美军仍在使用已知有脑损伤风险的武器进行训练

来源:微博@领事闲谈

[怎么感觉是在拿军人做实验?]

阿肯色州查菲堡- 一个秋日的下午,一声爆炸打破了奥扎克山脉一片草地的宁静。接着又是一声,一声,一声,一声,直到整个草地陷入火海。

特种作战部队再次使用火箭发射器进行训练。

每个操作员都把发射管扛在肩上,距离头部几英寸,然后瞄准目标,以每小时 500 英里的速度发射火箭。每次发射都会产生冲击波,冲击着操作员大脑的每一个细胞。

几代人以来,军方一直认为这种爆炸暴露是安全的,即使有越来越多的证据表明,重复爆炸可能会造成严重而持久的伤害。

近年来,在受到这些冲击波影响的退伍军人的催促下,美国国会命令军方设定安全限制,并开始跟踪部队的暴露情况。作为回应,五角大楼制定了一个庞大的 "作战人员脑健康计划"(Warfighter Brain Health Initiative)来研究这个问题、收集数据并提出纠正策略。去年,五角大楼首次设定了一个阈值,超过这个阈值的武器爆炸被认为是危险的。

尽管下达了命令,但实际情况几乎没有改变。训练基本照常进行。士兵们说,他们几乎没有看到任何限制或跟踪爆炸暴露的措施。众所周知,肩扛式火箭弹等武器产生的冲击波远高于安全阈值,但这些武器仍在广泛使用。

这种脱节符合十多年来不断重复的模式:高层领导大谈保护部队大脑的重要性,但军方却没有采取切实可行的措施来确保安全。

前陆军游骑兵、新美国安全中心(Center for a New American Security)的政策专家保罗-沙雷(Paul Scharre)说:"这让人非常沮丧。"他在2018年发表了一份由国防部资助的报告,介绍了射击武器反复爆炸的危险。"我们多年来一直知道这些武器很危险。我们可以做一些简单的事情来保护人们。但我们并没有这样做"。

在位于阿肯色州查菲堡的奥扎克军事训练中心靶场,这种脱节现象最为明显。

草地上的火焰仍在蹿升,几名特种作战部队人员走到射击线后面的一对空调拖车前,一个研究小组在那里抽取血液样本,将传感器绑在他们的头上并进行测试,寻找脑损伤的证据。

研究小组三年来对数十名士兵进行的测量显示,在发射火箭弹后的几天里,他们的记忆力和反应速度变差,协调性变差,认知和执行功能降低,血液中作为脑损伤标志的蛋白质水平升高。

安装在操作员头盔和防弹衣上的传感器显示,他们发射的火箭发射器--卡尔-古斯塔夫 M3--产生的爆炸往往是建议安全阈值的两倍。

但是,当研究小组完成测试后,操作员又走了出来,开始再次发射。

首席研究员迈克尔-罗伊博士说,他设计了这项为期五年的研究,目的是提供能够帮助军方做出更好决策的经验数据。

他说:"问题是,这是否会影响性能?我们发现确实有影响。如果你在执行任务时记不住事情,平衡感失调,那就真的会出问题。"

他的团队和其他人的研究表明,部队似乎在几天或几周后就会恢复,就像人们从脑震荡中恢复一样。但是,与脑震荡一样,人们越来越担心反复接触可能会导致永久性脑损伤,并对心理健康造成长期严重后果。

2021 年,海军对 138,000 名现役军人的记录进行了研究,结果发现,那些从事与爆炸接触较多的职业领域的人患焦虑症、抑郁症、偏头痛、药物滥用问题、痴呆症和包括精神分裂症在内的多种精神疾病的风险增加。纽约时报》的一项调查发现,在叙利亚和伊拉克,许多士兵和海军陆战队员都曾暴露于重型火炮发射时产生的爆炸冲击波中,回家后他们的精神和身体都出现了严重的问题。

特种作战司令部在回答《纽约时报》的问题时表示,由于 "卡尔-古斯塔夫 "火箭发射器 "潜在的负面影响",该司令部计划继续使用该发射器,但会尽量少用。但该司令部已采取措施减少教官和副炮手的爆炸暴露,它说,现在要求他们在炮手开火时站得远一些。

在《纽约时报》最近观察到的训练中,却看不到这些安全措施。

纽约罗切斯特理工学院工程学教授戴维-博克霍尔德说:"鉴于五角大楼所知道的一切,他们没有采取行动确实是一种疏忽。"

2010 年,在军方的要求下,博克霍尔德和国防高级研究计划局的一个团队开发出了一种小型、可穿戴的测量仪,用于测量爆炸暴露。

2011年,该机构在派往阿富汗的约1万名士兵身上使用了这种爆炸测量仪,目的是测量路边炸弹的爆炸暴露。但研究人员在分析数据时却发现,部队中75%的暴露来自他们自己的武器。

