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为什么科学家都那么酷?

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前几天,朋友分享给我一个神奇的豆瓣小组:“我要嫁给科学家”,并附上吐槽:“科学家?这些人哪里有趣了?”

作为一个热爱科普文的文科生(不管我是不是真的看懂了),我立刻想要提出反驳,虽然科学家在很多人心里是严肃死板、高深莫测的,但其实,他们超——有意思!

为什么有人说他们很酷?还说和科学家做朋友很好玩?甚至认为那些公式、分子式的科学知识很迷人?

如果你也有这样的疑问,那么就来认识一下下面几位“科学人士”吧,说不定你就改变想法了。

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说到有趣迷人的科学家形象,一定会想到怪咖谢尔顿。除了生活大爆炸,在衍生剧《小谢尔顿》里,我也发现了小谢尔顿的有趣之处。

小谢尔顿从小就表现出了“令父母担忧”的气质,他常常对着生活里再普通不过的东西,突然上升到“科学境界”。妈妈甚至为此十分担心,跑到书店里去看“少儿心理健康”的书籍。

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△ 长大之后你会打脸的

虽然小谢尔顿小小年纪,就能进懂大学教授讲课,但是在他的世界里,“科学”并不是“高级”的东西,而是伸手就可触摸的。

比如他无聊躺着时,会想象自己在玩一种 “排列粒子 ” 的游戏,还能自言自语地吐槽:“你这个不听话的μ子!这不是你的地盘。”

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虽然他经常对着普通的事情,冒出一两句“煞风景”的科学解答,但我们似乎并不讨厌他,反而觉得小谢尔顿可爱又迷人。因为他脑海中的那些科学知识,是人类都会有的好奇心和求知欲呀。

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现实中也有不少这样因为痴迷知识,而散发着迷人气质的科学家,比如刚刚获得诺贝尔化学奖的约翰·古迪纳夫(John B. Goodenough)。

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二战后,他决定进入物理领域学习,但当时作为学生,他已经有些”大龄”了。一位教授对此表示:“在你这个年纪,那些物理巨匠们都已经荣誉等身了。”

然而,他还是怀着对物理的好奇和热情,选择了凝聚态材料,开始了自己的学习与科学生涯。当他发现了新材料钴酸锂,从而解决了当时锂电池容易爆炸的问题后,他却淡定地表示:“我当时也不知道它会这么值钱,我只知道这是我应该去做的事。”

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这些科学家的迷人之处,在于他们并非带着“聪明人”的高傲与轻蔑,而是平等、亲切地把科学知识的魅力,传递给每个人。

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比起小谢尔顿对科学的好奇、古迪纳夫的平易近人,有一位科学家,还多了几分幽默诙谐,以及一份相声天赋,那就是伦敦大学学院材料科学教授马克 · 米奥多尼克。

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米奥多尼克突然意识到材料科学的魅力,是源于生活里的一次小意外。

那时还是高中生的他,在等地铁时候遇到一个自称有刀、索要钱财的歹徒,他偷偷观察后觉得歹徒手里没有刀,即便有也是一把小刀,而自己有厚夹克和卫衣等5层衣服,没什么小刀可以划破这么多阻碍。

然而,在地铁快关门的瞬间,歹徒手里的剃须刀刀片划破了米奥多尼克的数层衣服,划伤了他。这件事让他开始对刀片的材料——钢——产生了好奇,从此,他一脚踏进了材料学的大门。

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现在,除了做研究,帮普通人一起发现身边的科学,也是米奥多尼克最喜欢做的事情之一。

“不务正业”的他跑到BBC做科普节目《发明的天才》,给观众一边讲故事,一边讲材料科学。

后来,他写了一本《迷人的材料》,介绍了10种就在我们身边的神奇材料,甚至比尔 · 盖茨看完都自发给他写了书评,称赞他是一位“浪漫的科学家”

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米奥多尼克特别会讲故事,为了告诉你卫生纸的构造,不惜告诉你他曾经把马桶搞堵了,以至于被哥哥锁在厕所里清理的糗事。

而最近,他又写了新书《迷人的液体》,分享了自己在一趟飞机旅行上遇到的33种液体。

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《迷人的液体》(彩图版)

[英] 马克·米奥多尼克 著

孙亚飞 译

未读·探索家 | 出品

当乘务员为他端来一杯茶时,米奥多尼克从“科学的角度”分析了一下,如何泡出一杯好茶。

他从乔治 · 奥威尔的论文《泡出一杯好茶的11条准则》讲起,告诉你茶叶中的各种分子是如何溶解到水中的,不仅一开始的水温很重要,泡茶的过程中水温下降过快,也会影响到萃取到的风味分子。

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当邻座苏珊掏出一本王尔德《道连 · 格雷的画像》,米奥多尼克想到了在没有液晶屏幕之前,无数人都在幻想可以有动态的画作。

液晶,这种分子保持方向一致进行着流动的梦幻液体,创造出了一会让我们潸然泪下,一会让我们肾上腺素飙升的电影画面。

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而聊到胶水时,米奥多尼克讲起了“氰基丙烯酸酯粘合剂”——有一天他踢球时不小心在头上划了一道口子,捂着伤口赶去了医院,医生问诊后,清洗了伤口后,制作了一管我们通常叫“502”的胶水,喷在了他的伤口两端,就让他回家了。

米奥多尼克还亲自画出了这种奇怪胶水的分子结构,解释为什么其他胶水在潮湿时都粘不住东西,它却遇到一点儿水蒸气,就立刻变成固定,粘得结结实实。

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△ 水分子打开氰基丙烯酸酯分子,形成聚合物黏合剂

除了这些液体,米奥多尼克还遇到了眼泪、香水、海浪、葡萄酒、洗手液……在这位幽默又风趣的科学家眼中,这些就在身边的液体,都藏着一个个玄妙的故事,等着有好奇心的人去发现。

听这位教授讲科学知识,就像是在听故事、听小说,如果我的高中化学老师像他一样,我肯定能考满分!

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所以,科学家到底为什么显得又酷又迷人?

因为他们和我们生活在同一个平凡而普通的世界里,却总是对我们熟视无睹的东西,多好奇了一句“为什么”

因为他们虽然大脑里装满了高深莫测的公式、理论,内心却总是诗意而浪漫的,他们既能分析达芬奇油画里的材料,也同样能读懂画作背后的伟大与动人;

因为科学与知识在他们眼中,是平等的、好玩的、迷人的,是我们每个人都可以去接触、理解、喜欢的。

最后,我想说,聪明的米奥多尼克还少写了一种世界上最迷人的液体——猫。

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