火山引擎成为字节独立BU,云产品提上日程

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©️深响原创 · 作者|陈文琦

一石激起千层浪。

11月2日,字节跳动“新帅”梁汝波通过内部信正式宣布了字节的新一轮组织架构调整。这次架构调整中,这个拥有超10万员工的科技大厂实现了业务线BU化(Business Unit,业务单元),形成了六大核心业务板块:抖音、大力教育、飞书、火山引擎、朝夕光年、TikTok。

不难发现,除了人们熟悉的抖音、TikTok、大力教育,以及承载着字节游戏业务的朝夕光年,飞书和火山引擎这两大To B的业务走到了聚光灯下。结构决定功能。这不免让人联想到2018年腾讯的“930”变阵,云与智慧产业事业群(CSIG)成立,吹响产业互联网的号角。

但不同于腾讯的全面铺开,字节的ToB业务相对聚焦——飞书主打企业协作,正在从协同效率、组织管理升级为企业管理平台;而火山引擎则是从曾经的中台部门走向台前,将字节跳动快速发展过程中积累的增长方法、技术工具和能力开放给外部企业,锚定在了企业级技术服务平台上。

自2020年6月火山引擎官网上线以来,外界对其期待颇多也充满好奇。就在最近,火山引擎官网预告即将在12月2日举行“新云·共未来”发布会并将发布云产品,火山引擎总经理谭待也发了一条朋友圈进行预热,足以见得对此次发布会的重视。

毫无疑问,在成为独立BU后,火山引擎在字节跳动内部的独立性和重要性得到了明确的肯定,而此次发布云产品,则可以理解为是火山引擎进一步深入企业服务市场的一个大动作。

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火山引擎总经理谭待朋友圈预告发布会

从去年6月到现在,火山引擎发展节奏很快,为什么要在这个时间点推出云产品?火山引擎的云在字节体系内是什么位置,在市场上又是什么定位?市场不缺云,云很多,火山引擎的云有什么独特价值?国内外云计算行业目前已是巨头必争之地,国内阿里云、华为云、腾讯云、百度云等高手林立,火山引擎如何杀出重围?

浮出水面

之所以现在发布云产品,可能要从内外两部分来分析原由——从内部看,火山引擎自身的能力不断发展、日益成熟;从外部看,各个行业的企业都有大量对云的需求,且单一的云已经很难满足企业需求,为了获取更高性价比的服务,或避免单一服务商绑定,许多企业会选择组合使用多个云。

因此,虽然市场已是“多云”林立,但“新云”仍有机会。

就像双11成就了阿里的“飞天”,618成就了京东的“云舰”,字节跳动本身的增长能力练就了火山引擎的技术实力。

火山引擎作为字节跳动技术团队对外提供服务的窗口,也同时支撑了字节跳动多领域业务线的成长。

举个例子,平台化A/B测试工具就是字节跳动中台的能力,后来A/B测试也成为火山引擎的最强单品之一。将「数据驱动」融入思想的字节跳动善于使用A/B测试来为决策做判断,比如决定App的名字,“今日头条”这个名字在一众候选名字中获得更高的下载率和分享率,从而胜出。2016年,字节跳动便将A/B测试工具发展为内部的实验平台,加快各业务线进行A/B测试的效率。

这样的内部案例还有很多。在很长一段时间里,中台部门都是支撑字节跳动飞速发展的幕后英雄。逐渐地,这种能力得到了外部的需求和认可。

字节跳动副总裁杨震原曾在演讲中分享过一个故事:2017年,一家合作的手机厂商找到团队,表示了对字节跳动做推荐系统的肯定,并提出了一个需求,“能不能帮我们也做下应用商店的推荐系统?” 虽然这并不是字节跳动的主业,但是技术的复用难度和成本并不大。于是团队决定做个尝试,为该手机厂商的应用商店做了智能推荐,同时优化了搜索功能。结果是,推荐系统的调整让该厂商当年来自应用商店的收入几乎翻番。

这件事给了字节跳动很多启示:字节跳动的技术和产品是具有通用性、普适性的,而开放内部能力给外部客户无疑是互利互赢。无心插柳柳成荫,团队选择在这个方向上继续做下去,这为火山引擎的成立埋下伏笔。

而这期间,字节跳动在ToB业务方面也是进步神速:通过投融资,字节跳动并购收购了包括石墨文档、坚果云、朝夕日历、幕布等创业公司;也上线了飞书、电子牵等企服应用。

2020年6月,企业级技术服务平台火山引擎的官网正式上线。虽然当时这个品牌被外界戏称为“字节云”,与国内各大云厂商的ToB产品和服务对标,但是火山引擎并没有把“云”的标签贴在自己身上,而是先推出了一系列工具,向外部客户开放数据智能和体验智能相关的技术产品和解决方案,试水市场。

低调地运行一年之后,2021年6月,火山引擎首次对外发布。其关键词是助力企业“智能增长”——将经过字节跳动在过去的九年间验证和沉淀的有效增长经验,通过统一基础服务、技术中台、智能应用和行业解决方案四层架构,向外部输出。

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2021年6月火山引擎发布会揭秘的「四层架构」

可以看到,火山引擎的产品前期更聚焦在SaaS和PaaS层面:面向实际应用场景构建了「开箱即用」的增长“单品”们,比如A/B测试工具、基于火山引擎的CV(计算机视觉)技术的特效能力、企业级音视频直播SaaS等等;面向具体行业,比如泛互、零售、汽车、金融、文旅等提供解决方案。

