发达国家福利制度正在加剧社会不平等

导读

德国在俾斯麦的时候提出了劳动保障体系的概念,是一个相对保守的体系并沿用至今。直到90年代末期德国开始导入福利国家概念,开始走共同富裕的道路。关于国民收入和财富的状况,他指出,德国比较富裕,收入不平等现象直到现在也并不突出,收入基尼系数0.29。但是德国的财富基尼系数较高,达到0.79,这个数值在过去15年不断上升。与收入不平等比较,财富不平等的状况在德国相对突出,甚至比英法情况更严重一些。

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★ 本文作者Stefan Schmalz:

德国埃尔福特大学经济、法律和社会科学学院教授

今天,我想和大家谈谈德国作为一个福利国家,是怎样看待共同富裕的?包括德国在过去十年里遇到的问题、限制以及日益加剧的社会不平等现象。

德国是从19世纪90年代开始导入福利国家的概念,首相俾斯麦提出劳动保障体系,这个体系一直沿用至今。该体系采用的是比较保守的方式,保险、保障、养老金、医保等体制不断改革、不断发展,也与工资体系息息相关。

从上世纪90年代开始,无论是财富不平等还是收入不平等,都逐渐出现变化以及缩减的现象。目前,德国收入不平等现象不是特别突出,收入的基尼系数是0.29,美国为0.4。但德国在财富方面的不平等更加明显,财富的基尼系数比较高。现在这两个不平等系数都在增长,德国国内也在通过新的方法进行财富分配。

过去15年,德国的收入基尼系数呈现上升的态势,现在已经接近0.3。从收入占比来看,底层50%人口的收入占比在不断减少,过去15年也在降低,所以收入不平等在上升。但和其他国家相比,还是属于中低水平。同整个欧洲相比,德国的财富不平等系数较高,甚至比法国、英国、西班牙都高,其中一个历史原因是,很多德国人并没有拥有自己的房产,德国的房产自有率很低,战后有很多房屋毁于战火,这也解释了尽管财富不平等,但大部分人的工资还是不错的。

为什么收入不平等属于中低水平,但是财富不平等却很严重?从劳工分析来看,德国是一个双轨制的合伙制系统,有集体谈判权,所谓集体谈判权就是工会能够和雇主进行谈判,谈判结果与整个行业共通,还有一些理事会和协会进行谈判调节和协商,这个系统能够涵盖大部分产业,20世纪80年代有80%的公司、行业都覆盖在集体谈判权下。90年代,收入不平等还很低,但是集体谈判权的覆盖率降低了,只有不到一半的西德公司、1/3的东德公司受限于集体谈判权,一些低收入行业也进行了收入改革,有更多的自雇工作,所以工资在降低。

在德国,工会是非常强有力的系统稳定剂,但工会成员数量一路下滑,从30%的全德工人到现在只有15%的德国工人加入工会,工会数量的减少即集体谈判权的消失和减弱,导致了基尼系数的上升。2015年,德国推出了《最低工资法》来稳定这个系统,最低工资一直稳定增加,以前不到10欧元/小时,现在超过12欧元/小时。

德国的福利系统建立在社会保障体系之上。20世纪90年代遇到了一些问题,当时失业率高,支出大,人口结构也发生了变化,工资占比也在降低,导致社保系统的供款减少,所以成本越来越高,福利制度受到了很大的压力。通过劳工市场改革、养老系统改革以及养老金改革,实现了结构性的改变。

低收入者的比例在上升,但失业率在降低,所以并没有导致贫困的变化。因为很多失业的人可以找到低收入工作,同时,在疫情期间政府提供两年的失业补偿,即使不工作,一年也能领取450欧元。作为福利国家来说,这也有一定的压力。就业人士的工资也比以前要低。他们获得的收入甚至有时候还比不上失业保险,在德国,现在有大概600万人在这个系统当中。

另外,德国的一个核心问题是老年化贫困,由于养老金福利的削减、工资的降低,老年人贫困的情况有所上升。60岁以上老人增长了270-280万,有相当比例陷入了贫穷。这说明德国社会的收入不平等与老年人的贫困息息相关。

财富不平等在德国向来都很高,现在还有强烈的上升趋势,原因和税制改革有关。德国的税制基本上是根据收入和消费税来征收,最大上限是45%,收入越低,税率越低,消除了财富税、降低了最低所得税率、增加了增值税、降低了遗产税,对富人阶层征的税更少,所有这些都构成了财富不平等的进一步上升。数据显示,财富不平等的现象在德国正在加剧,富人占有的财富份额不变,但是穷人占有的财富份额在降低。

共同富裕是全球各国的共同目标,我想德国有三点经验可以供中国借鉴。首先,强有力的工会可以有效监管劳工关系,他们对于收入平等产生了非常大的影响,社会也更加平等。第二,福利国家福利制度和工资制度紧密结合在一起,低收入和老龄贫困人口的政策经验可以借鉴。第三,德国分级式的所得税系统,虽然也有一定的局限,但总体来说是好的。所以必须要有非常有效的政策和方式来管理收入,应对收入不平等的现象。

(2022年8月20日-21日,IPP第九届国际会议“中国与世界的共同富裕之道”成功召开。德国埃尔福特大学经济、法律和社会科学学院Stefan Schmalz教授就“发达福利国家中正在加剧的社会不平等”主题发表演讲。本文根据Stefan Schmalz教授演讲整理而成。)

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