官方通报的新冠之外,其他死亡率如何?

在已经过去的2020年的几个月里,新冠肺炎疫情席卷全球。

截至北京时间6月17日7时10分,全球Covid-19(新型冠状病毒病)确诊病例数突破824万例,累积达8248074例;死亡病例数突破44.5万例,累积达445140例(数据来源:Worldometer)

一方面,感染Covid-19死亡的人数居高不下;另一方面,疫情对死亡率的间接影响也不容忽视。虽然为了应对疫情而采取的社交隔离使得一些暴力或意外事件导致的死亡人数减少,但是也有很多普通人因为医疗资源紧张、得不到有效医治而死于其他疾病。除此之外,官方所通报的新冠疫情的死亡数据也可能会因为各种原因产生漏报。

那么在我们看到的新冠疫情死亡人数之外,更加真实的死亡率究竟是什么样呢?

 除死亡病例数,疫情还会给死亡率带来哪些影响?

今年五月,哈佛大学公共卫生学院社会与行为科学副教授Sotiris Vandoros发表了题为《Covid-19大流行期间的超额死亡率:来自英格兰和威尔士的早期证据》的文章,分析了新冠疫情对死亡率的间接影响。

Sotiris Vandoros对英格兰和威尔士在Covid-19疫情期间除报告外的死亡率进行了估计,尝试还原在此期间死亡率的真实状态,以期为改善公共卫生环境、应对新冠疫情提供借鉴和参考。对于研究者来说,作者在文中提出的死亡率还原方法也值得大家借鉴和思考。

除了新冠疫情中报告的死亡病例数外,疫情还会给死亡率带来一些其他的影响。其中,疫情造成的死亡率的正向效应包括可能被漏报的确诊病例和社交缺乏造成的人们心理健康问题。

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作者认为,除报告病例外,Covid-19患者中也可能存在一些在未就诊情况下死亡的病例,这将导致确诊人数和死亡人数的漏报。此外,封锁和隔离也可能对人们的健康产生消极影响,比如社交缺乏就可能导致人们产生各种心理健康问题,封锁和隔离也可能引发肥胖、家庭虐待等行为,而目前的金融和公共卫生状况也可能给人们带来心理上的不确定和压力感。

当然,由于疫情导致的封锁和隔离,疫情也会对死亡率有一些改善作用,如车辆的显著减少会使得相应的交通事故数量有所降低,空气污染状况得到一定程度的改善,这些都有利于死亡率的降低。

如何估计一个更加真实的死亡人数?

作者在文中尝试研究未登记为确诊病例的死亡人数是否比在没有病毒传播的情况下预期的人数有所增加。他们使用国家统计局的周数据,统计了英格兰和威尔士2015-2020年期间未被官方通报为Covid-19致死的死亡人数,将几年前自年初以来前18周的死亡人数作为2020年前18周非covid-19死亡人数对照组

此外,为了比较不包括Covid-19死因的死亡趋势与对照组,作者将前五年的死亡人数平均,这也有助于消除由于流感等原因导致的任何短期的死亡高峰。

通过研究作者发现,相较于2015-2019年同期,2020年前18周死因未被正式记录为新冠病毒确诊病例的有3268例病例相较于往年,2020年的非Covid-19死亡人数出现了激增。

此外,作者还发现,这一增长在第14周开始变得更明显,即在报告Covid-19死亡后的第5周开始。自这时起,相较于2015-2019年同期,女性死亡人数出现了增加,这种趋势在之后的男性群体中同样出现。进一步从死亡的年龄结构来看,65岁及以上的非Covid-19死亡病例占所有死亡的85%以上。

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总结来说,作者使用差异计量经济学方法,通过将2020年的趋势与前五年的平均趋势进行比较发现,与没有新冠疫情的情况相比,在新冠爆发后有更多没有正式登记为Covid-19的死亡病例。

因此,作者认为,除了官方的Covid-19死亡人数外,还有更多的死亡可能与Covid-19直接或间接相关。这些证据与其他国家报告的超额死亡率一致。

是什么导致了额外死亡人数的增加?

作者认为,导致这种高死亡率的原因主要有两个。首先,一些人可能死于Covid-19而没有被诊断出来;其次,可能是由于疫情导致的溢出效应,比如患者推迟其他疾病的治疗,以避免在医院或诊所感染病毒,或者卫生服务部门优先服务和治疗covid-19患者,以及与当前财政和公共卫生环境有关的压力和焦虑、家庭暴力、由于封锁而缺乏活动或其他影响等。

当然,这项研究的仍然存在一些局限性。作者指出,无法确定超额死亡在多大程度上是由于Covid-19或其他原因造成的。关于死因的信息将有助于将两者分开,但国家统计局目前还没有这一时期的死因数据。

作者进一步阐释,如果很多人感染了Covid-19但却未确诊,死亡率可能会比目前报告的水平更高。因此,作者倡议,政府和社会需要采取紧急行动,降低溢出效应。这其中,非Covid-19死因的数据将会为研究提供支持。

在全球范围内,Covid-19都还在一定程度上蔓延,而非确诊Covid-19导致的死亡更是不能忽视。现如今,学界对Covid-19的相关研究如火如荼的进行,但相较于疫情本身,其所带来的间接影响还比较缺乏研究。

虽然诸如美国等Covid-19的“重灾区”都对数据有一定的公布,但是,非Covid-19死亡的病例中,可能还潜藏着大量实际感染Covid-19的病例以及受到Covid-19的间接影响所导致死亡的病例。回溯和分离这部分死亡,有利于更有效评估新冠疫情的长远影响。

最后,让我再说一句,希望全球早日战胜新冠疫情,我想到食堂的饭都流口水了哈哈哈

 本期撰稿

中国人民大学社会与人口学院 研究生 温子圆

 本期责编 

中国人民大学社会与人口学院副教授 李婷

 图文编辑 

中国人民大学社会与人口学院研究生 王中汉

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