谁是中国民航安全运行背后的“最强大脑”

配载,是指根据飞机重心的特点及相关技术数据,通过合理安排机上人员、货物、燃油、餐食等一切重量的分布,确保在任何时刻,飞机重量不超过允许的最大值,且飞机重心不超出安全范围,以实现安全运行。

因此,民航配载系统、配载员,堪称民航安全运行背后的“最强大脑”。

在2010年前,国内航司和机场使用的配载系统,或是直接购买国外公司的产品,或是核心框架及业务标准需要以国外为准、缺少国内民航企业自己的话语权。

不过到今年,国内已有40家航空公司和150家机场使用了中国航信自主研发的配载控制系统,全国有超过1/2的航班通过这套系统完成配载。未来,更多国内航司和机场也将改用这一全新的国产系统。

在这逐渐打破国外垄断的十年中,究竟发生了什么?

打破国外垄断突破口:功能更强大使用更便捷

最早时候,中国民航的配载控制,是依靠手工画图计算的。

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直到1988年,中国航信的前身——中国民航计算机信息中心通过引进和吸收,建造了计算机离港系统,也被称为主机系统。其中,配载平衡是主机系统的三大部分之一,这才通过自动化的方式解决了传统手工画图配载程序复杂、容易产生错误的问题。

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这一时期,国内航司和机场使用的配载系统,虽由国内搭建,但其底层仍然源于国外产品。

直到2000年前后,以三大航为首,配载工作进入集中配载的新发展阶段后——将传统在各机场进行的配载业务转由一个或几个全球配载中心承接,部分航司又陆续引进了新的配载系统。

不只是代码落后、功能老旧,国外公司的配载系统,使用和维护费用也不低。三大航中的一家航司曾表示每年维护这套老旧的系统会产生大笔费用。

面对航空公司对于配载系统升级换代的市场需求,中国航信打造新一代PSS旅客信息服务系统规划中,将配载系统作为新一代PSS系统的重要子模块开展建设。2017年,新一代配载控制系统完成开发,中国民航有了自己的安全运行“最强大脑”。

称之为安全运行“最强大脑”,是因为国产的新一代配载系统并非仅对原有主机配载系统简单翻译和界面开放化,而是融合了行业业务发展的新要求和新思路。

相比上一代产品,新一代配载控制系统操作更便捷——配载工作由输入指令变为在图形化界面操作,业务操作通过图形界面流程化,配载人员可以直观了解到哪些工作已完成或未完成。

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功能更丰富——在自动化方面,加入了航班动态、油量等数据自动导入、复核等功能;在智能化方面,可以实现数据复核,还有智能化预警,当油量、机组性能等数据变更时,或系统检测到数据可能存在异常,将主动提醒配载人员。

效率更提升——新一代配载控制系统计算结果准确性可达到99.9%,生产效率也从人均处理10个航班提高到人均50个航班的日处理量。同时,新系统可提供最佳配平解决方案,提升燃油经济性;支持全球集中一站式自动化配载,能进一步降低生产运行成本。

花了两年赢得首个客户:如何验证可靠性

尽管在2017年就完成了新一代配载控制系统的开发,但直到两年后的2019年,新一代配载系统才在东航的全球配载系统招标时,在与多家国外供应商的竞争中顺利胜出,赢得了首个客户。

为何功能丰富、使用便捷的新一代配载控制系统花了两年才赢得首个客户?对此,中国航信配载控制系统团队的负责人透露,摆在航信面前的最大难题,是配载系统作为一套涉及飞行安全的系统,如何才能证明系统的可靠性、准确性,取得客户的信任。

一开始,配载系统团队想到,飞机是通过“适航取证”这么一个过程证明其安全可靠,那配载系统是否也有类似的取证,通过获得一个业界认可的证书,证明系统是安全可靠的。然而经过多方查找,行业内并没有……

为此,团队也找过国际航协等组织,令他们意外的是,行业内并没有配载系统的安全标准,没有一家第三方能够认证配载计算机系统是安全的。

既然没有一个第三方能作证,那要想取得客户的信任,首先还得靠自证。一方面,团队对新系统进行了大量测试,验证新系统运行的可靠性、计算的准确性。

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此外,团队也对新系统加入了一套安全的“最后防线”,将新系统的计算结果与经过时间验证的旧系统进行比对,只有比对确认新系统的计算结果不存在问题时,才会最终生成结果。

在经过大量测试和比对后,航信虽然能保证系统的可靠和准确性,但总归还有点“王婆卖瓜,自卖自夸”的意味。因此,航信更需要重要客户的认可。

2018年,东航配载系统的全球招标,正是航信的新一代配载控制系统获得市场认证的难得机会。

为了此次投标,航信做了充分准备,一方面,航信进一步完善功能,开发新工具,实现用户核心数据便捷转移,减轻客户系统转移时需要花费大量人工重新录入从总部配载中心到上百个机场柜台数据的担忧。

另一方面,航信与客户多次沟通,进行产品演示,让客户对新一代配载控制系统的安全和功能有了全面的了解.

最终,在经过11个月的竞争性谈判后,航信配载系统终于被东航选中。

重获国内市场继续进军海外

2019年下半年,中国航信新一代配载系统正式在东航投产。

随后,航信又向南航、深航、山航、川航等航司,以及全国机场进行推广,陆续赢得了更多客户。如今,国产配载系统已有40多家航空公司客户,累计在150余个机场运行。

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预计未来1年内,新一代配载系统将完全取代主机配载系统,在各家航空公司和机场投产。

在重获国内市场的同时,中国航信也在思考如何在国际市场赢得更多客户。

新系统先“盯住”的目标,便是国内航司的海外场站和使用主机配载系统的海外机场。据航旅圈了解,航信已经与来自香港和泰国的两家航司签约,新系统即将在两家境外航司投产。

根据计划,在今明两年内,配载系统团队将完成这些客户从现有系统到新系统的转移,以此积累配载系统在海外投产案例,和扩大在海外市场的影响。

除此之外,中国航信还计划将新一代配载系统与自家针对低成本航空的离港系统结合,获得海外低成本航空客户,进一步打开海外市场,让国产配载系统在全球民航业中获得一席之地。

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