《灵笼》终章上线, “艺画鸽天”的自我修养

文 | 陈楠楠 夏晓茜

编辑 | 何润萱

 

5月5日,粉丝们翘首以盼的《灵笼》终章下集上线了。

 

这部原创幻想题材番剧于2019年7月13日上线,10分钟内播放量即超过1600万次。截至毒眸(ID:DomoreDumou)发稿前,《灵笼》动画累计播放量3.4亿次,追番人次700多万,居于国创区动画第二。

 

500

 作为《灵笼》背后的制作公司,艺画开天上次被大范围关注,是在B站十周年庆典上,B站宣布《三体》动画化启动, 由艺画开天担任《三体》的联合出品和制作方。并在活动现场直播了由艺画开天制作的《三体》动画概念版 PV。

 

彼时,《灵笼》正片还未上线,已经凭借一条长达17分钟动PV,获得粉丝大量关注。公司早期制作的动画《疯味英雄》和《幻镜诺德琳》也因独特风格在B站积累了一批忠实粉丝。

 

截至目前,艺画开天的三部作品豆瓣评分均在8分以上,由于创作质量维持较高水准,艺画开天也被众多粉丝喜爱。但因为经常拖更,被粉丝调侃为“艺画鸽天”、催更成为家常便饭。

 

“令人捉急”的更新速度背后,是一群对创作质量有着近乎偏执追求的创作者。

 

艺画开天创始人、CEO阮瑞告诉毒眸,对于像《灵笼》这样的原创动画作品来说,没有上游IP内容,直接从动画切入,选择这条道路是“有点莽”的,只有“尽量创造或者发挥我们的优势”,输出足够优秀的内容,才有胜算。

 

今年3月,艺画开天推出了首支二维动画短片《没有答案的人》,以MV的形式,展现末日来临时,人类幸存者在最后的生存庇护所“灯塔”上,无助、绝望的生活状态。

 

500《没有答案的人》

 阮瑞介绍,做二维科幻动画是一次风格上的新尝试,“它和目前市面上主流的日式二次元不太一样,更真实、复古一点,也是一种尝试,之后也会有更多2D作品产出。”

 

 

 

 

什么是“艺画鸽天”?

 什么是“艺画鸽天”2018年2月,艺画开天发布《灵笼:INCARNATION》先行版PV,为将于2019年春季播出的幻想题材动画《灵笼》预热。

 这段长达17分钟的预告,以CG动画形式,展现了布满尸骸、遗迹、神秘标语的地球末世,片中全副武装的人类,暗示着这将是一个末世求生的故事。

 

上线10小时后,《灵笼:INCARNATION》播放量迅速上升至B站榜首,并连续3天霸榜全站,成为B站史上播放、弹幕数、投币、收藏量最高的动画PV,也因此吸引众多二次元粉丝坐等更新。

 

500《灵笼:INCARNATION》截图

 但《灵笼》并没有按照原定日期上线,正式上线前,《灵笼》已经改档两次。而在按照双周更频率播出4集后,艺画开天宣布因内容优化原因延期更新。一个月后,《灵笼》第5集上线。

 

2019年9月,《灵笼》上半季6集更新结束后,没有继续更新第七集,而是宣布《灵笼》上半季完结,并更新了一集《灵笼》中章。剧集也被分为了上半季、中章、下半季和终章。

 几番波折,使艺画开天收获艺画鸽天、鸽王、鸽笼等称呼。但从《灵笼》下半季起,剧集的更新节奏日渐稳定。

 

500《灵笼》剧照

 

早期更新频率不太稳定,与《灵笼》策划阶段就定下的“雄心壮志”不无关系。

 

创作团队对《灵笼》的定位是“动画剧”,单集30多分钟的时长,使它可以容纳复杂的世界观和深刻的故事,探索更多叙事的可能性。

 

在《灵笼》的世界观里,一场大灾难后,漂浮在空中的灯塔成为人类唯一家园,幸存者不得不冒险去地面搜集生存物资,并按照灯塔严酷的等级制度来分配物资。

 