博克霍尔德说:"这非常非常令人惊讶。危险的是我们自己。是我们自作自受"。

与此同时,其他研究也表明,这类爆炸的威力足以造成脑损伤--尽管它们的威力只是敌方炸弹的一小部分。

2009 年,瑞典军方进行了一项研究,用猪来评估爆炸对大脑造成的损伤,结果发现,被置于 "卡尔-古斯塔夫 "号发射阵地的猪,在三次爆炸的冲击波作用下,出现了大量微小的脑出血。随后对接受爆炸和狙击训练的军事人员进行的研究发现,有证据表明爆炸对大脑功能产生了暂时的负面影响。

不过,陆军并没有扩大爆炸测量仪项目,而是在2016年悄然将其搁置。军方当时表示,这样做是因为爆炸测量仪无法提供一致可靠的数据。

博克霍尔德创办了一家生产爆炸测量仪的公司,但他于2021年离开了这家公司,现在没有任何经济利益。他说,他认为之所以搁置测量仪,是因为数据告诉了领导者一些他们不想听到的东西。

两年来,他一直催促陆军外科医生和国会议员恢复该计划。他认为,如果没有实时监测,军方就会对风险视而不见。他说自己没有取得任何进展。

几位研究人员说,仅仅向军人发放测量仪就可能大大减少暴露量。在最近的一些研究中,为部队配备测量仪并让他们看到自己的暴露情况后,部队一次又一次地自行改变了行为,避免了爆炸。

"士兵们很聪明,"Borkholder 说。"给他们提供工具,他们往往就能解决问题"。

但这种情况尚未发生。虽然 2018 年通过的一项国会授权要求对爆炸暴露进行监测,但五角大楼仍在研究如何去做。特种作战司令部在 2019 年表示,将开始向所有操作人员发放测量仪,但四年后,只有那些参加研究的人员才拥有测量仪。

特种作战司令部告诉《泰晤士报》,其爆炸测量仪计划正处于 "最后开发阶段"。

弗兰克-拉金(Frank Larkin)是前海豹突击队队员和特勤局特工,曾游说立法者制定国会授权,他在接受采访时说,爆炸暴露 "是一个隐蔽的威胁,绝对会影响我们的部队,我们必须采取行动"。

在伊拉克和阿富汗战争期间,拉金曾在五角大楼的一个小组工作,该小组的任务是研究如何应对路边炸弹的威胁。他说,几年后他才意识到,他错过了一个重大威胁。

他的儿子瑞安-拉金(Ryan Larkin)当时是一名海豹突击队员,被部署在战场上。他参加了伊拉克和阿富汗的多次交火,并因英勇表现获得勋章,但正如他父亲后来意识到的那样,他职业生涯中几乎所有的爆炸都来自他自己的武器:卡尔-古斯塔夫手枪、狙击步枪和用来在墙上炸洞的炸药。

弗兰克-拉金说:"我们认为他所经历的爆炸有 80% 是在训练中发生的。"

瑞安-拉金的父亲说,在服役 10 年后,瑞安-拉金经历了太多的爆炸,以至于他几乎无法正常工作。他无法入睡,恐慌发作,头痛,记忆力下降,对酒精的依赖性越来越强。

海军给他的诊断是创伤后应激障碍,并用大量强效药物治疗他的症状。但没有诊断出脑损伤。

他的父亲回忆说:"他一直说他的头有问题,但没人听他的。"

瑞安-拉金的情绪越来越不稳定,在对一名军官发出威胁后,他被强制送进了精神病院。之后不久,他就因服役期满而离开了海军。

几个月后,即 2017 年,他自杀身亡。

"这是我最大的负担,"弗兰克-拉金在回忆儿子的死时说。"我的职业生涯一直在努力保护人们,却无法保护自己的儿子。"

弗兰克-拉金把儿子的大脑交给了国防部为研究脑外伤而建立的脑组织库。研究人员发现,瑞安-拉金的大脑显示出一种独特的损伤模式,这是暴露在爆炸波中的人所特有的。

弗兰克-拉金推动在军事拨款法案中加入相关规定,要求军方制定安全标准,跟踪和记录部队人员的爆炸暴露情况,并将这些数据存入部队的医疗记录中。但他说军方一直在抵制。

他说:"这是一场与我们一贯做法的斗争。"

在战场上,士兵们说他们看到了变化,但还不够。

科里-麦克沃伊是一名特种作战军医,今年 8 月离开了军队。在服役期间,他曾要求更好地跟踪爆炸暴露情况,以便当职业特种作战人员开始崩溃时,军方可以将他们的情况认定为服役造成的伤害。

他在最近的一次采访中说,他对目前仍未建立相关系统感到失望。

他说:"在政策层面,他们在谈论所有这些不可思议的事情。但在我这个层面,我从来没有看到过这些东西。如果我没有看到,你可以肯定一个普通步兵排也不会看到"。

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