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保守的教会学校更适合中国留学生?

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图片来源:Doubt

文章首发于公众号:叁里河

作者:吴锦清

山景学校(Mountain View Academy)是一所坐落在加州山景城的私立教会学校,近十多年来中国学生的数量变化引起了教务主任 Alyce Schales 的注意 -- 在 1990 年代,这所学校的国际学生大约维持在 25 人,他们主要来自日本、韩国和越南。但到了2016年,这所只有160个学生的学校里共有47名国际生,其中 27 个是中国人。

十多年间,从0到27,其中固然有赴美中国留学生总数增加带来的结果,但另一方面也说明中国学生和家长们不再回避教会学校。

现在我国已经很少听到教会学校的说法,即便有专门的宗教学院,也是为了定向培养宗教人才,但传教活动和高等教育在中国的普及一直是难以分解的两个过程。在19世纪初,教会学校伴随着西方传教士来华传教在中国诞生,并对中国当今的教育制度、教育方式、学生管理方式等方面产生重要影响。

中国赴美留学生之父容闳在自传里提到过,第一次上洋人学校就是进了英国传教士郭实腊夫人办的教会学校,后来学校解散,他的求学之路以及辗转中美的办学之路也少不了教会的资助,再后来进得耶鲁也是没少接受耶稣的熏陶。

当然,这些帮助不会是无偿的,多少带着契约的成分,比如就学时的专业和地点需被指定,或者说毕业后必须回国进行传教等等。和容闳当时在麻州一所大学预备学校就学的黄宽就在学业即将结束时接受了资助人的要求 — 去苏格兰的爱丁堡大学学习医术,而容闳则选择耶鲁。

后来容闳为了耶鲁学费而向有教会背景的预备学校申请贫困资助,后者提了一个条件:毕业后回去中国进行传教。

他当然是严辞拒绝了,要不然后来的幼童出洋肆业局也就无从谈起了。而对于当时的家庭来说,如果不是上不起私塾,绝对不会愿意让儿子去接受洋人的异端教育,更不用说出国留学了。

所以中国家长对于教会学校抱有戒心也是由来已久,教会学校对这点也心知肚明。打开另一所教会学校,兰卡斯特蒙诺中学(Lancaster Mennonite School)官网,就能在主页中心位置看到"以基督为中心"(Christ Centered)几个词,但在该学校的国际版页面中却没有对教旨和教诲的任何提及。

在国内的很多国际教育展上同样如此,一些教会学校主要宣传学校的 “严格管理” 和 “男女分校” 等符合国内家长教育理念的特点而不主动提及学校的教会背景, 就是担心中国家长会产生抵触情绪,直接把自己的学校排除在考虑名单之外。

但事实上,很多著名国内大学均和教会大学有很深的渊源,比如燕京大学、辅仁大学、金陵大学等由教会成立的学校,在建国后由政府正式接管,随后进行的高校院系调整,通过合并、拆分或重组,形成了现在大家所了解的北京大学、清华大学、南京大学等高校。

美国著名神学家尼布尔曾说,“美国是世界上最世俗的国家,也是宗教性最强的国家。”

在美国,大多数人都有宗教信仰,教会学校也是很多学生的选择。许多大家熟知的顶级大学也和教会关系密切,比如哈佛大学和清教,耶鲁大学和公理会,普林斯顿大学和长老会等。

任何赴美的留学生都知道,你不去接触教会,教会就会来接触你。几次迎新会,几个圣诞节下来,意志不 “坚定” 的人早就被和风细雨的兄弟姐妹们拉进教堂了。

比起教会大学,美国当地具有宗教背景的教会高中数量更多。据不完全统计,88%的学生在公立高中就读,在10%左右就读私立学校的学生中,9%就读于教会学校,只有1%就读于非教会性质的私立学校。

所以,如果你不是在美国住着学区房,那么你孩子去美高私校,十有八九进的是一所耶稣的学校。不过现在的教会学校与一百多年前相比已经世俗了许多。曾经读过基督教女子高中的朋友也说,教会学校的氛围其实很好,本地同学很多,而且大家普遍友善,晚上经常在宿舍聊天,很快就融入了。