为了呈现这个末世幻想题材故事,需要进行全方位、系统化的前期概念设计,以在视觉上呈现出丰富的细节,构建出整个世界观。

 

500《灵笼》世界观中的怪物“脊蛊”

 比如,灯塔内部具有未来科技感的中央控制室、器械工业感的资源标记点,宗教仪式感的光影会大厅等等。

 而在对角色形象的探索中,艺画开天创立了独属的角色模型风格,在卡通和写实之间寻找到一个平衡点,既避免了太过写实容易造成的恐怖谷效应,又保留了表情和动作中细腻的表演张力。

 

500《灵笼》

 这些较高标准的细节加重了《灵笼》的制作难度。

 

阮瑞透露,人才供给不足,技术难点多等问题,他们在创作的不同阶段都出现过。但最难的还是整个内部的标准化制作流程和管理体系的建立。

 

现在回头看,《疯味英雄》《幻镜诺德琳》的制作水准及场景复杂程度,都不及《灵笼》, “那时候角色的脸都不是三维的,人物也比较Q。”

 

500《幻镜诺德琳》

 当艺画开天从十几人的精简小团队快速扩大到三四百人的完整动画生产体系、挑战独立原创大型末世幻想项目的过程中,如何快速构建出内部的大体系,兼顾作品的质量和效率,成为了巨大的难题。碰壁之后,艺画开天摸索出了一条有别于传统三维动画制作流程的制作生产线,结合时下先进的CG技术与制片体系,以及侧重后期视效把控的制作思路,形成了一套技术标准和质量验收流程。

 

500《灵笼》

 在保障质量的同时,为了提升产量,艺画开天引入一批外部制作协力团队共同制作《灵笼》。

 为了把控“外包”团队的制作质量,艺画开天使用了点对点的方式,针对不同制作环节的外包团队,由对应环节的总负责人严格按照标准去验收每一个镜头和细节。他们认为,这种网状的管理结构,最大程度提升了整个团队综合实力和产出质量。

 

在技术方面,《灵笼》下半季开始大量使用动态捕捉技术。艺画开天为此搭建了一个华东地区较高标准的动态捕捉棚。

 

“使用动捕技术之后,大家或许感觉不到上下季之间有什么大的差距。但是角色的面部表情变得更为细腻、日常动作也更为流畅。” 阮瑞介绍。 

 

500《灵笼》

 

虽然在制作流程和技术上做了一个重大调整和升级,但是在观众角度并不会感受到这个“断层”,而是做到了平顺的过渡。

 

虽然《灵笼》的更新节奏并不如其他国漫作品,但它单集时长堪比剧集,且叙事节奏更为紧凑、流畅,部分粉丝直呼“看得过瘾”。

 

自《灵笼》上线以来,“制作和剧情没崩”,也使粉丝对于《灵笼》的“放鸽”行为,没有过多苛责,更多是理解和支持。在《灵笼》第12集正片结束后, 观众密集地刷起了长达3分钟的弹幕——“辛苦了”。

 

500《灵笼》弹幕

 为了回应粉丝对《灵笼》终章的期待,在其开播前一周,艺画开天进行了“云监工”直播。

 B站百万粉丝UP主兔叭咯喊话《灵笼》官方,自荐当“一日催更员”,到艺画开天公司现场直播催更,立刻赢得了《灵笼》粉丝的强烈支持。 对“艺画鸽天”这个称呼,阮瑞在采访中表达了歉意:“大家愿意等我们,是对我们的认可,但我们不能把这种认可变成一种骄纵。”

 他认为,《灵笼》作为一个长剧版动画,稳定品质的标准化和量产是一个门槛,只有迈过这个门槛,才能谈整体水准。

 

 

 

 

 “恰饭”的正确打开方式

 从动画行业整体来看,《灵笼》的商业化能力显得独树一帜。

 

阮瑞介绍,《灵笼》在终章上线前就已经实现盈利,收入来源包括播映版权、广告招商、衍生品开发、品牌授权等。

 

《灵笼》的商业化程度高,与艺画开天的互联网动画公司属性密不可分。

 

