评论|中国唐朝也曾陷入阿富汗“帝国坟场”?

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一、事件背景

8月28日,《外交官》杂志(The Diplomat)发表了一篇文章,将美军撤出阿富汗与公元8世纪中国唐朝势力退出今日阿富汗地区进行类比,并暗示唐朝的国运与其能否控制阿富汗地区有着某种联系,“唐朝的兴衰表明今天被称为阿富汗的地区具有至关重要的战略意义”。

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图源:“澎湃明查”微信公众号

二、明查

不得不指出,这篇文章的作者对唐朝在中亚经营的那段历史充满了想象。今日阿富汗这片土地,其战略地位并非如作者所说,“对唐朝而言极其关键”。

一名来自北京大学的历史学者告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),阿富汗对于唐朝的重要性在于瓦罕走廊(大小勃律)是唐朝遏制吐蕃扩张的重要通道。而瓦罕走廊仅占今日阿富汗领土很小一部分。

中国历代王朝经营西域乃至将势力延伸至中亚地区有着多重原因,但其中最重要的考量是安全因素。在几千年的历史中,中国始终要面对来自北方游牧人的威胁。而控制西域,是中原王朝遏制游牧人势力扩张,阻止其从西域绿洲国家榨取资源的重要战略。西汉时期汉武帝遣张骞出使西域以“断匈奴右臂”,即是这一战略的开端。

但在古代的技术条件下,中原王朝对西域的控制非常不稳定,绿洲国家有限的农业无法供养大规模的驻军。东汉王朝对西域的控制就经历了“三通三绝”。

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图源:The diplomat

《外交官》这篇文章称,唐朝为了实现对阿富汗地区的有效统治和管理,设立了若干都护府(其实应为都督府,参《中国历史地图集》第五册“唐时期全图(一)”)。需要指出的是,这些都督府属于羁縻府州,而羁縻府州的辖境即为原来部落的领域,其刺史、都督就是部落的原首领。这意味着唐朝在阿富汗地区的统治依然脆弱。

上述历史学者向澎湃新闻指出,如果中亚的游牧人群与唐朝维持良好的关系,唐朝就可以对这些羁縻府州实施有效统治。但如果这一地区出现了更强大的竞争者,那么谁都要再思量一下,接下来要跟谁走。

中国历代王朝对西域乃至中亚控制的这种脆弱性,对它们向西进一步拓展势力是一种限制。

《外交官》上述文章称,如果唐朝在公元751年打赢了怛逻斯之战,中国有可能像奥斯曼土耳其帝国那样对欧洲产生深远的影响,其疆土可能囊括今天的印度和阿拉伯半岛。

然而,对中国历史稍有常识的人都明白,恐怕没有哪个中国王朝有能力和雄心可以把疆域扩张到这种程度。即使是作为“世界征服者”的蒙古人,当成吉思汗家族的一支在中国建立元朝后,也未显示出向西扩张的动力。而横跨欧亚的蒙古帝国最终也因其过于庞大,没多久就分裂成几个汗国了。因此,即使唐朝真的打赢了怛逻斯之战,也很难想象它还有力量继续向西拓展其影响力。

上述历史学者也表示,关于“怛逻斯之战如果唐朝战胜会如何”,是19世纪出现的一种关于东方和阿拉伯世界的浪漫的想象。我们无法假设唐朝打赢了怛逻斯之战,是否会继续向西拓展其影响力。其实自古以来,直到19世纪,对中国在各方面产生影响也最有吸引力的是印度地区,印度所产的各种物品最有商业价值。如果唐朝打赢了怛逻斯之战,也许也无力继续向印度方向扩张它的影响,而阿富汗多山的地形是其中一个障碍。

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图源:“澎湃明查”微信公众号

本文转载自“澎湃明查”微信公众号2021年9月9日文章

作者为朱郑勇、汪伦宇

本期编辑:陈安澜 叶维杰

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