美国为何能吸引全球科技人才?

注:原文发布于2021年的知乎

美国现在能够吸纳全球的人才,是因为它一直都是这样的,它一代人之前就可以吸纳全球的人才。美国一代人之前就能吸纳全球的人才,是因为两代人之前就能吸引全球的人才,这样往前一直追,最终就追到了二战引起的欧洲人才大转移。这才是最关键的。

我知道有些人说美国吸纳全球人才实际上是想说美国的体制如何观念如何,然后反过来说中国如何如何。但如果你这么理解美国吸纳全球人才的原因,你首先就是辱没了欧洲和日本。难道欧洲的制度观念不行吗?难道日本的制度观念不行吗?难道他们的生活水平不行吗?难道他们的社会不是比美国更和谐一点吗(看看暴力情况和贫富分化情况)?难道他们的社会不是比美国更少一些反智主义吗?为什么这些地区吸纳全球人才的能力都远远不如美国?他们出了什么大问题呢?

如果你坚持认为美国吸纳全球人才的基础在于它的制度和观念,那么你同时也侮辱了二战之前的美国。难道美国现在的基本“宪政民主”制度不是在二战之前就已经有了吗?难道美国不是在20世纪初就已经是世界经济第一大国了吗?难道美国不是在一战的时候就已经坐收渔利获得巨大收益了吗?为什么在哪怕到了美国经济登顶的20世纪初,甚至到了美国坐收渔利的一战以后,世界科学中心还是在欧洲?是那时候的美国哪里不行吗?

不是的。归根到底,美国在二战之前甚至20世纪初靠着体量优势就已经具备了吸纳全球人才的潜力,但借着二战才真正将吸纳全球人才的潜力兑现。再往后一切就是顺理成章时来天地皆同力了。他本来就是最大的工业国最大的经济体,又已经借二战吸纳了全球人才,人才总是想往人才更多的地方聚集,接下来美国在人才吸纳方面想不赢都难啊。所谓的制度观念这些都是相对次要的,只要不是太离谱就根本扭转不了美国在二战之后的躺赢局面。

具备吸纳全球人才的潜力这件事,中国不断发展经济成为压倒性的经济老大就能解决(由于体量大几乎肯定实现);将潜力兑现这件事,中国不可能学习美国经验(世界大战坐收渔利)。由此可见,美国崛起为世界头号人才吸纳国的经验对中国来说没有借鉴价值。

再多说几句,不是所有国家的上升都有借鉴价值。我记得十几年前中国拍过一个大国崛起的纪录片,我看了之后嗤之以鼻:什么西班牙荷兰英国之类的崛起,对中国有啥借鉴意义?这里的情况也是类似的。中国需要从全世界吸收有用的经验,但你要分辨清楚什么经验是可吸收的,什么经验虽然是正面的但却是没有用的。

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