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“福特”的拖拖拉拉,说明大航母是真的难

随着昨天中国首艘国产航母完成了第八次海试,返回大连造船厂,中国的首艘国产航母距离正式入列又近了一步。由于之前中国首艘航母辽宁舰在交付入列之前总共进行了十次海试,为期1年又20天,而首艘国产航母在总体设计、吨位布局、舰载机起降形式等多个方面都与辽宁舰渊源不浅,因此包括施佬在内的不少人,都觉得有了辽宁舰的铺垫和探索,国产航母的试航周期应该会明显更短。

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▲ 大家现在也都坐上病了,就巴望着什么时候航母舰岛上刷上个大大的“17”

结果从2018年5月13日航母首次海试到现在,虽然总共只进行了八次海试,但从时间周期上来看,国产航母已经在这一阶段耗去了一年半的时间。当然比起辽宁舰服役之后仍然长期处于对航母和舰载机使用探索学习的科研训练,逐步改进的过程,由于已经有了相关的人员和技术储备,国产航母在交付入列之后形成战斗力的过程,依然是要比辽宁舰快上不少的。毕竟是第一艘国产航空母舰,许多的设计和建造工作都还是头一回,仔细磨合还是颇有必要的。

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▲ 毕竟两艘航母看起来只是“不大一样”,在意义上可是“大不一样”

无独有偶,最近美国海军的新航母“福特”号虽然早在2017年7月就加入了美国海军,但至今无法进行标志着航母形成战斗力的海上部署行动。不仅如此,今天美国海军学院新闻网上还曝出美国海军海上系统司令部的司令汤姆·摩尔中将在国会听证会上承认,尽管美国海军正尽力而为,但“福特”号航母的首次部署行动很可能会从原计划的2018年推迟到2024年。

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▲ 在美国航母捉襟见肘的时候,“福特”搞得岁月静好的样子,真不是美军的好消息

这样的拖延原因复杂,一方面是“福特”号在服役之后试航期间暴露出的不少问题,包括电磁弹射器的可靠性,蒸汽轮机的故障,全新的武器升降机无法使用等等,另一方面则在于国会和美国国防部要求“福特”号在正式进行部署前必须先进行航母全舰抗冲击试验,以更好地检验“福特”级上各种新技术在冲击下的可靠性,并对相关设计进行改进调整。

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▲ 毕竟“福特”级是全新的航母,抗冲击试验早晚得做

这些问题的解决理论上应该在航母服役之前就全面完成,但“福特”号在这件事儿上却是在“特事特办”和“坚持原则”之间反复徘徊。按照美国的法律,美国海军应由不少于11艘航母的舰队组成,而在“企业”号退役之后,由于“福特”号尚未服役,美国海军这时实际上已经处于没有足够航母的“违法”状态——美国国会当时倒是颇为体谅地通过了豁免案,让美国海军能够以10艘航母的状态过渡几个月,但要是“福特”号不紧不慢把所有的问题都解决了再交给海军,这点时间也来不及——如此尴尬之下,美国海军只能先让航母在名义上“服役”,随后再去解决那些没有解决的技术问题。

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▲ 如果要“肯尼迪”服役在做测试,这测试怎么也得2025年以后了

其实在“福特”级的研制过程中,目前我们看到的这个状态已经属于技术跨越较小,风险控制比较严格的方案,虽然在弹射器、阻拦设备、核反应堆等具体设备上“福特”级都有了相当的进步,但无论是在航母总体布局上,还是在舰载机运用调度的思维逻辑上,“福特”级依然延续了美国冷战以来的大甲板超级航母设计思路。

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▲ CVN-X阶段,美国有过许多稀奇古怪的设想,最后造出来的,还是规规矩矩的

对于世界第一海军强国来说,这样的低风险对于维持其海军舰队的一贯性和装备的平稳升级换代可以算是最优解,但即使这样“稳妥”设计的“福特”级,依然遇到了如此多的技术难题,以至于美国海军为了能让该舰尽快投入实际部署,甚至一度打算在该舰上略过全舰抗冲击试验,而让随后建造的二号舰“肯尼迪”号在建成后进行这一试验(不过这一建议最终还是被国会和国防部打消了)。这不得不向世人证明了一个很浅显的道理:大甲板航母技术演进到今天,其结构和设计已经高度精密和复杂,对其进行改进同样也有不小的技术风险,而即使是美国这样拥有丰富航母设计、建造和使用经验的国家,依然会在研制新一代航母的过程中遇到不小的挑战。

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▲ 从技术角度,“福特”比起之前航母的变化,可能比“企业”比起之前航母的变化更大

说起这样的“挑战”,就不得不提到正在建造中的中国第二艘国产航母,也是中国第一艘使用弹射器的大甲板航空母舰。尽管我们对于这艘航母的各种细节,甚至是整体风貌目前都还没有确凿的了解,但毫无疑问,中国海军不仅会在这艘航母上实现从滑跃起飞到弹射起飞的重大进步,还极有可能在这艘航母上实现从四代舰载机向五代舰载机的转变,成为世界上第二个研制和装备第五代舰载战斗机的国家。

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▲ 歼-15弹射型将成为第一款中国的弹射起飞的舰载机

这样的变化极为巨大,自然而然面临的技术风险也非同寻常。在弹射航母的发展上,中国虽然也曾获得过诸如退役的“墨尔本”号航母上的弹射器这类实物参照,也曾在法制航空母舰上进行过见习考察,但前者使用的BS-4弹射器只是50年代第一代蒸汽弹射器(实际上BS-4就是第一台蒸汽弹射器BSX-1的实用化型号),后者使用的BS-5弹射器虽然属于英国的第二代弹射器,但整体技术水平也只停留在50年代末期。

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▲ “墨尔本”号的弹射器,其技术水平就是蒸汽弹射器1.01的版本

对于当代弹射器的性能需求,特别是对于原理完全不同的电磁弹射器的技术突破,中国都必须依靠本国的力量全力攻关。美国在研制和使用电磁弹射器时遇到的问题,中国同样需要经历;美国在使用弹射器航母几十年里遇到的各种问题解决之道,许多也需要中国再经历和探索一遍;这一切都需要不少的时间和不菲的资金,也需要中国科研和海军人员不断地攻关。而在此同时,弹射型歼-15的研制和装备,以及下一代隐身舰载机的研制和使用也要同时启动,这一切的发生,我们很可能在未来的5-10年里将要目睹。

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▲ 这样想想看,还真有点小激动呢

这毫无疑问是充满困难与挑战的,但若不是经历了困难与挑战,如何才能证明自己是一支真正的强国海军呢?

 

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