蔡明变身“菜菜子”,B站直播区里Vup正在崛起

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©深响原创 · 作者|吕玥

估计谁都不会想到,拥有无数经典作品、登上过27次春晚舞台的著名表演艺术家蔡明,有一天会和被认为是小众、二次元的Vup——虚拟UP主联系在一起。

7月9日晚7点,蔡明老师首次触网直播,以一位名叫“菜菜子Nanako”的Vup的身份在B站正式出道。虽然B站在此之前并没有做过多“剧透”,但蔡明老师独特的声音还是在直播中很快“暴露”了自己,观看直播的一众用户们也随之在弹幕里兴奋的刷起了一连串的“哈哈哈”。

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蔡明老师的这场直播也因此拿到了令人惊喜的成绩:在开播25分钟后“菜菜子Nanako”就迅速登上B站直播人气榜第一,达成“百舰”成就,直播间人气值突破了600万,“蔡明 菜菜子”的话题也快速登上了B站和微博的热搜榜单。在这场略显不可思议的跨界、跨次元联动下,Vup这一概念也跟着出了圈。

而就在同一天,B站旗下另一位Vup“泠鸢yousa”也参与到了“2020世界人工智能大会云端峰会”之中,和AI虚拟偶像微软小冰、百度小度、小米小爱同学一起,献唱全球首支人工智能MV《智能家园》。

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虚拟偶像、Vup的破圈势头强劲,但目前在大众层面的认知度尚不高。那么Vup究竟是什么,又为什么能这么火?这究竟是一次特别的小众狂欢,还是又一个令年轻人热爱,并因此而快速崛起的新商业品类?

Vup是什么?

Vup,最初起源于“虚拟偶像”这一概念,广义上是指由人工通过绘画、动漫、CG等形式制作,在互联网等虚拟场景或现实世界进行偶像活动的虚拟形象。它最早出现于日本ACG作品中,后期随科技发展衍生出更多形式,例如在视频网站上进行投稿活动、有中之人(真人声优)的虚拟主播,其中以YouTube为主阵地的被称为Vtuber(Virtual YouTuber),以雅马哈开发的VOCALOID(电子音乐制作语音合成软件)合成程序为基础开发制作的虚拟歌手等等。目前在国内,最为人所知的初音未来、洛天依、言和就都属于虚拟歌手这一细分类别。

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初音未来

Vup,顾名思义就是虚拟UP主(Virtual Up),指以虚拟形象在B站进行娱乐活动,并有中之人(真人声优)配音的虚拟主播。现阶段,真人UP主“”转生”为虚拟主播已是Vup的一个特色形式,例如B站当家Vup泠鸢yousa的中之人是曾在B站活跃的UP主,这次“出道即顶流”的菜菜子的中之人蔡明老师也是在今年6月正式入驻了B站。

Vup在国内的诞生兴起,首先是因为日本二次元文化的影响和本土ACG行业的发展,但更重要的原因还在于技术的进步使得Vup内容生产的门槛降低。例如手机面捕技术,可以让个人使用一台手机、一个摄像头就能够制作出虚拟形象并在网络上进行演绎;3D建模技术、声库技术、全息成像技术也都在为开发虚拟偶像提供必要的物质条件。

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iPhone X的Animoji功能即利用表情捕捉技术制作表情包

在国内,各种动捕、面捕技术的日趋成熟,正使得专业公司、平台甚至是个人去开发虚拟偶像的成本大大降低。加之在不远的未来,国内5G应用将更加广泛,开发者便可以通过更低的成本实现更加优质的表现力。同时AI技术的发展也使得Vup具备更强的互动性,例如通过语音助手等形式和功能,将偶像与用户距离进一步拉近,直接实现了“即时互动”、“触手可及”。

从平面立绘、live2D的纸片人,到表现力更强的3D模型、更高阶的拟真模型,虚拟偶像的制作成本和制作周期都在逐渐降低,而此时视频、直播、VR、AR等应用的技术手段和场景更加丰富。两大优势结合之下,虚拟偶像这一领域也开始被更多人、更多平台所看好。

但当成本走低、技术水平走高成为行业基础必备条件时,想要做好Vup的关键其实就变成了“做内容”。

首先,Vup是一种人格化的虚拟形象,需要有内容帮助其塑造性格,打造人设,获得具备极强粘性的粉丝群体,同时还需要符合国内用户的审美需求,因此策划和设计开发能力在此时就更加重要。

去年,B站就与日本最大的虚拟主播团体NIJISANJI运营方Ichikara达成了合作,共同推出了中国虚拟艺人企划“VirtuaReal Project”。而之所以选择以合作方式推新的虚拟艺人而不是一味从日本引进,最大的原因也是为了孵化和养成更多能够与国内用户共情、互动的虚拟偶像。

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VirtuaRealB站主页

其次,同真人偶像一样,虚拟偶像也需要做长期运营。由于其人格魅力完全依靠内容输出,负责运营虚拟偶像的个人或团队就需要为其持续生产更多内容,并且这些内容还需要以多元化的形式展现,才能不断吸粉,强化粉丝忠诚度。