在公司成立之前,艺画开天的创始人团队就有着多年的互联网、广告、动画等行业工作经历。阮瑞回忆:“2015年左右,正好经历过互联网和动画这两个行业的CEO其实不多。”这些经历可以帮助团队拥有更前置的商业思维。

 

不同于多数国漫作品,创作靠前,商业滞后,《灵笼》项目启动时,已有资本方和平台参与其中。

 

如在《幻镜诺德琳》播出期间,B站就已经开始和艺画开天讨论《灵笼》项目。之所以吸引到B站的目光,是因为前作《疯味英雄》的突出表现,其上线一年,全网累计播放量超3亿。

 

500《疯味英雄》

 阮瑞认为,当下做纯原创国漫的门槛非常高。能够在泛娱乐产业链的每个环节都产生一定比例的收入,稳定产生利润,是公司长期发展的根基。

 “不光要做好内容,还要懂粉丝运营,还要会做点市场推广,像游戏、海外发行、广告,很多品类都要做。”

 

《灵笼》的广告变现效果好,一方面与动画本身的高口碑相关;另一方面,在阮瑞看来,小剧场也好,植入也好,都是广告的品类,“我们自己要拿出态度和设计,把这个当作内容来做。”

 

《灵笼》正片中30s左右的“灵笼小剧场”,是动画人物给品牌方做广告的时间。因与剧情高度融合,这些广告并没有引发粉丝反感。如,与末世游戏《明日之后》的“梦幻联动”;以及某“天选”品牌电脑,广告台词“因为你不是天选之人”与剧情形成了巧妙呼应。

 

在与奥迪的合作中,动画将品牌的未来概念车型具象化。该款车作为《灵笼》中酷飒角色白月魁的座驾出现,既与剧情融合,也和品牌调性保持一致。

 

500《灵笼》和奥迪汽车合作

 此外,艺画开天很早就组建了运营团队,和粉丝之间互动、玩梗,不亦乐乎。

 

阮瑞回忆道,“我们跟B站早期接触的时候,他们也会说你们挺会做粉丝运营,在私域上面也挺下工夫的。”

 

据了解,艺画开天在抖音、快手、微博、微信、B站等平台各有2-3个账号,目前全网私域关注量接近1300万。

 

从结果来看,艺画开天找到了独有的运营方法论。

 

4月1日,艺画开天官方微博发布一条《别催》APP的短视频,称粉丝可以通过APP进行直播云监工、并且有炒催功能、交友匹配、噬极兽喂养等不同模块的强大功能。

 消息一出,部分不明真相的粉丝奔走相告,实际上这是一次愚人节营销策划。

 

500艺画开天微博截图

 

这样熟练的“玩梗”并不是第一次。

 

2020年10月,为了回应因《灵笼》下半季中剧情过于悲伤,粉丝要给“编剧寄刀片”。艺画开天在其淘宝店铺上架了虚拟刀片,售价1元一个,实际上是在售卖同等价值甚至是超值的周边。12小时之内,虚拟刀片销量突破7万单,更有粉丝买了一万零一把虚拟刀片。

 

 

 

 

被“宠爱”的动画公司

 4月24日,《灵笼》终章上线前一周,艺画开天突然宣布关闭淘宝官方店铺以及B站官方店的发货、退货功能。

 

这个神奇的操作又是因为“粉丝太宠了”。《灵笼》下半季开播期间,部分粉丝通过下单——退货的方式,在退回的货物中给艺画开天寄回螺狮粉、洗发水、零食包等礼物,以至于店铺卖出的东西还没有粉丝回寄的多。

 

看到这样的解释,即使是路人也有点忍俊不禁。有微博网友评价道:“第一次看到有人因为怕粉丝寄东西而关店。”

 

500

不仅是粉丝热情,艺画开天也获得了腾讯、B站、三七互娱、天图资本等众多资方的青睐。

 

《疯味英雄》获得不错的网络声量后,2017年4月,艺画开天获得腾讯产业投资基金的投资;2018年2月10日,《灵笼》PV公布第二天,艺画开天宣布完成了数千万融资,由哔哩哔哩及腾讯产业共赢基金共同出资。

