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火星上发现了河流遗址

原创:牧夫天文

翻译:汪荣鑫

校对:牧夫校对组

编排:陶邦惠

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

原文链接:

http://m.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/River_relic_spied_by_Mars_Express

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Nirgal Vallis的平面图 | Credit: ESA/DLR/FU Berlin

火星是一个外星世界,但它的许多地貌都让我们感到熟悉——例如,这个古老,干涸的河流系统。它在火星地表延伸了将近700公里,是这个星球上最长的河谷网络之一。

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此图显示了火星上名为Nirgal Vallis的干旱河谷。白色粗框勾勒出的区域是火星快速高分辨率立体相机于2018年11月16日在18818号轨道上成像的区域。

Credit: ESA/DLR/FU Berlin

这些来自ESA“火星快车”号探测器的新图像中显示的火星区域位于该行星赤道的南侧。通过研究我们可以得知,这里的地貌是由流水和陨石撞击混合而成的。

这两种机制在这里都可见:地表上可见许多撞击坑,大小不一,遍布整个区域;树状河道明显突出。

这个古老的河谷系统被命名为Nirgal Vallis,这里曾经流淌着火星上的河。通过探索周围陨石坑的特征,科学家估计该系统的年龄在35到40亿年之间。

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Nirgal Vallis的地形图 | Credit: ESA/DLR/FU Berlin

这些图像中观察到的部分位于河流系统的西端,河道在那儿缓慢扩散并消散。东端的分支远没有那么多,更像是一整个河谷,并且直通Uzboi Vallis——一个可能早已干涸的古老湖泊。

Nirgal

Vallis是典型的“露天剧场”河谷。顾名思义,这些支流的末端不是垂直或有角度地结束,而是具有古希腊露天剧场一样的半圆形特征。这样的河谷通常也有陡峭的河谷壁,光滑的谷底,横截面呈现“U”型。图中的河谷深约200
m,宽约2 km,其谷底覆盖着沙丘。这些沙丘的出现表明火星风倾向于平行河谷壁的方向吹。

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Nirgal Vallis的透视图 | Credit: ESA/DLR/FU Berlin

Nirgal Vallis等河谷在火星的低纬度地区无处不在,这表明这些地区曾经经历了更为温和,更像地球的气候——尽管我们今天看到的是干旱,严酷的世界。我们通过其表面发现的各种特征和矿物质推断,火星曾经是一个更温暖,更湿润的星球。

科学家认为,Nirgal Vallis的形成方式类似于我们在地球上看到的形态相似的河谷。由于似乎没有支流进入Nirgal Vallis的主要河谷,因此这些的水很可能是通过降水和地下水渗透混合而成的。

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Nirgal Vallis 3D版,需要佩戴3D眼镜观看

Credit: ESA/DLR/FU Berlin

探测器使用其高分辨率立体相机获取了这些观测结果,该仪器可以全彩绘制整个火星表面。它将继续了解这颗红色的星球,并同后续的火星探测器一起解开火星的奥秘。

『天文时刻』 牧夫出品

微信公众号:astronomycn

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带注解的银心影像

影像来源: Miguel Claro (TWAN, Dark Sky Alqueva)

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