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“矿工头子”亚当·贝克的传奇人生

亚当·贝克与比特币的渊源可以追溯到他在 20世纪90年代所写的智能协议。

他对中本聪的影响让他至今都在比特币社区拥有崇高地位。

尽管针对他和他的公司Blockstream仍有很多批评和指责,但这并不能掩盖他在区块链世界中的影响力。

提起区块链技术,就绕不开《比特币白皮书》,加密爱好者的圣经。

在白皮书中,中本聪提出了区块链的概念,掀起了数据存储和交易方式革命。

尽管时至今日,中本聪依然是一个“神秘人”,但有一个人却因此出名了:这就是亚当·贝克。

中本聪在白皮书中引用了贝克提出的Hashcash(注:意为“哈希现金”),并肯定了他为提出比特币工作量证明(Proof Of Work,简称POW)算法作出的成就。

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亚当·贝克(Adam Back),twitter页面介绍为赛博朋克,密码学家,隐私保护/电子现金,Hashcash(被用作比特币挖矿)发明人,计算机科学博士,Blockstream联合创始人兼CEO

贝克是英国著名计算机科学家和密码学家。

自2014年以来,他担任Blockstream的CEO,这是一家汇集了众多比特币核心开发人员的的比特币开发公司。

贝克为人低调,币圈外的朋友可能对他并不熟悉,但在加密领域,亚当·贝克可谓家喻户晓。

编写Hashcash,崭露头角

亚当·贝克的职业生涯始于20世纪90年代。

获得埃克塞特大学计算机科学博士学位后,贝克潜心研究密码学和计算机科学的交叉领域。

他起初在一家名为“零知识系统”(Zero Knowledge Systems)的公司任职,从事隐私和加密方面的工作。同时,贝克还担任诺基亚的顾问,研究在手机上使用电子现金的可行性。

1997年,贝克将“移动电子现金”的想法更进一步,编写了Hashcash代码。

Hashcash 是工作量证明的早期应用,它可以阻止垃圾邮件发送者轻易发送数百万封电子邮件。

Hashcash协议要求发件人在发送之前对电子邮件的标头进行有效性验证。这种工作量证明的计算很简单,发送方的计算机在一分钟内就能得出计算结果,不会让发送者感到不便。

然而对于要发送数百万封垃圾邮件的人,Hashcash则会使发送成本变得特别高。

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亚当·贝克与比特币

在当代研究数字化点对点货币可行性的人员中,最出名的当属尼克·萨博(传送门:这位神秘的“加密货币之父”,到底是不是传说中的中本聪)和亚当·贝克。

萨博提出的比特黄金和贝克提出的B-money方案,原理都是利用算力防止双重支付情况,但它们都无法解决一个重要问题:通货膨胀。

它们都是奖励用户创建新区块、挖掘新货币的系统,无法规避货币总量增长导致的通货膨胀问题。

被白皮书引用,一夜成名

在《比特币白皮书》中,中本聪引用了1997年亚当·贝克设计的Hashcash、1998年华裔密码学家戴伟设计的B币等前人的成果。

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白皮书中引用了亚当·贝克的Hashcash

而白皮书的重点之一,就放在了解决调节货币发行供应和使用频率的难题上。

比特币的设想受到了贝克的Hashcash的启发:2009年,中本聪联系了贝克,想要进一步了解Hashcash,并想听听贝克对于该协议能否在更大、更复杂的环境内应用的看法。

贝克从来没有怀疑过中本聪的身份,他没想过这是个化名,但也从未见过中本聪本人。

然而,他对比特币的贡献仍然被中本聪记载了下来。考虑到贝克并没有写过任何一行比特币的源代码,被白皮书引用可以看出他在中本聪心中是有一定地位的,而且他也是极少数与中本聪有直接接触的人。

创立Blockstream,成为大佬

Blockstream是贝克在2013年成立的公司。

他认为,比特币的基础设施还不足以服务于企业,技术层面上给予商业用途的支持也存在不足,所以Blockstream的使命就是用优质的产品和服务为未来的金融基础设施打下坚实基础。

作为业内第一家旨在扩大比特币协议层功能的公司,Blockstream公司的重点是允许各种创新在一个开放、可互操作的平台上发生。

Blockstream在2014年筹集了2100万美元的种子资金,由里德·霍夫曼(Reid Hoffman)领投,他也是LinkedIn的联合创始人、Facebook和Airbnb的早期投资者。

在2015年的A轮融资中,Blockstream又筹集了由香港富豪李嘉诚领投的5500万美元。

作为比特币核心领域的领先开发者,Blockstream在过去几年中一直保持着良好的发展势头。

众多的比特币核心开发人员加入了贝克的团队,包括密码学家、企业家,还有来自商业、政策和开源社区的领导者。

贝克曾说:“我很荣幸能够担任CEO一职,对充分发挥 Blockstream的潜力感到非常兴奋。我们拥有一支世界级的专业团队,正在为金融体系的转型奠定基础。”

在创立Blockstream前,贝克曾联合创立了 Pi Corporation。该公司是一家云基础架构的提供商,后被EMC(易安信)收购,贝克也成为了其消费者部门的首席安全官。

他还在其他多家公司担任高级职务,包括微软、EMC、PI、VMware 和Zero-Knowledge Systems,主要工作是在加密和电子现金领域为公司提供咨询。

能力越大,责任越大

一直以来,比特币社区内对于Blockstream,以及站在公司身后的亚当·贝克,都是褒贬不一。

一方面,Blockstream拥有一批狂热粉丝,许多中国的比特币矿工也是贝克的拥趸。

另一方面,Reddit等社交平台上的用户对他却没什么好话。对他的指责主要源于比特币社区在比特币块大小,以及是否应该提高比特币的可扩展性上的争论。

比特币基金会前负责人加文·安德烈森(Gavin Andresen)在过去几年里曾多次主张增加块大小。他甚至建立了一个开源的、增加了块大小的比特币版本。

虽然比特币社区中多数人都赞成增加块大小以增强可拓展性,但一些比特币核心开发人员,包括Blockstream的员工,都拒绝这样的改变。他们的理由是,块大小的增加会消耗更多的算力资源。

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比特币社区内看法不一

一些人认为,Blockstream雇佣了太多核心开发人员,这让公司权力过大,甚至有人说,现在的比特币不是分布式的,它已经被Blockstream开发团队控制。

这可是一个严重指控:如果真的属实,堪称区块链世界的地震。

Blockstream的影响力毋庸置疑,但说它在操控比特币确实有些夸张了。

虽然Blockstream也喜欢到处秀肌肉,但根据分析机构WhaleCalls最近发布的的报告来看,比特币源代码中只有12%到20%的变更来自Blockstream开发者。

这个比例虽然不低,但也远远达不到操控的地步。

技术or货币?他还是个“保守派”

亚当·贝克也是少数来到中国的区块链大神。最近一次现身,是在“2018中国国际数字经济峰会”上。

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亚当·贝克在“2018中国国际数字经济峰会”上演讲

他认为,区块链技术正在将人们的资产“电子化”,提高了金融网络的信任度和安全机制。

“拥有了区块链,人们可以在安全情况下轻松地交易公司股权或其他形式的资产,区块链技术可以为人们提供更多投资保障。”

但对于与区块链密不可分的比特币,亚当·贝克也坦言:“比特币的存在更像是类似黄金一样的‘二等货币’,受汇率及政策制约,并不会取代传统货币”。

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