刚刚,英美互交白卷

0比0!

在刚刚结束的世界杯小组赛中,有“三狮军团”之称的英格兰队对阵美国队,两队球员多次制造杀机,但最终都没能把握机会,互交白卷。

英格兰队此次是由曾获大英帝国勋章的

当家球星哈里·凯恩领衔出战

(图:壹图网)▼

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无论是从队员的“身价”上看,还是两支队伍的世界排名来看,英格兰队的实力都远在美国队之上,但足球毕竟要通过破门才能得分。对于熬夜看球的球迷来看,这场比赛着实令人失望,两队背后的国家碰撞反倒都显得更有看头一些。

从历史角度来说,美国由英国的海外殖民地衍生而来,在这方面英国堪称美国当之无愧的“老爹”。

英属北美殖民地▼

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但在二战结束后不久,由于美国综合国力的全面反超,在工业革命开启后便一直在全球作威作福的英国又不得不伏低做小,心不甘情不愿地充当美国的马前卒,这么一看,美国反倒后来居上,成了英国的“老父亲”。

那么,英美之间这种被世人戏称为“共轭父子”的关系,是如何形成的?双方又是在何时,完成了“攻守之势”的转换呢?

英美所在▼

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从孤立主义到争霸世界

众所周知,美国的独立是靠着法国人的支持,与英国进行了一场艰苦的独立战争后才争取到的。

有人戏言,支持北美独立的法王路易十六才是美国国父

(独立日纪念活动,图:visityorktown)▼

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尽管1791年的英国军队在约克敦宣布投降后就已经意味着美国的大获全胜,但霸道惯了的英国人显然不会愿意白白吃下这个哑巴亏,在此后的很长一段时间里,英国都执行着对美国的封锁政策,为此双方甚至在1812年爆发过一场“美国第二次独立战争”。

不服气的英国人,这次也没占到便宜(图:wiki)▼

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这这场战争中,美国人和英国人都没能捞到什么好处,唯一的名场面大概就是英加两国联军杀入华盛顿特区火烧白宫了。两年后,感到自己无法将加拿大并入领土的美国人和明知自己掐不死新生共和国的英国人宣布罢兵,在死了不少人的前提下,美加之间没有实现任何领土变更。

烧了,但又没完全烧,还剩个架子……

(图:whitehousehistory & wiki)▼

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此战之后,相信自己身上肩负着“昭昭天命”的美国虽然还在积极地拓展领土,手段包括但不仅限于购买抢夺战争,但基本上都避开了与英国人之间的正面冲突。

在凝结着无数印第安原住民血与泪的西进运动“大获成功”后,美国的国土面积扩张了10多倍。随着西部地区的不断开发以及铁路的不断建设,美国的国力在一百年间有了突飞猛进般的发展。

美国白人向西,对应的是北美原住民的后退

直到最后退无可退,成了被牺牲的代价▼

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1890年,美国的年钢铁产量正式超过英国,而这也意味着至少在工业领域上,美国已经有了和英国掰掰手腕的能力。

钢铁乃是产业基础,钢多了,底气就足了▼

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反观这一时期的英国政府,反倒出于倾销商品的考虑,严格限制殖民地与其他国家之间的贸易,只能接受本国的廉价工业品倾销。

从短期来看,此举无疑为英国人挣取了巨额利润,但从长远角度而言,这也让英国的制造业从业者缺乏提高商品质量和改良生产效率的兴趣,反而拖慢了英国工业和科学技术的发展速度。

相反,美国却抓住了这次产业革新的机会

从这时起,英美之间的差距将会逐渐拉开

(20世纪初,美国匹兹堡钢厂,图:壹图网)▼

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时间走到20世纪初,虽然这时的美国国内有着非常强的“孤立主义”思潮(不主动卷入任何外部军事冲突,限制与国外的贸易和文化交流),但资本主义制度下必然要面临的生产能力过剩,就已经决定了美国必须要向外开拓市场。

正巧,此时欧洲的紧张氛围已经达到了极点,第一次世界大战爆发,美国人得以隔岸观火,向欧洲多国出售军火以大发横财。

军工企业,历来都是美国的另一张形象名片

这是一战期间,美国伯利恒钢厂的军工车间

(图:wikimedia)▼

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等到1917年,美国还亲自下场,以“德国开启无限潜艇战”为理由对德宣战。

对于彼时的英法来说,美国的参战无疑是重大利好,因为其补上了协约国因俄国十月革命爆发而退出的这块短板。而对于美国人来说,他们也终于有机会借助一战,走上制定国际秩序的前台了。

此时美国国运逐渐上扬,任谁都无法阻挡了

(一战后的纽约港,图:壹图网)▼

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直指英国要害,美国对症下药

1919年1月,巴黎和会召开。在这场历史风评不甚高的会议上,由美国总统伍德罗·威尔逊、英国首相劳合·乔治和法国总理乔治·克里孟梭组成的决策层“三巨头”可谓各怀鬼胎:

法国人想要彻底整垮德国,防止它再次作妖;

英国人仍想维持欧洲大陆均势,自己则充当孤悬海外的超然存在,因此极力阻挠法国肢解德国;

美国人的野心最大,他们希望制定新的国际秩序,在限制英国霸权的同时让自己有机会上位。

为了谋求本国利益最大化,各有各的算盘

(图:wikimedia)▼

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为此,威尔逊提出了“十四点和平原则”,其中比较重要的有三点:一是无论战时还是和平时期,公海航行绝对自由;二是调整对殖民地的要求,平等对待殖民地人民;三是成立国际联盟以维持世界和平。从后世的分析来看,这三条可谓条条直指英国要害。