以脱胎于三次元真人的Vup“泠鸢yousa”为例,她是由唱见转型出道的虚拟艺人,优秀的唱作能力是其吸粉的主要原因,也是区别于其他Vup最重要的特色。自去年3月出道后,“泠鸢yousa”参与了多次线下演出活动和与其他Vup联动的内容策划,并推出了两张个人专辑来持续巩固人气。 

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泠鸢yousa

可以看到,现阶段虚拟偶像已经有了多种变现方式,既包括在平台上的广告分成、直播打赏,同时也包括IP的衍生授权等方式。随着这一文化的破圈,特别是在B站这种对ACGN内容高度友好的直播环境下,Vup其实可以逐步实现与真人UP主并无差别的商业价值。

Vup征战B站直播区

在国内,B站是Vup的主战场。B站既具备ACGN基因,又拥有容纳Vup的多元化文化氛围,也就因此为Vup创造了一个较好的发展环境。

截止今年5月,B站上与Vup相关的投稿数量已超15万,视频播放量超17亿,这其中在B站活动的Vup近2000名,他们本人投稿的内容数量超过5万,播放量则达到了10亿。同时,在B站头部Vup中已有四位的粉丝数量在百万级,排名第一的泠鸢yousa目前已拥有249.4万粉丝。

而在B站众多的Vup中,有40余位性格迥异、多才多艺的虚拟主播是属于B站与Ichikara合作的虚拟艺人企划VirtuaReal旗下,其中包括百大UP主虚拟歌手泠鸢,Vup琉綺Ruki、七海Nanami等代表人物,也包括此次“出道即顶流”的Vup菜菜子Nanako。从菜菜子Nanako开播25分钟便达成“百舰”成就,迅速登上B站直播人气榜第一,以及泠鸢成为B站2019年百大UP主这些战绩来看,Vup目前在B站的表现相当强劲。

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早在B站2019年第一季度财报会议电话会议上,董事长兼CEO陈睿就表示一季度有超过来自全世界的6000名虚拟主播在B站,观看的观众人数接近6000万,在用户数量、互动数以及付费率方面已经体现出了极强的粉丝效应。

从陈睿所用的名称“虚拟主播”可以看出,直播是目前Vup的主要活动方式,并且已经有了很好的变现基础。而对于Vup而言,直播也确实是必备的重要表现形式,因为Vup作为人格化偶像,其有趣、好玩的人设需要在直播这样的场景中才能逐渐丰满起来。同时,对比可以通过线下公演、握手会等方式进行互动的真人偶像,具备强实时性、互动性的直播也是Vup最好的粉丝互动渠道。

考虑到浓厚的ACGN文化和年轻用户占比,B站确实是目前对Vup的发展最为友好的平台,而以直播为主的Vup能够兴起,其实也与B站大力发展直播的平台红利也不无关系。

从2019年开始,B站就明确了押注直播的发展战略。仅是公开报道中,我们就可以看到B站去年以来在直播赛道上所做出的大量投入。比如说在游戏领域,B站不但重金拿下英雄联盟S赛三年的大陆独家直播权,构建了版权护城河,还引入了游戏MCN大鹅文化的创始团队,以专业的团队打造B站在直播领域的专业度。另外,去年出人意料地签下了冯提莫,也是B站在直播行业打响名声的一个标杆性事件。其后,B站又签约了自家的动漫大UP主LexBurner、老番茄、敖厂长、罗翔等人,扶持站内的原生UP主跨界向直播做拓展。

而今年,B站在站内通过“不停学”、“宅现场”等活动,大力拓展知识类、现场演出Live在内的多个直播品类,并进行重点运营等等,也在游戏之外的直播领域中掀起了不小的风浪。

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中科院物理所官方B站账号“中二所的奇妙冒险”

不难发现,这些动作已经明确地指向了几个重要的运营方向:

购买独家直播权是在构建电竞直播的核心生态壁垒,相当于是买了一张电竞直播关键性的“入场券”;引入冯提莫、签约头部UP主,显然是在经营头部大主播上的重要尝试,打板意味明显;引入头部MCN团队,是要让专业的人来做专业的事,这势必会增强平台直播板块的运营能力;扩充知识类别,做类似于B站夏日毕业歌会这样的直播事件,目标导向的必然是通过头部内容矩阵及IP建设,增强直播内容的多样性,提升整体直播内容品质。 

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B站夏日毕业歌会直播

在这样的思路下,Vup作为一个独特且B站明显有基础优势的类别,必然成为B站经营的重点之一,而Vup自然也能顺应平台发展形势,获得显而易见快速爆发的增长势能。

现阶段几千名Vup正在B站上,通过视频、直播、线下娱乐等多种方式出道、走红、破圈。同时,Vup也正在作为最独特的平台特色之一,丰富着B站的直播生态圈。

而在5G时代下,VR、AR直播将会有更强大的技术环境支持。当VR、AR直播成为常态之后,恐怕Vup还能进一步突破虚拟与现实的壁垒,走出虚拟、走进更多现实空间。到时候在新的场景下,Vup所能打造的内容就更值得期待了。

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