消灭耳机孔后,苹果盯上了手机卡槽

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在给淘汰的科技产品办席这件事上,广大网友有无尽的热情。

当年微软收购诺基亚,各种赛博墓碑在网上疯传:爱过,走好。IE浏览器彻底退休后,一位韩国码农在咖啡馆屋顶上给IE刻了块真墓碑,墓志铭更加缺德:它是下载其他浏览器的好工具。

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最新一款火遍全网的墓碑,立在苹果发布会之后,碑上是那根你永远都在弄丢、苹果官网标价60元的SIM卡针。

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苹果宣布,美版的iPhone14系列首次正式移除实体SIM卡槽,采用eSIM。

eSIM简单来说,就是把手机卡从需要拔插的实体SIM卡变为嵌入式,芯片直接集成到内部主板上,用户通过相关APP开通套餐后,即可进行通话和上网。换运营商也无需去营业厅拿新卡,直接网上办理就行。

据了解,iPhone 14 最多可以存储六个eSIM,iPhone 14 Pro可以存储八个,其中两个可以同时激活,这被网友戏称为“八卡双待”。

继消灭3.5mm耳机插孔后,苹果向手机卡槽动刀了。消灭耳机插孔能卖Airpods,这次又是为什么?

01寸土寸金的手机内部空间

一个最明显的事实是,手机的内部空间寸土寸金

曾经的风潮是追求更轻更薄,比如2014年Vivo发布的X5 Max,以4.75mm的厚度拿下“全世界最轻薄智能机”噱头,OPPO不甘示弱,R5以4.85mm跟随其后。

但随着广大用户对性能、拍照和电池续航等要求越来越高,厂商在手机功能上的激烈内卷,以及5G的普及,从iPhone X时代开始,手机无可避免地变厚、变大。

镜头模组是最明显的。众所周知,图像传感器尺寸越大,感光面积越大,成像效果就越好。1英寸COMS逐渐普及后,占用的内部空间也越来越大了。比如2019年oppo发布的Reno 10倍变焦版,搭载了升降摄像头+10倍混合光学变焦,整机厚度达到了感人的9.1mm。

现在手机主流的镜头厚度已经达到7.83mm。近年大部分厂商为了不让手机变板砖,选择把镜头向外延伸,在一马平川的背板上搭建一块亮眼的违建飘窗。小米12S系列用上1英寸超大底主摄后,镜头凸起都快接近5mm了。

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但用户对违章建筑还有手机重量的忍耐度是有限的,总不能把手机变成一款立体乐高模型。

因此工程师们要在主流的6.5英寸屏幕、7-8mm厚度框架、200g左右重量中,绞尽脑汁塞进更多升级体验。而这变得越来越难,毕竟每个部件升级都占位置。

比如电池。复杂的手机功能对续航提出更高要求,但锂离子聚合物电池的技术已经十几年没有突破,电池依然遵循“容量=能量密度X电池体积”的严格公式。

如今现在智能手机的电池容量普遍超过4000mAh,是五年前的近两倍,体积也水涨船高。iPhone 14系列用上索尼定制的超大底4800万像素主摄后,6.1英寸的小尺寸版本消失了,它迷你的身躯实在没位置留出电池续航。

换算成楼价,iPhone是一种每平方米售价超过170万的消费品。每一平方毫米要利用到极致,因此内部任何价值不那么高的部件,都值得优化。

因此第一个毕业的是耳机接孔,然后就是SIM卡槽。

02苹果的无孔、无线野心

大家都知道取消耳机接孔是苹果创收的利器,靠Airpods每年多赚了数百亿美金。但不能忽视,这个耳机孔的取消有工程学上的考虑。

“这个接口已经有50年的历史,它其实就是一个内部充满了空气的洞而已,一直在那儿占用着非常宝贵的内部空间[1]。”

苹果的硬件工程负责人Dan Riccio说得很绝情。当时iPhone 7的1200万摄像头和iPhone 7 Plus的双摄像头,给硬件部门出了大难题。

此前iPhone负责驱动显示屏幕和背光的小型电路板是放在设备顶部的,但大尺寸摄像头零部件把这个空间挤占了。献祭耳机孔后,iPhone 7不仅用上了更好的摄像头,额外电池安置空间也比iPhone 6s多出了14%。

但这显然还不够。

到了iPhoneX,为了兼顾大电池容量和高性能,苹果把电池拆成两块,主板更是在垂直尺度上拿空间,被一分为二叠加放置。两块PCB板实际面积总和比iPhone 8主板大了35%,但实际占位面积只用了70%[2]。代价是iPhoneX的厚度创新高达到7.7mm。

去掉SIM卡槽位,能提供多少想象空间呢?