网友 "desperado" 在知乎上分享了自己在美国读基督教教会学校的经历。她本人和家人都没有宗教信仰,当初选择基督教会学校也仅仅是因为家人觉得校风好,对于女孩子的气质培养也有好处。

虽然学校对国际学生的宗教信仰没有强制要求,但是学校里几乎所有的美国本地同学、老师都是基督徒,宗教气息还是比较浓厚的。

《圣经》课程是必修课,平时集会和晚饭之前要祷告,周三做礼拜,周六晚上还要去教堂,主要内容是听传教和唱福音。

同时,国际学生需要寄宿在学校,会由舍监进行严格管理,贯穿整个学习生活的"箴言"就是"be appropriate",言行举止和着装通通都要合乎规范。

平时出门要登记时间和人员,在公共区域说非英语也会被警告,更不能随意爆粗口。宿舍晚上熄灯断网,平时上网也要注意不能有不合宜的评论、不能浏览不合宜的网站,因为会被舍监监控。她曾经下了一份剑侠情缘3,还要专门拿给督导确认里面没有不合时宜的内容才可以玩。

男女生宿舍也有规定的访问时间,男女独处必须有第三人在场。在着装方面,裙子长度不能短于膝上5英寸,不能穿破洞牛仔裤,需要穿礼服时也要先由舍监判断是否得体…… 

此外,传统白人精英家庭也偏爱教会学校,这些学生往往家境优渥,信仰虔诚,使得学校带着浓厚的精英主义的保守气质。另一方面,比起普通公立学校,美国的教会高中通常规模较小,对国际生的比例控制得较为严格,不会有扎堆的中国学生。本地人多,中国人少,使得中国留学生可以享受的英语氛围更加纯粹。

除了宗教课程、活动和严格的管理方式,教会学校同样拥有优良的师资,也会有高夫尔球场、马场之类的设施,同样也会开设AP课程和各种社团活动。就读于兰卡斯特蒙诺中学的中国学生Amanda就说,自己最喜欢学校的社团活动。与普通学校相比,教会学校只是多了宗教元素。

你看,不仅管理上严格,就连价值观也完美符合国内家长的口味。教会学校严格的规矩,对中国留学生,特别是一离开家长就容易放飞自我的那部分富二代们,其实是有好处的。再加上近年留学低龄化现象愈发普遍,教会学校也能很好地管理这些身心发展尚未完全的小留学生们。

更重要的是,美国教学学校的学费很有吸引力。

比起很多非宗教性质私立高中动辄三四万美金的学费,同样拥有优良师资和完善设备的教会学校在学费上就实惠很多。通常,教会学校的学费在一万美金左右,基本不会超过两万。加上住宿费、伙食费、管理费等费用,一年费用通常不会超过四万美金。

如果不想去美国,其他国家例如英国和加拿大的教会学校也是一种选择。但与美国教会学校不同的是,英国的教会学校很多属于公立学校。英国国教(Church of England)和天主教学校是教会学校的主流,但天主教学校的申请条件非常严格,一般只接受父母信仰天主教的学生。

不管是教会学校还是非教会学校,其实都是中国留学生追求优质教育的途径。宗教其实并没有想象中的 “洗脑”,相反教会学校校风严谨,管理严格,在教学方式和价值观更符合中国父母的要求。如果只是因为其宗教性质就将它们排除在外,那将会失去一条性价比很高的升学路径。

在微博上,有人给我们留言说,英国留学生的家长看中教会学校不需要入学考试的一点,已经开始在信教证明和推荐信上下 “功夫 ”了。最会精打细算的中产阶级都已经出动了,谁说教会学校不适合中国?

参考资料:

Chinese students are flocking to Christian high schools in the US

https://foreignpolicy.com/2016/02/08/chinese-students-are-flooding-u-s-christian-high-schools-new-data/

Benefits of a religious school

https://www.gilmour.org/faith/benefits-of-a-religious-school

https://www.lancastermennonite.org/

留学美国高中教会学校是一个好选择

https://edu.qq.com/a/20141022/007257.htm

揭秘教会学校到底适不适合留学

http://edu.takungpao.com/liuxue/q/2015/0311/2941493.html

https://www.zhihu.com/question/21176188

浅谈中国早期的教会学校对我国教育的影响

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