这有助于火山引擎的产品在开局时敏捷快速地切入市场,占领用户心智。而随着产品与市场逐步积累,场景往底层纵深,“云”就自然而然地成为了主角。

水到渠成

不过,不可否认的是,火山引擎的云确实来得有点晚。

从目前外部环境看,国内云服务市场群雄并起,根据市场研究机构IDC的报告,在2021年上半年,阿里云、腾讯云、华为云的服务占了60%的公有云(IaaS+PaaS)市场份额。

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2021年上半年中国公有云市场份额分布 阿里云、腾讯云、华为云三家占据60%份额 图源:IDC

但好在“云”的市场水大鱼大,在不可阻挡的数字化浪潮中,越来越多企业提速“上云”,各行各业对云的需求依然旺盛。中国目前是全球第二大云服务市场,也是增速最快的市场,每季度同比增长保持在50%以上。据Canalys数据,在2021年第二季度,云基础设施支出同比增长54%,达到66亿美元。

大力发展云计算也是国家新基建计划的关键部分之一,打造更先进的数据中心和制定人工智能计划是两大优先事项。

政策和疫情的双重刺激下,企业、组织高度重视IT支出,加快数字化转型。在此背景下,火山引擎这样的新晋云服务提供商出现,给市场提供了全新的选择。

首先,火山引擎的技术实力有目共睹,支撑了10亿DUA量级App的成长。今年年初,抖音成为春晚独家互动合作伙伴,全国703亿次的红包互动,累计 12.21 亿的春晚直播间观看人次,此次“技术大考”中,正是火山引擎云原生团队通过云原生化的基础设施架构设计和敏捷开发流程设计,为此次抖音春晚的互动提供了可靠的技术支持。而借由这场流量狂欢,字节也验证了自己的边缘计算能力,自建的动态加速和 CDN 能力,以及在线大规模的混合部署和快速调度能力。

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单纯按照波峰准备资源易导致资源浪费 火山引擎基于抖音/今日头条在线服务支撑实践 孵化出超强弹性伸缩能力

而且,除了“服务内部”的背书,也有大量外部案例落地。从此前的动向看,火山引擎已经在逐步布局自己的云服务,从自身业务出发,拓展至多个行业,从泛互到新零售、汽车、金融、文旅等。

比如在汽车领域,火山引擎通过「火山车娱」 、数字化营销等解决方案,为车企客户提供了数字化转型的助力,显示“云”能力。火山车娱是火山引擎专门针对车载场景推出的产品,拥有今日头条、抖音、西瓜视频及懂车帝等字节跳动内容生态的音视频资源,结合火山引擎的智能推荐能力,能为用户提供丰富的车载信息娱乐内容服务。

与此同时,随着汽车行业数字化浪潮的演进,汽车行业品牌竞争日益激烈,车企更加看重用户触达和运营,数据技术成为一把钥匙,帮助车企更好地了解客户,做好有效运营,并进而在营销、研发、生产等环节优化升级。为此,火山引擎的汽车行业解决方案中,包含了用户运营相关的数据产品套件,包括用户数据平台、用户行为分析、增长营销平台和智能数据洞察等。

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车企与用户的关系链路

金融企业也在向互联网行业“偷师”,在数字化时代提升用户体验,满足更多金融诉求。火山引擎的技术能力可以提供热点分析、数据洞察等能力;在经验层,将互联网产品运营、用户运营的经验应用到金融业务实操中;同时,能给予内容和流量资源的辅助。例如,在投教领域,火山引擎能力可以支持企业将短视频、直播、语音等更具趣味性和互动性的玩法高效率落地。

目前火山引擎已经服务了工商银行、建设银行、招商银行、浦发银行、中信银行、平安银行、泰康保险、广发证券、银河证券、国信证券等金融机构。

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火山引擎金融行业解决方案架构

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火山引擎帮助金融机构提升内容创作效率

其实从数字渠道有效触达和运营用户的能力,本质上就是借助后端数字化来实现业务线上化营销创新。“上云”是后端数字化转型的基础,无论是从产品、业务、运营、服务等各个层面,通过“上云”获取算力资源和技术能力都变成了必选项。

巨头们云业务的共性是,都主打技术输出,赋能各行各业。基于它们各自的业务发展特色提出了相关的服务与解决方案,并且开放各种「开箱即用」的工具给外部企业使用。

字节跳动切入云业务的出发点和路径与阿里、腾讯等有类似之处,都是从入口级的流量型产品聚集流量并实现商业化变现,然后进一步向外部输出技术的价值,比如将数据、人工智能、云服务等开放给客户。

但相比其他云服务厂商,火山引擎的云也有独特之处。火山引擎始终是面向业务去解决问题的,并非一开始就去做数字化基建,去做IaaS。或许是基于市场考量,火山引擎战略选择很聪明,没有先去啃基建这块“难啃的骨头”,而是重点发布一些定位助力智能增长的单品和解决方案来建立客户信心。这让火山引擎的建设更加敏捷有效,客户在实际业务实践中也能更快看到成果。

从火山引擎的发展路径看,预计接下来其在云服务布局上,将会纵向和横向继续延展:一方面或许是完善云服务基础设施和底层架构的商业化开放能力,来满足企业客户的对“云”更多深入的需求;另一方面,将在通用基础上,深度赋能更多垂直行业。

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当然,不同于toC业务兵贵神速、摧枯拉朽,云和toB始终是一条长路。11月16日,北京火山引擎科技有限公司发生工商变更,注册资本由1000万人民币增至10亿人民币,增幅达9900%。这或许也暗示着字节跳动在toB路上的决心。

“新云·共未来”发布会在即,字节跳动的这朵云能飞多高?云产品又有哪些细节亮点?字节的增长秘诀如何借由火山引擎输出给其他企业?除了字节内部能力外化,火山引擎还有哪些新的突破与更适用于市场的方案?无论行业端还是企业端都在关注。

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