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1908年通古斯大爆炸或由金牛座β流星雨引起?

原创:牧夫天文

文章来源:Space.com

原作:Joe Rao

翻译:才玮捷

校对:姚顺仪

编排:黄卓尔

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

原文链接:

https://www.space.com/beta-taurid-meteor-shower-tunguska-explosion-planetary-defense.html

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英仙座流星雨的延时图像——金牛座β流星雨则很难被观测到

Image: © NASA/JPL

下个月,天文学家将仔细研究金牛座β流星雨并寻找有一天可能与地球发生灾难性碰撞的小行星。

能对我们的星球造成如此可怕威胁的太空陨石主要有两种。首先是近地天体NEOs(全称是Near
Earth
Objects),比如小行星和彗星。它们时不时地靠近我们,轨道甚至可能与地球的轨道相互交汇。天文学家已经发现并且确定了数以万计这类天体的轨道,但永远不能确保我们能够在它们靠近地球前准确地定位它们。

在这些天体已经靠近我们并使我们处在危险存亡之际以前做好预先了解是一件益事,而天文学家正致力于这项任务。但还可能存在另一种陨石的威胁,它们将更容易被预测和监测。一项即将发布在《加拿大皇家天文学会月刊》上的新研究表明,金牛座β流星群可能暗藏危险的太空陨石。

金牛座β是一组规律的流星群,高峰期为每年六月下旬。一种说法是金牛座β流星群内部或许存在一些比一般陨石大得多的块状物,它们可能对地球造成威胁。韦仕敦大学的加拿大天文学家大卫•克拉克(David
Clark),保罗•维格特(Paul Wiegert)和彼得•布朗(Peter
Brown)推测,金牛座β流星群可能与1908年6月俄罗斯通古斯上空发生的大爆炸有关。

彗星碎片

大多数流星雨是由彗星产生的,彗星是主要由冻结气体组成的宇宙“垃圾虫”; 当它们接近太阳时,它们因其变暖,并靠太阳光的照射发光。而这些气体变暖并膨胀时,太阳风则将它们以及无数的尘埃和微粒吹离彗星的核心,形成通常被称为“彗尾”的附属物。

这些微小的碎片被彗星遗落在后头,它们沿着彗星的轨道运行,并在彗星的身后留下了一条“碎石河”。如果地球碰巧经过这条“碎石河”,其中一些闯入地球大气的微小的彗星碎片将在大气层高处燃烧形成流星。

即使在流量最大的流星雨中,比如八月的英仙座流星雨和十二月的双子座流星雨,也绝对不可能有流星雨的碎石直落到地面上。当彗星的碎片以每秒32到64公里的速度穿过大气层时,碎片极快的速度会转化为光能和热能,使其在天空中形成一道明亮的白炽光带。即使是卵石或小孩玩的弹珠大小的流星体,也会在离地球表面几十英里的地方燃烧殆尽。所以在这点上不用担心。

大大的流星……大大的担忧!

但是克拉克,维格特和布朗推测,金牛座β流星雨可能是不同的。他们认为在金牛座β流星群中可能存在一群大得多的流星体,它们的直径可能在30到91米之间。

科学家们认为,1908年6月30日发生的通古斯大爆炸是由一大块直径约为46米的宇宙物质引起的。这一物质在西伯利亚北部上空撞进地球大气层,然后在离地面约16公里的地方爆炸,其威力相当于一颗500万吨的炸弹。由此产生的冲击波还催生了一个音爆,杀伤力远超其他所有的音爆,在2150平方公里的范围内吹倒了8000万棵树。幸运的是,由于位置偏远,没有人员伤亡的报道。当然,如果这一事件发生于一座大城市,情况会大不相同。

44年内的最佳机会

根据韦仕敦大学天文学家的分析,地球将在未来几周内到达距金牛座β流星群中心不到900万公里的地方; 这是自1975年以来最接近的一次。计算结果还表明,这将是金牛座流星群在本世纪30年代初之前的最佳观赏时间。

“最近在华盛顿举行的行星防御会议上,我们的研究成果一公开就得到了极大的关注。”克拉克在一份大学声明中说,“有强有力的流星体和近地天体相关的证据支持金牛座β流星群中存在大块天体及其潜在的致命风险,今年夏天我们迎来了一个观察和量化这些天体的难得机会。”

但要发现这些天体并不容易。金牛座β流星体不管有多大,实际看来都会非常暗淡;

视星等大概在22。这比肉眼可见的最暗的恒星暗250万倍。因此,只有拥有大型望远镜、能够拍摄长时间曝光天空图像的天文台,才有机会捕捉到这些潜在的危险的太空陨石。美国韦仕敦大学流星物理学小组的成员计划于今年8月在夏威夷大学用加拿大-法国-夏威夷望远镜观测金牛座β流星群。

你也别指望可以捕捉到一些明亮的金牛座β流星划过天空,因为它们的辐射点目前与太阳位置一致,所以再亮的流星也会被白天掩没。

结语

最后,笔者想强调的是,地球与直径100米大小的物体相撞的几率非常小。请记住,地球和这样一个潜在的肇事者需要在完全相同的时间点恰好到达宇宙中完全相同的某一点才会发生碰撞。通古斯大爆炸被认为是千年一遇的事件,但具体会发生在哪一年就完全是随机的了。

然而,考虑到地球会周期性地穿梭于金牛座β流星群及假设存在于其中的大而密集的天体群,碰撞的概率可就没有这么单纯了。并且,这种概率会在地球途径流星群的短期内有所增大。

这就是为什么今年夏天天文学家们都处于待命状态,大家试图检测金牛座β流星群,看看那之中是否潜藏着什么。

『天文时刻』 牧夫出品

微信号:astronomycn

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