公海自由航行,本质是美国对英国海上霸权的一次反击。在前任总统西奥多·罗斯福的极力推动下,美国的海军建设有了长足的进展,虽然在数量上还无法与英国人媲美,但在战舰排水量和主力舰的主炮口径等核心要素上已经达到了世界先进水平,与英法这样的老牌海军强国并驾齐驱。

那时,坚船利炮是强权的绝对象征

美国人拥有的实力已经足够说服英国人

(图:history.navy.mil)▼

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相比于看似“平等”的公海条款,针对殖民地的提议就显得更赤裸裸一些。作为赫赫有名的“日不落帝国”,英国正是靠着在全世界殖民吸血才维持了自身的强盛,而美国当时虽然也有像菲律宾这样的殖民地,但无论是压榨力度还是绝对数量上都远不如英国。

因此,威尔逊此时以“支持民族自决”的名义提出要平等对待殖民地人民,其本质目的在于点燃第三世界民族解放运动的导火索,并摧毁了大英维系殖民地统治的法理基础。

这一招,直接动摇了英帝国的国本

(英帝国殖民地分布)▼

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而最后一条,成立国联的意图也同样很明确——你英国人不是喜欢靠着孤悬海外的地理位置玩离岸制衡,直接或间接地搅动欧洲和亚洲的局势吗?我干脆跳出原有体系,搞出一个让所有国家都有机会参与的政治体系,最大限度地约束你英国的国际影响力。

另外,为了纪念威尔逊提议成立国联

国联将位于日内瓦的总部命名为“威尔逊宫”

(图:geneanet.org)▼

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不过,由于国联本身并不具备强制力而沦为笑柄,美国国会也因为受孤立主义影响而没有宣布批准加入,但后者还是成为了今日联合国的前身,一定程度上维系了各大国之间的平衡。

分析过后,我们不难发现,威尔逊在巴黎和会上开出的这个药方可以说是针对英国人的死穴对症下药的,可谓“稳准狠”。

巴黎和会上,以威尔逊为首的美国代表团

(图:Wilson Pres. Lib.)▼

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二战耗干元气,蛇要打七寸

正如法国元帅福煦对《凡尔赛和约》的精准评价“这不是和平,这是二十年的休战”一样,在和会上被深深羞辱的德国很快在纳粹党的领导下又一次踏上了整军备战的路。

1939年9月,德国闪击波兰,第二次世界大战正式爆发。

不甘心的德国人,再度卷土重来(图:wiki)▼

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德国入侵波兰的消息传到美国(图:loc.gov)▼

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由于法国的光速投降,英国不得不直面来自纳粹德国的压力,希特勒甚至制订过直接登陆英国本土的“海狮计划”,不过由于纳粹空军输掉了和英国之间的不列颠空战,希特勒一直未能掌握英伦三岛上空的制空权,“海狮计划”最终流产。

但老实说,看着纳粹德国的飞机不断地在自己头上扔下炸弹,享受了上百年本土和平的英国人也终于感受到了恐惧。美国人敏锐地察觉到,让英国人真正滚下世界霸主之位的机会来了。

在德国对英国实施大规模轰炸期间

伦敦是英国本土受创最严重的城市之一

(图:wiki & NARA)▼

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二战临近结束时,一场决定了决定战后几十年国际金融秩序的会议在布雷顿森林召开,此时的英国已经由于战争的破坏而深陷泥潭,负债已经占到了本国GDP的240%。

在布雷顿森林会议上,英国著名经济学家凯恩斯提出要构建一种超越国家的世界性货币,但美国人直接提出,无需费心,因为美元就是战后的世界货币——这时的美国拥有着世界黄金储备的四分之三,已经完全有实力让美元与黄金挂钩了。

布雷顿森林体系的确立,开启美国的全盛时代▼

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经过紧张的谈判,美国以绝对的金融实力赢下了谈判,并规定未来以美元兑换黄金,成员国货币则与美元挂钩。这种美元金本位制度一直维持到1971年,美元已成为公认的世界货币。

为了逼迫英国人认输,美国还在二战结束后立刻停止了对英援助,已经获取的剩余物资必须照价付款,再获得新物资也得用钱购买,且此前按照《租借法案》提供给英方的航母和舰载机必须立刻归还。

仗打完了,该算账了,借的都得还

(图:wiki & NARA)▼

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没办法,英国只得批准《布雷顿森林协定》,并放开英镑与美元之间的自由兑换。随后,美国靠着金融手段,让几乎所有国家都卖出英镑买入美元,在导致英镑飞速贬值的同时,几乎耗干了英国的外汇储备。

另外,在二战结束后,时任美国总统杜鲁门提出了“马歇尔计划”,为重建欧洲提供了大量资金,将过剩的工业产能输出到欧洲。在开拓了市场的同时,也极大地增强了自身在欧洲的存在感,整个欧洲都以此为始,对美国唯马首是瞻。

英国是受马歇尔计划资助最多的国家

美国人胡萝卜加大棒,把英国人安排了▼

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更要命的是,随着二战结束后亚非拉民族独立意识的崛起,各殖民地的独立运动此起彼伏,英国赖以为生的“帝国特惠制”同样无法维持下去。随着“大英帝国皇冠上的明珠”印度最终独立,英国人不得不无奈地承认,自己和美苏这样的超级大国已然不是一个级别的玩家了。

自此,英帝国在全球范围内的势力开始分崩离析

为了遏制颓势,只好用英联邦招揽一下前殖民地▼

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就这样,靠着对英国海上霸权、金融霸权和殖民地体系的精确打击,美国人顺利坐上了新世界秩序下的头把交椅,英国也从“当之无愧的世界霸主”退化成了“美国一众小弟里比较重要的那个”。

而到了今天,更不会有什么人对美英之间的父子关系排序有什么质疑了……

现阶段,谁是长辈,谁是小辈,一目了然▼

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