冠军皮肤经济学,电竞版球衣?

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「小」皮肤,「大」学问

文 / 二闹

随着英雄联盟S11全球总决赛EDG的冠军皮肤正式公布,广大英雄联盟玩家们一年一度的「信仰充值」又开始了。

在冠军皮肤多年来被玩家追捧的过程中我们可以发现一个非常有趣的现象:在产品、赛事以及整个行业的发展过程中,类似历届全球总决赛冠军皮肤这样的虚拟产品已经逐渐演变成类似传统体育赛事中冠军球衣、球鞋等装备的一种符号。也正是因此,历年全球总决赛之后,冠军皮肤不仅能够成为广大玩家持续热议的话题。

这种现象不仅使得冠军皮肤像现实中的球衣、球鞋一样为背后的产品/赛事衍生出一套完整的商业模式,同时也成为承载对应队伍与选手品牌形象、竞技精神、历史故事等元素的文化内容载体。那么问题来了,这种存在于游戏产品中的虚拟「球衣」,究竟能够带来怎样的价值?

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冠军皮肤背后的「经济学」

既然谈及「经济学」,那么我们首先分析的便是冠军皮肤的经济价值。将时间推回到2016年9月22日,当时,拳头游戏宣布了一个关于英雄联盟电竞赛事收入结构的重大调整公告。这则公告的内容中除了提到调整全球赛事的赞助和广告销售方式、鼓励品牌与赛事进行长期合作,以及在游戏中推出更多俱乐部品牌的皮肤或道具外,最为关键的便是覆盖整个赛事体系的收入分成计划。

而在这个收入分成计划中,我们也主要聊关于冠军皮肤的相关内容。根据当时的公告,冠军皮肤与冠军守卫两款游戏内道具的收入中,会有25%注入赛事总奖金池。此外,为了提升队伍们的争冠积极性,官方也将向冠军队伍分享冠军皮肤销售收入的25%。

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这一收入结构的调整对整个英雄联盟赛事生态的影响不可谓不大,一方面,在这样的调整下,游戏内购产品带来的营收开始向自身的电竞赛事生态进行反哺,这为生态中的参赛队伍们带来了大幅提升且更加稳定的收入。

另一方面,赛事关注度与冠军效应的造势、推广也在通过冠军皮肤这样的实际产品来反哺游戏营收,将电竞赛事中的粉丝经济辐射到游戏产品当中。

此外,由于冠军皮肤等相关产品的应用场景位于游戏当中,前者也使得游戏产品能够借助电竞赛事的事件节点来进一步加强与原有玩家的联系,或者进一步将电竞赛事中的粉丝群体转化成游戏玩家,并且能顺势提升玩家群体活跃度。

当然,更值得一提的便是冠军皮肤背后的文化价值。什么是文化?从存在主义的角度来看,文化是对一个人或一群人的存在方式的描述。这样的解释也和体育中的球衣文化以及电竞中的皮肤文化更加契合。

在包括电竞在内的竞技体育当中,上到覆盖全球的赛事生态,下到一个个来自世界各地的俱乐部、选手,都需要一个展现自身品牌形象、竞技精神以及发展故事的载体,而最终,这一载体在现实场景中便成为球衣,在虚拟场景中则成为冠军皮肤这样的存在。而无论是在现实场景还是虚拟场景,这些衍生而出的载体都承担着为体育、游戏电竞爱好者展现喜好、存在方式的重任。

传统体育领域的具体案例不胜枚举,比如足球俱乐部AC米兰的球衣便以著名的维托里奥·埃马努埃莱长廊为背景元素设计,而后者正是米兰这座城市的文化与建筑符号。这样的设计也使得球衣成为更丰富文化符号的载体,「米兰人民的骄傲之源」也被延续到了AC米兰这样的球队身上。

同时,球衣也可以成为一些特殊事件、重要节点的载体。例如耐克在2019年曾为NBA球队布鲁克林篮网的球迷设计了一款十分特殊的队服,以纪念被称为「史上最伟大说唱歌手之一」的the Notorious B.I.G.。这些内容都赋予了体育赛事中的球服更多的文化内涵。

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在电竞亦如此。回顾英雄联盟全球总决赛S8冠军IG的皮肤,从其设计故事中我们就能发现,最终的冠军皮肤成品不仅一如既往地聚集了每位夺冠选手别出心裁的设计想法,同时也积极迎合了俱乐部品牌与他们代表的赛区。当时,黑白主题色的IG在拳头设计人员手中延伸出了灰黑与灰白这样的解读,并最终呈现出了中国传统绘画水墨画的效果,这样的文化内涵自然受到了大量好评。

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而一年之后冠军队伍FPX的冠军皮肤,也有同样的深意。根据拳头设计师介绍,在制作FPX冠军皮肤的过程中,设计人员不仅首先参考了队伍的队服与Logo,同时中国古代神话传说中的神兽凤凰也为他们提供了设计灵感。

正是这些包含在球衣、冠军皮肤当中的文化内涵,使得这些产品对于赛事、俱乐部产生显著经济价值的同时,也为自己带来了提升用户对品牌的认同感与黏性的文化传承价值,成为彰显体育人群与电竞人群彰显自身喜好与存在方式的重要载体。

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虚拟or现实,冠军皮肤的未来在何处?

行文至此,或许大家还带着疑问,相比于仅存在于游戏产品中的冠军皮肤,体育球衣的受众面明显更广,面向消费者的门槛也低得多,两者到底能否相提并论呢?

诚然,如今的游戏与电竞行业在发展成熟度上或许还远达不到传统体育的标准,在球衣这种衍生文化上两者也相差甚远,但是,如今看似相对小众的「皮肤文化」,也始终走在向老前辈看齐的道路上。

在此次EDG冠军皮肤的预售中我们能发现,如今的冠军系列产品品类已经更加丰富,除了大家关注的皮肤产品,由冠军皮肤衍生而出的冠军手办也诞生了。现实产品的诞生也意味着冠军皮肤的价值开始从线上向线下延伸,这不仅在迅速降低粉丝观众们对于冠军产品的消费门槛,同时也为此类产品未来走入现实消费场景,搭建起更体育化的消费逻辑带来了可能性。

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冠军皮肤未来的想象空间也不止于此。拳头游戏的艺术总监Seth Haak曾在媒体前谈及游戏中虚拟皮肤与现实服饰的关系,S9上奢侈品牌LV与游戏角色奇亚娜的联名皮肤以及现实服饰产品已经让两者的关系变得更加「暧昧」了。而在他看来,游戏与电竞如今已经成为一种年轻人群的生活方式,而游戏内的皮肤走入年轻人的现实生活方式也并非没有可能。

Seth Haak曾在媒体前表示:「坦率地说,几年前 Louis Vuitton 并没有引起我的注意,我只是知道它们的存在并熟悉它们的一些设计和产品,但是自从我达成了合作伙伴关系之后,我开始对我们的未来感到兴奋。」

在Seth Haak口中,如今关于游戏皮肤的发展与合作,「只是触及了冰山一角」。

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