我之前上班的公交公司Arriva来说,它是伦敦第二大巴士服务商,同时也是一个上市公司。

在Arriva,最基层的岗位就是公交司机。只有真正从事了公交司机的工作,我才能从驾驶者的角度出发,开发出适合公共汽车使用的燃料电池产品。

光会开车还不行,我还得对交通系统的运营模式有深入了解。

无论在物流公司还是公交公司,都需要有优秀的运输经理来管理调度。他们负责车队以及整条线路的驾驶员管理、车辆管理、调度管理和安全管理等各方面,堪称整个系统的“大脑”,也是我未来要面对的“潜在客户”。

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▲我与亚马逊库管

在考完了所有DVLA颁发的驾照后,我又去考了货运的运输经理专业能力证书(Certificate of Professional Competence for Transport Manager),相当于货运公司经理的上岗证。接下来,我还要考客运运输经理证书。

别小看这个工种,在英国,运输经理不仅是内政部列出的紧缺职位,而且薪水也相当可观。英国运输经理的年起薪在4.5万镑左右,伦敦地区则为5万镑起。如果去大型连锁大超市,比如ALDI之类的,年薪可高达8.5万镑,个别运输经理的年薪甚至可以达到19万镑。

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▲亚马逊仓库的司机休息室

有了这两个牌照,既方便了我未来与“潜在客户”沟通,如果有机会,我还可以进入物流公司或者交通运营系统,成为专业的运营管理者。

当然,一项新的科研成果要实现商业化,中间还有很长的路要走。我先想把市场端摸清楚,到时再把它和科研端连接起来,这是我的终极目标。

- The End -

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