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人类与“永动机”的千年恩怨(五):如何避免掉入“永动机”陷阱?| 鲁超

导读

前面几章里,我们讲述了许多“正义”的“宇宙大盗”的故事,他们追求的是宇宙真理,对抗的是造物主制定的宇宙规律,他们希望的是由此能造福人类文明。然而,不乏一些别有用心的人认为“永动机”是发财致富的好机会,在发财梦的怂恿下,一些牛鬼蛇神也出来浑水摸鱼了。甚至到了21世纪的今天,还能在各处找到他们的影子。

持续不断的“永动机”骗局

我们的故事从19世纪初开始说起,1812年,美国费城的雷谢弗声称他发明了一种“发生器”,不需要外力就可以驱动其他任何机器。他还在费城向公众展示他的永动机,收取门票赚了一大笔钱。后来他的骗局被曝光,他又把机器搬到了纽约继续他的财路。在1813年纽约市的一次展会上,富尔顿(第一个制造出轮船的人)挺身而出要揭穿骗局。他很快在一些隐藏的木条背后发现一条细线,这条线穿过一堵墙进入阁楼,在阁楼上,一个男人正在转动曲柄,通过那根细线驱动整个装置。

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富尔顿是蒸汽轮船的发明者,还兼职打假(图片来源:wiki)

1870年,康涅狄格州的威利斯发明了一台超级复杂的设备,号称攻破了永动机世纪难题,并申请了专利。权威杂志《科学美国人》还刊登了一篇《迄今为止最伟大的发现》,报道了这台有着神奇能源的机器。最终,一项调查发现了这台超级复杂的设备里竟然隐藏了一个电源。

几乎在同一时间,另一个美国人基利宣称自己发明了一种“感应共振电机”,并声称这来自一种神秘的“以太技术”。一大批资本家还真相信了基利的超级发明,纷纷投资。然而骗局究竟不能长远,几个月以后基利的骗局就被戳破了,他受到审判锒铛入狱,而投资者却损失了近500万美元。调查发现,原来,他的电机里隐藏了一个气压管。

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基利和他那没用的机器(图片来源:wiki)

进入20世纪,骗子们也没有停下他们的脚步。

麻省理工学院毕业生哈里·佩里戈声称自己开发了一种设备,可以提取空气里的“以太波”。1917年12月15日,他在美国国会上展示了这个装置,然而经过调查,相关人员报告说,他的设备中含有一块隐藏的电动机电池。

半个世纪以后,工程师约瑟夫·帕普宣称自己发明了一种基于惰性气体燃料混合物的发动机,并申请了专利。1968年,帕普向包括费曼在内的观众展示了他的作品,费曼坚持拔掉发动机的一个插头。不幸出现了,发动机爆炸,费曼的助手当场死亡,另有两人重伤。

这次事件后,费曼评价帕普“不过是一名诈骗犯罢了”。而帕普反咬一口:“就是因为费曼过来乱指挥,才造成了这次爆炸。”后来,费曼和帕普达成了庭外和解。

在这个问题上,你是相信费曼还是帕普呢?

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帕普的惰性气体发动机(图片来源:google)

后来,科学家们仔细研究了帕普的专利,发现其中有两个电极用于点火,还有两个电极用于驱动一个扇形齿轮。有趣的是阴极里竟然有4克钍232(作为α粒子源),而阳极也有两克铷137和三克磷15用于激发惰性气体,这些元素都是放射性物质。

从原理上来说,帕普的设计似乎是可行的,貌似它是将核能以另一种方式转化成可做功的机械能。因此近年来,也有人给帕普翻案。

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帕普的引擎设计(图片来源:google)

多国神奇闹剧之“水变油”

20世纪50年代到70年代,美国还出现了一场关于“水变油”的神奇闹剧。

圭多·弗兰奇是伊利诺伊州利文斯顿的一名蓝领工人,他虚构了一个德国科学家亚历山大·克拉夫特博士,并宣称自己获得了这位博士发明了的一种绿色粉末,这种粉末加到水里以后,立马就可以让水变成汽油。他将这种“发明”命名为“mota”,其实就是将原子(atom)反过来写。他还将其做成广告,发布在《国家揭秘者》杂志里,希望大家投资。没想到这种拙劣的骗术还真的忽悠了很多中小投资者,由此他还骗取了一大笔钱。

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弗兰奇在演示自己的“魔术”(图片来源:wiki)

而当人们需要他提供配方时,他表示由于担心石油行业会打压水制汽油粉配方,所以不能透露这种配方。后来由于投资者不断给弗兰奇施压,弗兰奇被逼无奈,竟然拿出一份绿色食用色素,想要蒙混过关。

1954年,骗局再也无法延续,当地的投资者开始游行示威,弗兰奇被送上法庭,奇怪的是竟然有一位证人承认“mota”燃料是有效的,弗兰奇死里逃生。直到1979年,正义终于到来,对弗兰奇的第二次审判将他投入大牢,骗子终于到了他应该呆的地方。

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弗兰奇被判处5年监禁,并于1983年去世(图片来源:google)

类似弗兰奇“水变油”的故事还有很多,比如1996年,印度的皮莱声称,他能够通过一种草药配方将水转化为汽油。他就凭借这种忽悠获得了20英亩(约81000平方米)的土地来种植他的作物。但事实上,每当演示的时候,他都将提取物换成煤油。2016年10月,皮莱被判诈骗罪,判处3年有期徒刑。(看来在印度作恶的成本还比较低……)

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印度的水变油(图片来源:google)