过去苹果采用的SIM卡,是如今厂商常用的微型SIM卡nano-SIM,尺寸为12mm x 9mm,面积大致为108mm²,大概是一个人的指甲盖大小。而eSIM卡尺寸为6mm x 5.0mm,面积大致为30mm²。

也就是说省下了大概78mm²,大半个小指指甲盖的面积。

这点空间在手机内部大概能换算成以下东西:

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卡槽消失后,iPhone剩下的唯一接口就是充电口了。

从iPhone 12/13 起,全系背面都加入磁铁圆环,支持MagSafe无线充电,苹果还为 Magsafe 推出 MFM 认证,可见已经对这仅剩的接口虎视眈眈,摩拳擦掌要用一套全新的 Magsafe 无线生态,代替当前的 MFI 有线生态。

也就是说,2024年的iPhone 16,可能会是第一款完全无孔的iPhone。

03小卡槽里的大博弈

但取消卡槽面临的难题,会比取消耳机插孔更为复杂。这个小小的卡槽,和各国通讯运营商的利益关系密切。

eSIM 能通过“空中写卡”实现远程配置,批量开通、变更运营商,这可能是所有通讯运营商最不愿意看到的事。因为它进一步降低了用户转网门槛

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要知道近十几年来,“携号转网”这件人民群众喜闻乐见的事,在世界各地都遭到了通讯运营商的集体反对。

从1996年最初为“携号转网”立法,到2003年正式落地实施,美国用了7年突围几大运营商的层层阻拦。韩国最大的通讯公司SK电讯,在携号转网新政策执行的第一天,以网络故障为借口阻止了近半用户转移。

在国内,工信部2010年底在天津、海南启动了第一批携号转网试点,半年间有50万人申请,而实际成功转号的不足5万人,仅为十分之一。这些年运营商们五花八门的劝留手段不止一次上过新闻。

天津联通副总经理刘克康甚至发过一条讽刺微博:“情况越来越热闹,喜怒哀乐酸狂闷傻等字都不足涵盖表达。一些运营商……曾经一览众山小,手握IT利器,主导着市场高端,而今却在用难自圆其说的方法为携号转网设置障碍……[3]”。

运营商们很清楚,用户能用脚投票,自己的利润空间就小了

携号转网实施后,四年内给美国移动运营商带来200亿美元的用户维护成本,英国每月签约电话资费指数下降3%[4]。为了稳定用户,韩国SK电讯不得不烧掉4千亿韩元的营销费用,抵挡虚拟运营商们“0元无限流量套餐”的狂轰滥炸。

在国内,三大运营商宣布,已经从挤牙膏式的提速降费中“让利5000亿给消费者”[5]。

实体SIM卡,多少还给线下营业厅一些努力劝客的机会。eSIM卡普及后,转网门槛再度降低,就跟淘宝7天无理由退货一样简单。

在手机步入存量市场的今天,运营商要给eSIM做制定,就得需要一系列的新流程,包括安全性、开户步骤等,花完钱后用户还可能说跑就跑,掐指一算,恐怕不太有动力干这事。

2018年美国司法部就对两大运营商开启过反垄断调查[6],指他们在GSMA (美国移动行业标准组织)内部推动一项提案,企图对eSIM施加新的限制,让消费者在使用当前设备时无法更换运营商。一个耐人寻味的细节是,苹果是提出投诉的公司之一。

在国内,魅族此前推出过一款无孔手机zero,去掉SIM卡槽采用eSIM,但eSIM成了魅族zero这一产品最大的问题,因为国内营业厅不支持办理这一业务[7]。

如今,在eSIM率先普及起来的美国,运营商们已经开始了新一轮的降价内卷,比如T-Mobile 宣布[8],为eSIM转网客户提供三个月的无限量免费数据试用服务,给足挽留时间。

“携号转网”还没普及彻底,手里就拿上了工信部eSIM批文的三大运营商,恐怕恨不得把步子挪得更慢一点。

04尾声

去营业厅换新SIM卡时你或曾疑惑过,为什么实用面积这么小的东西,要嵌在银行卡大小的卡片上出售。

其实这就是最初SIM卡的大小。1991年世界上第一张SIM卡面世,它被称为“Standard SIM”,这张体积足足是你手机里SIM卡40多倍的巨型卡片,当时是真要整张塞到电话机里使用的。

开发这张卡的捷德公司可能没想到,后来的人已经不满足于把SIM卡的塑料边剪到看不见,以苹果为首的消费电子公司,如今还打算把卖实体电话卡这门生意整个端掉。

在通往万物互联的路上里,eSIM已经是一个绕不开的关卡。无孔iPhone风潮的带领下,小朋友们拥有一个八卡双待的小天才儿童手表或许也不是梦。

参考资料

[1] Inside iPhone 7: Why Apple Killed The Headphone Jack,buzzfeednews

[2] iPhone X拆解报告,ifixit

[3] 携号转网试点月余 天津运营商“暗战”留客,每经

[4] 电信研究院:携号转网对于我国运营商的影响,通信世界网

[5] 让利近5000亿,运营商持续推进提速降费惠民助企,通信信息报

[6] AT&T and Verizon Probe Heralds New Era Of Greater Telecom Scrutiny,Bloomberg

[7] 工信部研究推进eSIM,手机实体卡要成历史?,每经

[8] Finally, a U.S. carrier T-Mobile touts the power of eSIM,fiercewireless

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