 

能够被资本、官方、粉丝们共同宠爱,本质上是因为艺画开天在行业内具有自己的独特性。

 

500

 一方面,在做原创动画这件事上,艺画开天敢于冒险。 “艺画开天”这个名字取自“一画开天”,相传伏羲画八卦,始于干卦三之第一画,干为天,故指“一画开天” 。

 

因为要做自己想做的内容,即使投入成本高,这家公司仍愿意以高耗时,产出自己满意的作品。

 

没有IP积累的原创动画创作难度大、故事风险高,很难有持续性。因而市面上的作品大多选择改编漫画、网文和游戏等IP。

 

即使近些年原创国漫越来越多,仍然不敌改编动画。

 

据骨朵统计,2018年国内共有77部新动画上线,其中包括44部改编动画,33部原创动画,前者比后者多11部。

 

500

 播放量上的差距也很明显。据骨朵统计,2020年仅3部国产动画播放量达到20亿以上,分别是《武庚纪》《妖神记》和《斗罗大陆》,均为IP改编动画。

 

成立六年,艺画开天只做了4部动画,其中包含还未上线的《三体》动画,平均一年多完成一部作品。

 

艺画开天一直在做幻想题材作品,专注于一个风格赛道。

 

从早期的同人动画《疯味英雄》《幻镜诺德琳》,到后来的《灵笼》《三体》,都是难得一见的高分幻想类题材动画,《灵笼》更是国内第一部末世幻想题材动画番剧。和其他国产动画相比,灵笼的豆瓣评分亮眼,4万多人打出8.3分。 

 

500《灵笼》剧照

 

毒眸对比了部分科幻动画后发现,灵笼的成绩实属难得。 此前,部分科幻动画打分人数常常不过万,比如8分以上的科幻番剧《超神学院》《雄兵连之天河战役》,打分人数均未超过4000。

 还有的科幻动画评分不高,如IP改编番剧《吞噬星空》评分7.1,4556人打分;动画电影《昆塔:反转星球》被1203人打出6.1分。

 “我们在幻想类题材动画的定位,是希望能做到这个品类中的最好。我们会保持这样的调性,对自己相信的内容有足够的勇气。”阮瑞说。

 

《灵笼》《三体》几乎是国内动画行业里体量最大的项目,打磨的时间也比较长,很大程度上是为了对作品质量负责。

 阮瑞没有透露具体的制作成本,但他提到,不论《灵笼》还是《三体》,是他所知的项目里面,投入成本最高的作品之一。 

 

500《三体》PV

 在未来的业务规划上,艺画开天希望向产业上下游延展、持续制作优质原创内容。

 阮瑞透露,《灵笼》的漫画即将出版,游戏及真人剧集也会有消息露出。除了《三体》以外,新的IP正在创作中,也是幻想类题材。

 

艺画开天还在自己推进《灵笼》的海外发行工作。

 阮瑞提到,像《灵笼》这种大体量、单集时长长的3D动画剧集在国内很罕见,所以还在跟Netflix、索尼等国外流媒体平台进行沟通。如果《灵笼》顺利出海,也将进一步让艺画开天和其所代表的国创力量“出圈”。

 

《灵笼》终章制作完成后,艺画开天的重心转到了动画《三体》的制作上。阮瑞透露,目前《三体》剧本大纲已经完成,原画和模型资产正在稳定产出,并已经开始动画制作。

 

4月24日,《三体》动画航天服设计思路视频发布。艺画开天联合创始人兼《三体》动画艺术总监陈威在视频中披露了宇航服的设计过程,“力求做得足够真实,同时具备幻想感”,陈威介绍道,“现在的驱动装置及宇航服完全是可以做成实物的。”

 

500《三体》宇航服设计细节

 成立近6年,从最初的十几人到如今三百多人的团队,艺画开天成长为一家大型动画公司。

 谈及如何保持公司独特性时,阮瑞认为关键在于坚持自己认为对的东西。“我们不太会考虑什么题材更火爆,更多考虑的是怎么做自己觉得好的内容”。

最近更新的专栏

全部专栏