拯救斯里兰卡免于经济全面崩溃的时间不多了

拯救斯里兰卡免于经济全面崩溃的时间不多了

作者:伊夫·史密斯

2022年5月13日

​即使在最好的情况下,美国也不一定会为斯里兰卡做很多事,但是当我们坚持把钱投到武器制造商/军火商声称的乌克兰无底洞中时,我们有理由对斯里兰卡爱莫能助。

但报道这个故事的另一个原因是斯里兰卡(或者可能是不那么可怕的版本),因为在那里,随着能源和食品成本的持续上涨,许多低收入国家可能会破产,而过高的美元会让它们的贸易条件更加糟糕。这是在美联储想要通过扼杀美国经济(而这不会产生更多的石油、化肥、铝或小麦)来减缓通货膨胀,削弱全球增长之前,这也会伤害斯里兰卡这样的国家。

斯里兰卡处于混乱状态。面对74年独立以来最严重的经济危机,该国连续几天遭受暴力动荡,导致政府濒临崩溃。

几个月来,全国范围内的抗议活动已经开始,抗议食品价格飙升,日常必需品严重短缺,每天停电长达十个小时,汽油和柴油价格自一月份以来分别上涨了92% 和76% 。

国家紧急状态仍然存在,军队正在实施全国性的宵禁,并威胁见到抢劫者就开枪,一些西方国家正在发布警告,警告他们的公民不要前往斯里兰卡非必要的旅行。

作为一个失败的国家和一个不稳定的禁区,它日益臭名昭著,对这个泪滴状的岛国是一个沉重的打击。该国曾把旅游业视为其第三大外汇收入来源,不久前还被世界银行誉为南亚的“发展成功的故事”。

游戏状态

戈塔巴亚·拉贾帕克萨总统的政府正在努力继续留任,因为他试图拼凑一个民族团结政府。这将取代由26名成员组成的内阁,该内阁成员上个月一致辞职,总统和他的哥哥、总理马欣达·拉贾帕克萨 除外。

局势多变。在抗议者试图冲进他在首都科伦坡的官邸之后,马欣达一直坚持到周一也辞职了,他不得不被军队撤离。他目前在东北部城市亭可马里的一个海军基地避难。

5月12日,拉尼尔·维克勒马辛哈第六次宣誓就任斯里兰卡总理,但尚不清楚内阁组建是否会迅速顺利。缺乏新内阁正在对斯里兰卡人民及其前景造成影响。5月11日,斯里兰卡央行行长南达拉尔·维拉辛哈表示,该国只有48小时来拯救自己,以免“经济彻底崩溃”。

与此同时,愤怒的抗议者高呼“戈塔下台”,而国际货币基金组织——政府正在与该组织紧急谈判救助计划——表示只有在新内阁成立后才能进行贷款谈判。

根据与当地媒体分享的一份声明,国际货币基金组织还对“日益加剧的社会紧张局势和暴力”表示担忧。

日益严重的债务危机使斯里兰卡无法为总额超过500亿美元的外债再融资。由于外汇储备低至5000万美元,该国无法进口食品、药品和燃料。

它的2200万人民已经连续几周遭受日常生活必需品的严重短缺。即使是最基本的食物也变得难以负担。例如,扁豆价格从10月份的每公斤168斯里兰卡卢比(37便士)上涨到4月份的500卢比(1.11英镑)。与此同时,不断飙升的燃料成本迫使公共交通和私人车辆不能上路,使农民无法驾驶拖拉机或开始种植水稻,尽管目前正在按季播种。绝望的政府已经寻求印度、中国甚至更贫穷的孟加拉国的援助。

怎么会到如此地步

但斯里兰卡怎么会到如此地步?印度哥印拜陀阿姆利塔大学客座教授P.Jayaram在20世纪80年代和90年代在科伦坡报道过,他说:早在1977年,它就是第一个接受市场自由化的南亚国家,经常被比作新加坡。

仅仅十年前,一个以研究为中心的国际增长中心的报告赞扬了斯里兰卡7%的增长率及其“大幅减贫”。直到2018年, 斯里兰卡的人均GDP超过4000美元(到2020年已降至3680美元)。 根据联合国教科文组织的数据,92.5%的斯里兰卡人接受过教育,非营利的博尔根项目宣称该国相对较新的教育体系“以其成功震惊了世界”。斯里兰卡的免费全民医疗被誉为“南亚的成功故事”。

