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新研究!睡太多增加患痴呆症风险,我们究竟需要多久的睡眠时间?

近日,美国佛州Miami Miller大学发表研究:每晚睡9个小时的人,记忆力和语言能力有明显下降,这些是阿尔兹海默症等痴呆症的早期症状。

研究调查了5247名45岁至75岁的西班牙裔美国人7年的睡眠情况。结果发现,每晚睡9小时的人群,他们的认知能力全面下降,学习能力下降了22%,语言流利度下降了20%,记忆力下降了13%。

我们都知道,睡眠对于生命而言非常重要,那么我们究竟要睡多久才合适呢?

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果蝇

嘘~我们正在睡觉呢!

我们都知道,睡眠对于生命而言非常重要。

在研究睡眠的科学领域,一直以来人们都认为,如果不睡觉,动物和人都会死亡。但有越来越多的证据表明,这种假设可能存在问题。

最近,伦敦帝国理工学院一项关于果蝇的新研究就进一步显示,睡眠对于生命的重要性并非如此前假设的那样高。

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实验中的果蝇

“之前普遍认为,(生命对于睡眠的需求)和对于食物的需求是类似的”,该研究作者、伦敦帝国理工学院系统生物学家乔治欧·盖尔斯特托(Giorgio Gilestro)表示。不过,在这项新研究中,盖尔斯特托及同事发现,被剥夺睡眠的雄性果蝇寿命与普通果蝇无异,而被剥夺睡眠的雌性果蝇寿命则有所缩短——但也仅平均缩短了3天而已。对于寿命为40至50天的果蝇来说,3天仅为其寿命的6%~8%。

这一研究之所以值得关注,是因为它和其它研究果蝇睡眠的研究所使用的方法有所不同。盖尔斯特托说,“如果果蝇没有在活动,其它研究者就会认为它们在睡觉。”但是果蝇进入静止状态可能有多种原因,除睡觉外,还有可能是在进食或自我清洁。盖尔斯特托的团队设计了一个全新的装置,可以监测到果蝇的这种微小动作。如果果蝇静止超过20秒,该装置就会自动旋转,“叫醒”它们。

不过,由于存在这20秒的延迟,“果蝇自然还是能睡上一会儿的,” 盖尔斯特托说。而尽管睡眠时间不多,它们的状况似乎也没什么不对劲。

“动物是否真的需要睡眠?相关的科学文献是不完整的,” 盖尔斯特托说。

以前的研究依靠的手段往往是惊吓动物,迫使其处于清醒状态,这样做显然会让动物精神紧张。虽然说,参与此类研究的狗、企鹅、老鼠、蟑螂和果蝇最终都死了,但真正杀死它们的可能不是缺乏睡眠,而是被迫要保持清醒的压力。

盖尔斯特托表示,未来在进行有关睡眠是否是必需品的研究时,“很重要的一点是,要建立一种尽可能消除压力的机制。”

这项研究有助于科学家理解非常重要的一点:睡眠对于生存的重要性可能比不上食物——换言之,缺乏睡眠并不会让动物死亡。而这与现下普遍的共识是背道而驰的。

尽管要证明这个假设很难,但它对于人类睡眠紊乱和障碍等疾病的医疗护理有着积极意义。

盖尔斯特托团队所研究的果蝇在实验室环境下是十分安全的。该团队表示,在现实世界,果蝇很有可能没能存活下来,因为它们非常……困。

不过,有一些动物确实能够在睡眠不多的情况下存活很久。

2016年,德国马克斯-普朗克研究所(Max Planck Institute)的尼尔斯·拉滕伯格(Niels Rattenborg)及同事发表的一篇论文称,某些迁徙性鸟类能够在空中睡觉,只不过它们这样做的时间并没有那么多——可能每天一个小时左右。

上述关于果蝇的新研究“十分激动人心”,拉滕伯格说。为了帮助弄清睡眠是不是和食物一样重要,他还提供了一些额外的信息。

但是呢,即便睡眠对于生命来说并非是必需品,但对于在现实世界生存而言确实是必须的。缺少睡眠可能引发认知障碍等威胁生命的副作用。

诚如拉滕伯格所说:“我认为睡眠让人得以生存,原因在于它能让我们在高度危险的情况下做出正常应对。”

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但睡眠量依然是个谜:2016年他发表的论文中提及的军舰鸟,每天只需1小时睡眠就能维持生存,而且迁徙行为似乎也没受到什么影响。

至少有一点千真万确:所有的动物都会以某种形式进行睡眠。但目前还没有一条普适的原则可以解释为何有些动物需要较长时间的睡眠(比如猫,一天之中的大部分时间都在睡觉)、有些动物则仅需少量睡眠时间(比如墨西哥洞穴鱼,每天只睡2小时)。

并且,体型大小和智力高低并不和睡眠需求挂钩:即便是大象这种智力较高的大型动物,每天也仅需3至4小时睡眠而已。

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