1984年,哈尔滨公交车司机王洪成声称自己发明了一种“水基燃料”,在那个解放思想的年代,他一下子走红,各种媒体大肆宣传,他开始在全国各地“巡回表演”。

1993年1月28日,《经济日报》发表《水真能变成油吗?》的文章,称此是继传统四大发明以来的中国“第五大发明”。并质问道:“为什么1983年就问世的发明成果,9年后的今天仍未正式传入使用?为什么如此重大、足以改变中华民族命运和人类文明运行轨道的发明,至今未能得以推广?……广大读者也许能提出十万个‘为什么’。”“晚一天开发王洪成的发明成果,人类就多一天犯罪。”

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水变油,这种宇宙级神技当然是高新科技(图片来源:google)

现在的我们看到这种闹剧可能会觉得好笑,水是H2O,而矿物油是碳氢化合物,要制造将氧原子变成碳原子的核反应,必须恒星级的高温才行。但这种无厘头的事情就这样真实地发生了,而且王洪成的“威名”竟然还持续了十几年,他究竟是怎样让这种惊天骗局瞒天过海的呢?

最早,他用的应该是电石,电石遇水生成乙炔,一点就着,电石粉就是所谓的“水基燃料”。

后来,他的“膨化燃料”实际上是乳化油,也就是在水和柴油的混合物里加入乳化剂得到均一的微乳液,从外观上看澄清透明,和我们喝的水别无二致(当然它绝不可饮用)。在演示的时候,加入破乳剂,就可以破坏稳定的乳液体系,让水油分离。现在学过高分子化学的本科生应该都能明白这个道理,大学期间应该也都做过这样的实验。

据说,王洪成还得到了60万元的拨款,在物资匮乏的80年代,这可算得上是巨款了。可是他并没有用这笔款项投资自己的“水变油”事业,而是回到哈尔滨买了两套房子。事实上,一直到90年代末,他的“水变油”也一直停留在口头和演示,并没有生产出一两真正的燃油。1998年,王洪成因为销售伪劣产品罪被判处10年有期徒刑,这段闹剧总算消停了一阵。

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水变油,连吃瓜群众都看不下去了!(图片来源:《我爱我家》剧照)

时隔20余年,今年(2019年)又迎来了一桩“大喜事”,5月23日,一则"水氢发动机正式下线,市委书记点赞"的新闻在网上迅速引起热议。该发动机由青年汽车制造,青年汽车董事长庞青年表示,车辆只需加水即可行驶,而且南阳市委书记为此点赞。

根据公开的信息,这不过是一种铝燃料电池,单独加水是无法行驶的。网络上的回应也让人深感欣慰。这么多年的义务教育、大学扩招初见成效,大部分人已经具备了基本的科学素养。面对这种违背基本自然规律的事情,群众的眼睛自然是雪亮的。

王洪成和"水氢发动机”堪称“中国永动机”的两座“高峰”,但是,中国“永动机”第一人只能是——黄维。

在各种各样关于解放战争的影片(如《大决战》)里,我们都能看到这位被评价为“书生”,抑或“书呆子”的国军将领。话说他在淮海战役中兵败被俘之后,进了战犯管理所,每天看外面的水摇辘轳,他突发奇想,既然重力无处不在,为什么不能发明一种永久转动的机器呢?于是,“书呆子”将军走上了研发“永动机”的不归路。

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影片《大决战》里的剧照(图片来源:《大决战》剧照)

有一次,张治中到管理所看望战犯,黄维趁此机会,委托张治中把申请从事永动机研究的报告带给中科院。中科院回复说,这项研究是绝对不可能的,也没有意义。但是黄维竟一直闷着头研究。最后的结局是,在众目睽睽下,黄维的“永动机”只转动几圈便停了下来。

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黄维和抚顺管理所的管理员们一起在抚顺工厂里钻研制造永动机(图片来源:google)

总之,看了这么多“妖魔鬼怪”的表演,我们应该明白,本篇提及的这些 “永动机”追求者不过是“伪科学”的制造者,他们真是“非坏即蠢”。说他们蠢,是因为历史上已经有了那么多的先例,明明看看书就能明白的道理,还非要去投身这项貌似伟大的事业,在网络发达的今天,这就更没必要了。说他们坏,那就是他们抓住任何可能坑蒙拐骗,发不义之财的机会,对他们来说,根本没有任何正义可言,就更不用谈科学上的对错了,只要是噱头,便可以被包装,甚而被利用起来。

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看到“富氢水”、“水素水”这种颠覆化学的噱头,连分子式都给改了,真要能成绝对是诺奖级别的大发现,我们能说什么呢?(图片来源:google)

如何避免落入“永动机”陷阱

那么,我们应该如何总结经验教训呢?

首先,是做好科学教育,不能让孩子被动地接受刻板的教科书里的知识,更要让他们重温科学史上的成败,科学最伟大的是它可以通过可重复的实验而得到检验,一个科学理论、科学发明背后是无数次的失败,总结失败也是很好的学习方式,不然,我们先辈的血汗就白白浪费了!

其次,要做好科普教育,发挥网络的力量,深入基层,及时消灭伪科学言论,发现一起,就消灭一起,不让“牛鬼蛇神”有生长的土壤。

最后,对于以“永动机”等噱头为名骗取不义之财的,一定要用法律手段严厉打击。毕竟,智商差一点不是错,拿出来骗人就是你的不对了!

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人民日报1978年刊文《驱除永动机的幻影》(图片来源:百度)

(全文完)

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