百度何俊杰:搜索进化,AI让长板更长

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©️深响原创 · 作者|肖卓

关于互联网,人们总会关注一些新名词,比如Web3,比如元宇宙。但事实是,在一些“经典”的互联网业务上,行业从未停止新的投入和探索。

搜索就是这样的经典业务。近几年,搜索领域的行业动态只增不减,腾讯收购了搜狗、“搜一搜”被赋予微信生态“连接器”的定位、字节跳动旗下的今日头条做搜索,抖音电商正在加码搜索场景、阿里巴巴也做了夸克搜索。

国外同样如此,亚马逊持续加码搜索广告业务,谷歌则深度联手Shopify,两大巨头在商业搜索广告领域竞争激烈。

种种现象都在说明,搜索业务非但不过时,反而有了更多内涵。该如何理解搜索的现在,这个常青业务还有哪些想象空间?9月23日在珠海举办的2022百度万象大会,让「搜索」的未来轮廓变得清晰起来。

守擂和探索

要谈搜索,必须要关注的公司是百度,不仅因为其在搜索领域的行业地位和市场影响力,还因为该公司正在赋予「搜索」新的能力和意义。

本次万象大会上,百度集团资深副总裁、百度移动生态事业群组(MEG)总经理何俊杰透露,百度搜索的整体规模年同比增长达17%,百度App的月活(MAU)达到6.28亿,同比逆势增长8%。

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百度集团资深副总裁、百度移动生态事业群组(MEG)总经理何俊杰

这些数据背后有着多重意味。聚焦于搜索领域本身,尽管各家齐聚搜索领域,但百度依然是行业领先者,“守擂”稳固。在市场端,百度的“搜索”心智深入人心,未有遭到分食的迹象。

重大事件发生时,搜索需求量的井喷可以佐证百度搜索在用户侧的地位。疫情初始阶段两年,百度健康需求流量翻了2倍;2022年高考期间,和高考相关的搜索PV,较上年高考同期增加了42%。

更重要的是,从行业视角看,在互联网整体增长见顶的背景下,百度搜索的搜索规模上涨说明搜索不仅是刚需,用户对此也有更多新的期许。相对应的,百度搜索的内涵也在升级。

将市场和行业的发展趋势与搜索业务相结合,是理解百度搜索探索之路的重要视角。本次万象大会上,何俊杰阐释了他对行业发展趋势的三大判断:

理性消费和信任消费:随着消费平台的运营趋于同质化,消费者变得越来越理性,下单前需要多维度决策信息参考。例如,用户会在购买手机前详细搜索“华为mate50和iPhone14对比”,搜索已经成为不可或缺的决策工具。

知识变现:全民创作的时代,各个领域的行家达人在百度内容生态内分享真知灼见,伴随着平台的边界的拓宽,创作者的变现方式也越来越多元。

AIGC颠覆内容生产:AI已经从理解语言,理解文字,理解图片和视频,走向了生成内容。这将颠覆现有内容生产模式,以更低的成本和更高的效率,创造有独特价值和视角的内容。

已有的数据增长和已经成型的用户习惯都可以验证趋势的成立,而趋势带来的影响是长远的。对此,百度搜索正在探索一条契合趋势,同时又能发挥自身优势的新道路。

一个明显的变化是边界的拓宽。今天的百度搜索已经走向服务化,它既是流量入口,也是离交易最近的决策入口,同时还是直接连接供给的服务平台。用户可以利用百度搜索查询商品信息、比价、获得实惠的服务和商品。各种原本需要跳转其他平台完成的动作,如今都可以在百度上实现闭环。

根据会上的披露,百度惠生活订单量年同比提升了178%,商品类的订单提升了80%。在创作者生态上,过去一年,百家号内容创作者已经超500万。百度问一问答主人数已超100万,创作者多元收入增长2.3倍。百度搜索作为桥梁,正以更智能化的方式精准连接实用内容和用户搜索需求,促进“泛知识”内容的进一步增长。