2009年5月16日,时任总统马欣达·拉贾帕克萨, 宣布在近30年的反泰米尔猛虎组织内战中获胜。科伦坡街头有人在跳舞,世界各国领导人纷纷为这一令人震惊的事件发来贺电 击败“恐怖主义”。

斯里兰卡似乎准备收获和平与繁荣的果实。但战争结束后做出的决定让这个国家走上了一条完全不同的、危险的道路。

有缺陷的选择

“斯里兰卡在内战结束后做出了一系列有缺陷的选择,”印第安纳大学政治学教授苏密特·甘古利告诉开放民主

“除其他事项外,它继续大举借贷,并削减税收。债务到期,收入损失破坏了公共财政。”

斯里兰卡是亚洲最大的高收益债券发行国,在战争结束后的几年里,为几个雄心勃勃的基础设施项目大举借贷,比如南亚最高的自筹高塔和内陆宽阔的公路。批评人士称这些项目为“拉贾帕克萨的白象”。债务的堆积在继续增长,大约三分之一是欠国际债券持有人的,中国和印度是其他大债权人。

马欣达从2005年到2015年执掌国家大权;他在2010年的选举中大获全胜,导致政治分析人士给他贴上了“一个有点石成金能力的人”的标签。但这似乎并没有延伸到该国的财政,马欣达接受了中国的贷款,在他南部的家乡修建了造价高昂的汉班托塔港。

正如甘古利在2018年的一篇论文中所写的那样,与中国的这种有争议的关系可以追溯到很久以前。甘古利指出,马欣达对泰米尔反政府武装的最后一次军事打击“得到了重大支持,特别是来自中华人民共和国的大量军事装备,包括六架F7战斗机。

“中国还提供了价值数百万美元的其他军事装备,以及大约10亿美元的总体援助。”

汉班托塔项目就是从这一点开始的,但它并没有很好地结束。2017年,在斯里兰卡未能偿还贷款后,该港口以99年期债转股方式租给了北京。批评人士说,马欣达导致斯里兰卡落入“中国债务陷阱”。

那个具有点石成金魔术的人在2015年的选举中失利,但随着兄弟戈塔巴亚在2019年大获全胜,拉贾帕克萨家族重新掌权。当时,斯里兰卡的经济形势还算一般——它拥有约75亿美元的外汇储备和预算盈余——它似乎有机会扭转过去的糟糕交易。

但戈塔巴亚实施了全面减税,一些斯里兰卡评论员称之为“巫毒经济学”。由于增值税几乎减半至 8%,其他七项税种取消,政府收入下降。 甘古利表示,它改变了斯里兰卡进步的、减少贫困的弧线。他告诉开放民主:“随着减税的到来,经济差距肯定扩大了,因为福利主要归富人所有。”

疫情大流行没有好处,因为“旅游业急剧下降……而且该国失去了来自中东的大量汇款,”甘古利补充说。“雪上加霜的是,随着财政枯竭,依赖进口的经济体通胀飙升。”

2021年4月,拉贾帕克萨政府宣布大胆而雄心勃勃地向有机农业过渡。化肥被禁止并停止进口。几乎在一夜之间,农民们不得不以有机的方式继续耕作。

“没有适当的计划,没有培训或教育,”拉詹加纳亚的有机农民Vimukthi de Silva后来告诉《卫报》。该国的主食大米产量急剧下降,以前盛产的香蕉和茶作物也是如此。蔬菜的价格是禁令前的五倍。

资金紧张的政府削减了学校伙食的资金。粮食危机迫在眉睫。除了中国捐赠的大米外,缅甸还高价购买了大米。斯里兰卡失败的有机实验成为了南亚的一个有益的故事,告诉人们如何避免这样做。

接下来会发生什么?

总统在5月11日晚些时候承诺,他将在一周内组建新政府。但这可能还不够快。局势仍然不稳定,唯一确定的是不断变化。

2009年,著名的英国-斯里兰卡作家罗梅什·古纳塞克拉在《卫报》撰文,用抒情的语言描述了他的祖国。他写道,斯里兰卡“是一个每个人内心都在某种程度上喜欢的岛屿。一个非常特别的岛屿,从辛巴达到马可波罗,都是游客们梦寐以求的心动女生。”

“在这里,大地的轮廓构成了一种有力的诗歌。”

但古纳塞克拉的文章标题是:“漫长而缓慢地坠入地狱”。它可能是有先见之明的(尽管并非有意),因为它预见到,一个国家的领导人的抱负灾难性地超出了他们可持续实现的能力。

文章仅代表作者观点

原文标题是:Time Is Running Out to Save Sri Lanka from Total Economic Collapse

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