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美国产妇死亡率居高不下,居然开起了历史倒车

在19世纪末20世纪初的时候,孕妇分娩之后的死亡问题还是困扰医学界的一个大问题。直到第二次世界大战爆发之前,美国产妇的死亡率仍然是比较高的——1%,也就是说,每一百个产妇就会有一个因为生孩子而死。不过在那个年代,这个数字和欧洲其他发达国家差不太多。

到了20世纪后半叶,全球的医学水平突飞猛进,尤其是婴幼儿和产妇保健方面有了革命性的突破,发达国家把原来的数字降了差不多有99%的水平,也就是产妇死亡率约为万分之一。欠发达国家也在提高自身的医疗水平,不断追赶。

但比较令人费解的是,美国却开起了倒车,产妇死亡率(妈妈在分娩之后42天内死亡的人数)却在提高,2013年的数据是每10万产妇要死掉19个左右。

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“逆流而上”的美国

全球200多个国家和地区,只有8个国家出现了产妇死亡率不降反增的现象,阿富汗、苏丹(这俩有这个毛病很正常)……但美国就是其中之一。

专家在分析这个原因的时候,认为美国的不少产妇怀孕的时候年纪比较大,而且很多都有肥胖症,又老又肥的妈妈在分娩后会增加自身风险。但另一批专家指出,这个现象在西欧其他发达国家照样存在,美国并不是个特例。

还有学者认为,美国人在统计死亡原因的时候的采用标准和其他国家不同,所以数字就不那么好看了,不过马上又有另一批专家怼之:过去三四十年,死亡统计的标准都没有改过,怎么能把产妇死亡率上升的锅甩给“统计”呢?

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一个更令人信服的解释是,很多美国妇女在怀孕的时候,自身的健康状况本身就已经比较差了,而且得不到恰当的护理。而且很多慢性病,平时容易被忽略,比如肥胖、高血压、糖尿病、心脏病等等,都会增加产后护理的负面效应。

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过去半个多世纪能让产妇死亡率大大降低的一大原因,是因为基本能搞定分娩时候的大出血、静脉血栓和高血压导致的循环系统的紊乱等问题,但是不少慢性的心血管疾病还是很棘手。

在这里不得不提美国黑人妇女,她们对产妇死亡率这个数字“贡献”颇多——分娩后42天内死亡的人数是白人妇女的四倍多。

但也有学者说,产妇死亡率不是种族差别问题,本质是贫富差距问题,越穷的妇女就越没有条件在预产期之前得到良好的护理,早产和晚产都会增加很多风险。

但一个尴尬的事实摆在面前,生活在贫困线之上的黑人妇女,其产后死亡率仍然是生活在贫困线之下的白人妇女的两倍多。

怎么解决这个问题,不得不说“患者保护与平价医疗法案”(Affordable Care Act),也就是被广为诟病的奥巴马医改还是有作用的,至少在加利福尼亚成效显著。这个法案可以给不同种族的、不同收入的群体以相对公平的医疗护理,。加利福尼亚是美国的人口大州,每年这个州要贡献全美八分之一的婴儿数量,但这个州的产妇死亡率是低于全国的,得益于Affordable Care Act对怀孕妇女的有效的关爱和护理。

(编译自Economist)

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