50年前,这种网红猛兽还几乎只存在于传说中

来源|   历史教师王汉周

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图片来源 视觉中国

01

很多生物不为人知

往往是因为

和人类的生活区域几无重叠

或者长得不够吸睛

而长着利爪尖牙的大型猫科动物

在令人畏惧的同时

也往往成为人类膜拜的图腾

在生态链中无与伦比的地位

成为人类研究的热点

尤其在影像技术快速发达的今天

越来越多的“大猫”生活

被揭开了神秘的面纱

开始为人们所熟知

但雪豹是个例外

有人说《山海经》中

生活在“其北二百八十里……石者之山”

“状如豹…文题白身”的孟极

孟极

原型就是雪豹

作为中亚高原生态的王者

雪豹不仅有着独特的外形

还是浪漫的化身

在中国西藏、尼泊尔和中亚的文明里

甚至在远离高山的中原文化中

都有雪豹的痕迹

当地居民对雪豹也早有认识

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尽管这样

雪豹

大多时候

都只存在于传说中

十八世纪

早期博物学家便开始了探索世界

或许那时的中亚高原

是人类难以企及的禁区

但今天人类的探索

已触及深海、极地和太空

高原不再成为研究雪豹的最大障碍

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02

是什么阻挡了雪豹非凡的魅力?

天然界限

摊开下面这副雪豹的分布图

或许我们能发现些许问题:

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蓝色为目前雪豹的分布区(来自globalsnowleopard.org)

因为山脉与河流的天然分割

雪豹的栖息地已十分零碎

呈斑点状分布

人为界限

由于历史、政治的原因

导致的人为界线

把本就零碎的雪豹分布图

切割得更为复杂

将国外学者挡在了自家门外

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乔治·夏勒

1969年

印巴关系趋于紧张

因为美国支持巴


美科学家乔治·夏勒

就被印度挡在了门外

无奈之后转投巴基斯坦

三年后试图再探雪豹时

印巴战火重开

他们只能再次转向了尼泊尔

2009年一位印度研究生

在印度边境的斯皮蒂峡谷

设置好了观测雪豹的红外相机

可还没开始捕捉任何影像

就被印度警察当成“间谍”

没收了相机

于是这些“实际控制线”

也成了雪豹研究的一大障碍

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地盘太大

1998年之前

估算一只雪豹的地盘

为58平方公里

精准的GPS追踪项圈使用后

这一数字攀升到了1590平方公里以上

这是什么概念

拿北京市做个对比

北京市总面积16410.54平方公里

也就是说

10只雪豹就可瓜分整个北京市

想找到它们的身影

难度可想而知

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纵向分布

雪豹是高原岩栖性动物

常栖于海拔2500~5000米高山上

夏季多在3000~6000米

冬季为了口粮会下降至2000~3500米

也有居住在600~1500米高的草原地带

而这些地区

多是高海拔偏远区域

气候寒冷

覆盖着崎岖的山地和冰川

交通不便

这些无疑增加了人类踏足的难度和风险

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生活习性

雪豹昼伏夜出

白天很少出来

偶尔会懒在岩石上晒晒太阳

其行动敏捷机警

3-4米高崖可纵身而下

喜欢走山脊和溪谷的小径

雪豹平时独栖

只有在发情期

才成对居住

这些习性也给研究带来了难度

03

一股神秘的力量

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俯瞰青藏高原

青藏高原

是唯一拥有雪豹成片栖息地的区域

相比被挡在门外的学者

中国有得天独厚的雪豹科研环境

约65%的雪豹栖息地

40%的雪豹种群个体

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在探索雪豹的过程中

学者发现了一种特殊力量的存在

除新疆之外

中国雪豹分布区域

与藏传佛教的盛行地大致重合

藏传佛教寺庙偏好建在

有白色岩壁且有河流的山地

这恰好是雪豹最青睐的栖息地

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伪装让它和环境很好地融为一体

在三江源地区,

约8342平方公里的雪豹栖息地

位于寺庙周边的神山范围内

全球80%的雪豹栖息地

位于相近宗教信仰的覆盖范围内

奉求万物平等的喇嘛

禁止牧民猎杀雪豹

也不允许猎杀岩羊

这给保护雪豹这个“旗舰”物种

提供了一种新的思路

因为那些把科学家挡在门外的界限

却无法阻挡喇嘛

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04

雪豹的现状

从1971年

美国动物学家、博物学家乔治·夏勒

发布雪豹第一张图景

到现在

只有短短50年时间

但由于种种人为因素

雪豹现已成为濒危物种

中国雪豹数量甚至比大熊猫还少

无论在国内还是国际上

这个“雪山之王”都已列为极危濒危物种

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人类的产生活范围不断扩大


雪豹的地盘越来越小

过度放牧导致的草场严重退化

使雪豹的食物(有蹄类)数量显著下降

逐渐加大了人类和雪豹

二者间的区域重叠

绝大多数雪豹

在3000~5500米高海拔地区

捕食有蹄类动物

但到了冬季

食物匮乏

雪豹就频频盯上

另一种美味——人类的牧群

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虽然雪豹导致的家畜损失

仅仅是狼的四分之一

但这并不会让雪豹摆脱

被报复性仇杀的命运

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最令人揪心的

当科学家在费劲心细寻找雪豹时

雪豹却不断出现在了黑市上

据不完全统计

仅1990~2011年

中国境内至少有432只雪豹被猎杀

全球雪豹野外种群数量

约4000~7000只

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虽然中国雪豹的研究起步较晚

但如今已走上世界舞台

在世界雪豹研究领域

承担越来越多的重要角色

如何让人与雪豹共存

成了保护雪豹的研究重点

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或许

未来保护雪豹的道路

依旧如同它钟爱的峭壁一样

崎岖曲折

但人与雪豹

或许也会像顶峰风光一般辽远

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最后

我们再好好欣赏一下

威武雄壮的“雪山之王”

可爱的“网红猛兽”

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雪豹属于食肉目、猫科

被称为“雪山之王”

其终年在雪线附近和雪地间活动

故名“雪豹”

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体长110~130厘米

尾长90~100厘米

体重一般30~60公斤之间

这要是站在面前

一定不会觉得它可爱

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成年全身灰白色,布满黑斑

头部黑斑小且密

越往体后黑环越大

尾巴长而粗

幼崽则通体带有浅玫瑰紫色

黑色环斑轮廓不清晰

黑灰相杂

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雪豹饱餐一顿后

可以一个星期不进食

雪豹在食物短缺时也吃植物

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平时都是独栖息

只有交配期才会成对居住

狮、虎、豹、美洲豹之间能够杂交

而雪豹并有过杂交种的记录

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雪豹曾经为单独的一个属

雪豹属(Uncia)

因为舌骨基本骨化

雪豹不能像其他大型猫科动物一样

发出低沉、强烈的吼叫

而只能嘶嚎

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