AIGC(AI generated content,人工智能自动生成内容)则代表着一个极具想象力的方向,百度在此耕耘已久。据何俊杰披露,今天百度APP的部分视频内容,其实已经是AI把百家号的图文内容自动转换成视频的结果。“未来十年,AIGC可以实现以十分之一的成本,以百倍千倍的生产速度,创造出有独特价值和独立视角的内容。”

本次万象大会的直接观感是:百度搜索正在“进化”,并向无人区发起探索。而之所以能进行这样的探索,并取得这样的成绩,离不开百度的核心优势:技术。

把“星空”和“实地”结合起来

这里所说的“技术”,具体指的是AI技术。AI是未来,充满想象力,这是产业共识,但发展多年后,目前AI领域仍然存在一些问题,最典型的现象是公司倾入巨资做研发,但市场化还未完全走通,亏损严重。

技术革命总要经历这样的历程:从萌芽到过热再到遇冷,然后是技术在迭代中改变供给端,走向市场化成熟。对于商业公司来说,考验来源于“既要又要”——既要有仰望星空的理想主义,又要脚踏实地,实现可持续的发展。

有没有什么办法能把“星空”和“实地”结合起来?百度给出了一种专属于它的解法:加码AI技术,成为领先者的同时,也靠AI技术让搜索业务释放新活力,并借搜索“试炼场”锤炼AI能力。

根据万象大会上的披露,在专利层面,截至2022年4月,百度的全球人工智能专利申请超过2.2万件,其中,中国专利申请量超过1.6万件,中国授权专利超过4600件,专利授权量和申请量都是国内第一。

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百度集团资深副总裁、百度移动生态事业群组(MEG)总经理何俊杰

如果说专利数是“实验室”成绩的呈现,那么具体的技术应用就反映了AI的市场化价值。除了上文已经提及的AIGC之于内容生产效率的价值,AIGC在“千人千面”搜索、可交互数字人领域也有充分运用。以百度数字人“度晓晓”为例,度晓晓可以进行交互式搜索和对话,并在交流中学习人类的思维,与用户建立更强的情感联系,这些都离不开百度AIGC能力的支撑。

当然,如果想用更简单、直观的方式体会AI之于搜索的价值,不妨试着用口语化的方式,向百度搜索提出疑问。

万象大会上,百度集团副总裁、搜索平台负责人肖阳介绍称,在AI技术的助力下,百度搜索一步步解决了用户口语化表达需求理解和匹配的难题。诸如“韩国有部电影野兽轮船在空中漂着叫什么名字”的口语化搜索,如今可以得到高质量满足,这也激发了用户更多的口语化搜索需求。

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百度集团副总裁、搜索平台负责人肖阳

需求得到满足的背后,是百度逐步构建的全球最大的语义推理集群、中文领先的超大语义模型、基于全网内容的深度问答技术等。肖阳表示,AI能力的应用大大降低了搜索的门槛。“过去一年,百度用户口语化需求占比增长了8.6%”。

大会上,何俊杰还公布了百度搜索的两项新的核心技术:跨模态大模型“知一”和新一代索引技术“千流”。前者借鉴了人类对复杂真实场景的理解过程,能更深度地理解用户需求,更精准地连接海量的线上资源;后者则将索引的单位成本降低50%,提升2倍以上索引计算速度,这让每一次冷门搜索都能获得更有效的计算,冷门内容也能得到充分展现。

我们可以从用户需求和技术迭代之间发现某种相互促进的关系,百度方面将此总结为“双轮驱动”。肖阳告诉「深响」,用户需求和技术迭代之间是相辅相成的,技术上的突破往往带来需求的突破和需求的表达,百度搜索会基于技术升级做相应的尝试,如果用户买单,就会在这方面持续发力。

“如何建立搜索平台跟用户之间的信任,这是我最关心的事情。我们每天都在看用户的需求,如果真的回归用户体验,本着跟用户建立信任的角度,那么飞轮会转得越来越快”,肖阳表示。

这一切都发生于百度搜索这个“试炼场”。而百度搜索的“进化”,也让百度移动生态的未来进一步清晰。

搜索的进化和百度的“长线”

