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美国到底衰落了没?

       近来在风闻社区看到不少有关于谈论美国衰落的文章,不管是从从苹果的衰落,还是从政府停摆暴露出的制度危机,似乎结论都直指美国现今发展的种种困难。仿佛美国的衰落已是必然的命运,更有些极端者言语间流露出的态度似乎认为中国不久久可以取而代之了。

近年来,只要稍有留心的国际政治观察者都会留意到整个西方世界各类问题层出不穷,比如难民问题带来的欧洲社会危机,民粹主义的抬头,极端右翼保守势力的壮大乃至执政等等,那作为西方世界的霸主的美国自然也不能“落伍”了,特朗普的上台进一步激化美国社会的政治分歧,其独断专行,口无遮拦的做派甚至让人不经怀疑美国历经百年实践的权力制衡机制的是否已趋无效,而最近的联邦政府的停摆更是进一步撕裂了美国的繁荣表象之下的道道伤口。

基于事实,可以肯定的说,美国是处于衰落之中,但我们要明确的是,美国的衰落,是其相对权势的衰弱,而不是其是绝对实力的下降。

众所周知,冷战结束时是美国权势最为滔天的时刻。苏联的解体为美国宣扬其价值观与政治模式的绝对优越性提供了最大口实,回想起福山当年的历史终结论,可以分明看到的是,踩在苏联偌大的是尸体之下的美国人是有多么狂妄自大。失去最大的力量制衡,美国军事与经济实力与其他国家的差距达到了几乎堪称数百年来前所未有之局面,在这样滔天的权势之下,美国人开始了各种狂妄恣肆,穷兵黩武的表演,而这样的表演可不仅是美国人的独角戏,更是美国导演的一帮喽啰们共演的群像剧。

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而到今日,深陷阿战争泥潭,国内经济问题日益突出,社会对立情绪更加激化的美国,似乎已经有些风光不在了,自由主义的价值观开始退潮,民主政治的有效性遭到拷问,伴随着特朗普治下的美国与盟国龃龉不断,一向光鲜亮丽的美国的另一张面孔开始生动起来。正如金灿荣教授所形容的那般,山姆大叔如同一个步入更年期的守财奴,面对日益崛起的中国的满腹狐疑,时时焦虑不安,夜夜忧思难寐,既破口大骂,又暗中意欲不轨。这种种事端表明,美国确实已经不再享有自冷战结束以来的那种滔天权势与地位了。

但是美国的这种衰落就意味着其已经脆弱不堪,仿佛那个曾经不可一世的山姆大叔已经气息奄奄,日薄西山了么?而日益崛起的中国马上就要取而代之将其踏于脚下了吗?

我想,只要是还有些许洞见和理智的中国人都应该清楚的明白一个最基本的事实:美国的衰落仅仅只是其自身权势的相对衰弱,而其综合国力仍然在稳步上升,并且将日益拉大除中国外与所有国家的差距。具体来看,美国的军事技术仍然独步天下,其军费水平更是远超中国。其GDP高达 197746.176亿美元,而即使这样的经济规模却仍然保持着3%的增长率,相比于其他发达国家普遍低迷的经济增长,其所体现的强大生命力足以令人生畏。美国人口只有3.27亿人,而且无需担心老龄化问题,源于其相对开放的移民政策,在可以遇见的未来,世界范围内的优秀高素质人人才仍然将长期流向美国,这将有助于保持其业已强大的科技与创新能力,而这样的能力也正是美国长期以来面对诸多危机,百般挑战后仍然在霸主擂台上屹立不倒的重要原因。而美国公民与许多其他国家的人口对美国的政治制度,政治理念及文化的认可度仍然极高,没有迹象能说明因为一场历时最长的停摆,或其他政治事件而使得美国政府的合法性而遭到巨大质疑。

从国际政治角度来看,美国及其盟友所倡导和推行的自由主义价值观及民主政治即使遭受重大考验,却也仍然将长期作为主流价值观而被认可,而中国所奉行的社会主义意识形态将长期处于羸弱的不利地位。同时,虽然由于固有结构矛盾,和特朗普所挑动的美国与盟友的裂痕将日益扩大,但显然这样的裂痕即使再扩展也不会比中国与这些国家的心灵距离要大。在国际舆论上,美国强大的话语权将继续鼓噪其人权与价值观,将中国诸多发展问题而转述为政治议题进行攻击,以试图煽动国内右派与国际反华势力,削弱中国政府的合法性及对外战略的实施进程。

这便是当下有关于美国实力变化的部分拼图了,一切数据都说明美国的绝对实力不但没有下降反而凭借着其强大的创新能力和固有优势而进一步提升,并且仍然将进一步达拉除中国以外与其他所有国家的差距。2018年关已过,中国GDP水平刚刚达到美国的65%,尽管绝大数经济观察者都预测中国经济超越美国只是时间问题,但每个学过马克思主义政治经济学的人应该都还记得那句马克思的经典论断——经济基础决定上层建筑,而国家的实力要素又不可转换,因此中国经济超越美国之时才意味着中国全面超越美国的开始,而我们现在八字还没写齐第一撇。

因此,应该时时明白得是在美国的衰落让我们幸灾乐祸,暗暗窃喜之余,更应该多些警醒之心,提醒自己,现在的中国比起美国,还差得老远呢。

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