今年5月,百度宣布启动新一轮干部轮岗,何俊杰晋升为集团资深副总裁,并轮岗担任百度移动生态事业群组(MEG)负责人。本次万象大会上,何俊杰对MEG的发展战略做了详细阐释,其表态和业务进展披露,给外界提供了一个观察百度移动生态的权威视角。

对于MEG的发展,何俊杰强调了百度移动生态坚持推进“智能搜索+智能推荐”的双引擎驱动模式,和“信息+服务”的战略方向。 “智能搜索”意味着更智能地连接人和信息、服务,何俊杰将“智能搜索”定义为一种新型交互方式,而不仅仅是信息检索方式,百度的AI能力也会不断在搜索产品落地使用;“智能推荐”则是从另一个方向让信息和服务精准触达用户。

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百度集团资深副总裁、百度移动生态事业群组(MEG)总经理何俊杰

“智能搜索+智能推荐”的看点在于,百度是少有的“两手抓”,且都抓得稳的平台。前些年信息流崛起,搜索一度“式微”,但行业很快又意识到了搜索的不可或缺,并对这块经典业务再度发起进击。而凭借坚实的技术壁垒,百度维持住了优势,且在智能推荐领域同样取得领先。

目前,百度APP是唯一一个能够在智能搜索和智能推荐两个引擎上都拔尖的平台,百度APP的6.28亿月活便是双引擎效率的最佳体现。一切依然要归功于公司的技术能力,何俊杰介绍称,百度移动生态则是百度AI技术落地的“首站”,AI是“能用尽用、能出尽出”。

“信息+服务”战略指向的则是百度移动生态的繁荣。因为边界的拓展,用户通过百度APP可以获得实用信息,可以解决外卖、快递、水电、燃煤、话费等标准化的服务类需求,还可以基于精准连接,解决非标品类的服务需求,如法律类、情感类咨询。

每天有海量的与服务需求相关的搜索。目前,百度问一问整体咨询量较去年增长了16倍,月咨询量超过1亿次。在电商平台方面,百度APP来自第三方主流电商网站的SKU数量已接近10亿,二季度GMV增长了近2倍。

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百度集团资深副总裁、百度移动生态事业群组(MEG)总经理何俊杰

当每一个用户的完整需求,都可以在百度APP上实现闭环式的满足,百度移动生态内的各个角色都将受益。创作者可以获得包括广告商单、电商带货、付费专栏、付费订阅、用户赞赏、问一问付费等“多元收入”,B端的企业客户也能基于百度移动生态获得更多价值,不仅能打造品牌,更能直接成为服务供给者,满足用户的个性化需求。

用户搜索需求量的增长、AI技术的迭代,以及百度APP的用户数增长、移动生态的繁荣,都验证了MEG双战略的正确性和执行效率。而在脚踏实地的同时,面向未来,百度也放了一根“长线”。

所谓的“长线”,不妨从“线头”开始捋:凭借长期以来的技术投入,百度在AI领域建立起了强壁垒,AI能力和搜索业务的充分融合,又形成了新的正反馈。百度搜索的升级受益于AI技术,同时也为AI技术提供了试炼场,昆仑芯、大模型、飞桨都是先在搜索业务上应用落地,公司抓住未来的能力,也在这个过程中逐渐成型。

对此,在大会的专访环节,何俊杰向「深响」做了更系统性的阐释。何俊杰表示,百度所有的业务都在“百度大脑”上进行,从昆仑芯片、飞桨平台、到所有的实际应用,都在这一个大脑上。这个大脑对内也对外,对内的应用场景有移动业务,也包括“明天的业务”,比如无人驾驶。对外的赋能则是云业务,比如常见的水务场景、政务场景。

“我们的AI有两个场景,一是内部业务,百度内部最大场景就是搜索业务。AI提高搜索的智能化水平,提高效率,让搜索服务水平越来越高。对于无人驾驶业务,一定也是AI来drive的。这个车不光是一个电动车,更是一个智能车。对于千行百业来说,AI是去赋能。”

回顾百度22年来的发展,搜索业务始终都扮演着关键角色。它既是公司的起点、又串联起了公司发展的每个重要节点,同时也是百度抓住未来产业机遇的动力源。百度搜索本身和它所带来的,还有更多值得期待的空间。

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