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珊瑚比黄金还贵,它是怎么成为古人炫富神器的?

康熙乾隆自出生后从不离手,慈禧太后用它陪葬,民国第一夫人宋美龄爱它成痴,就连不丹的王后都难逃它的诱惑!

然而,此物长于远离陆地100-2000米的深海,每二十年生一寸,三百年长一公斤,生长缓慢且不可再生。它就是三大有机宝石之一、外号“红色黄金”的红珊瑚。

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从寒武纪生物大爆发到珊瑚的出现

 

和三叶虫同辈的老祖宗

红珊瑚为啥那么贵?它既不是贵宝石,又没有璀璨夺目的火彩(宝石内部反射的彩色光彩),但偏偏价格突破天际,该不会是炒作出来的吧!殊不知,老话说,从来没有空手套银子的珠宝。无论从稀有程度、美好寓意,还是收藏历史,它都是比爱马仕还高N个级别的顶级奢侈品。

珊瑚是地球上最古老的海洋生物之一,大约在五亿年前的寒武纪就出现了。它的真正来源是由珊瑚虫的分泌物堆积而成,经过几千年不断吸收大量铁、锰、镁等元素,最终形成了色彩绚丽的珊瑚。

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红珊瑚生长速度和娇气程度都快赶上王母的蟠桃了

更神奇的是,它就跟神话中王母的蟠桃一样,都是出了名的慢性子。按照它20年才会生长1寸的速度来推算,红珊瑚要长成“一株”,竟然要历经数百年的时间。加上人类的一些不良行为破坏海洋生态,水质、温度、酸度……任何一项有所偏差,都会直接导致红珊瑚停止生长甚至直接死亡。而且,目前危害珊瑚生长的寄生虫数量也增加到了28种之多,生存环境越来越恶劣。

采集难度也不是一般的大!珊瑚生长在海底绝壁上,想要采集,出海一次所需时间相当长,甚至最后只能空手而归。更糟糕的是,还可能因为操作不当或水压变化等因素造成折损,想要得到一株完好的珊瑚树难上加上。

既然野生的可遇不可求,像珍珠一样进行人工养殖可还行?NO!珊瑚是目前世界上唯一无法用人工养殖,也无法在实验室通过人工合成、复制的宝石。你能拿它怎么办?

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为了搭配黑旗袍,宋美龄就戴过一套红珊瑚项链和耳环

如今被世界开发出来的红珊瑚产地仅有四处,分别是地中海海域、太平洋中途岛海域、日本和中国台湾海域及东南亚海域。为了加强对红珊瑚的保护,我国早在1988年,就将红珊瑚列为国家一级保护动物,任何捕捞红珊瑚的行为在我国都是违法的,想要红珊瑚就只能走进口渠道。

但渠道也越来越窄!随着红珊瑚日益稀少,有4类品种都被列入了《濒危野生动植物物种国际贸易公约》(CITES)的附录Ⅲ中。加上国际上限制捕捞及跨国公司垄断,市场上流通的红珊瑚少之又少,个人携带或贸易还得申办证书。

物以稀为贵,如今红珊瑚的拍卖价,简直看得让人肾上腺素飙升……

 

首富PK:红珊瑚,爷都敢砸

像红珊瑚这样稀罕的物件,又是国人喜闻乐见的吉祥色,不受到追捧才怪!我国更是走在了时尚的前沿。

早在4000多年前的氏族部落时期,中国就有了关于珊瑚的传说。在大禹治水的典故里,人们都去关注治水方法、三过家门而不入和大禹媳妇儿涂山氏,却忽视了大禹治水后,河伯进献给他的三件珍宝,其中之一就是珊瑚树!大禹收下了两株红珊瑚树,还分别将它们供在了舜帝的朝堂两侧,感恩舜帝禅让帝位的美德。

到了汉朝,汉武帝也非常喜爱红珊瑚,还为此解锁了新的赏玩方法。“武帝起神堂前庭,植玉树,茸珊瑚为枝。(班固《汉武帝事》)”

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将红珊瑚作为家居装饰或笔架,是古代贵族和文人雅士的最爱

不过,真正打响红珊瑚的名气的,还是西晋时的一则头条新闻——石崇王恺炫富争霸赛。

王恺是晋武帝的舅舅,是当时西晋的首富,在前一轮的斗富大赛中,他成功把骠骑将军王济挤出了京城。这样一个刚刚站在富豪榜顶端的男人,怎能允许石崇挑战他的地位呢?于是,一场炫富争霸赛拉开了帷幕。

第一回合,王恺让仆人用白糖和米饭洗碗,而石崇干脆用蜡烛代替木柴煮饭。用饭洗碗永远洗不干净,用当时的奢侈品蜡烛做饭这辈子也煮不熟,拼的就是烧钱,基本算是平局。

第二回合,石崇命人在家里用花椒涂墙,而王恺则让仆人用赤石脂涂墙。当时的王公贵族模仿皇后住的椒房,用花椒和泥涂壁,炫耀富贵,而赤石脂是一种风华石,十分珍贵,常被道家用来炼制丹药。两种东西都非常稀少,难分伯仲,也基本算是平局。

第三回合,斗富接近尾声王恺黔驴技穷,跑去向外甥晋武帝哭诉。曾经被石崇用火浣布戏弄的晋武帝也不服气,便掏出小钥匙打开自己的宝库,把一棵二尺多高的红珊瑚送给王恺,让他在宴会上拿出了显摆一下。

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土豪就是不一样,连皇帝珍藏的红珊瑚也砸得起

可谁知刚摆到宴会上,就被石崇用铁如意砸个粉碎。王恺以为石崇是嫉妒自己得了珍宝,正要装B,没想到下一秒石崇就让仆人带王恺到他的藏宝室——光三四尺高的红珊瑚就有七八棵,像王恺那样的更是多得数不过来。石崇打败王恺,一跃成为西晋首富,红珊瑚也从此成了后世土豪的炫富首选。

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红珊瑚成了点缀唐代贵族妇女头顶的一抹亮色

到了盛唐,人们有钱了,女子都流行梳高发髻、戴珊瑚发钗。而明代,皇家还专门设有储存珠宝珊瑚的文华殿,可见珊瑚的地位之高。

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这对帝后cp,都佩戴了红珊瑚珠链

清朝时,红珊瑚更是被皇室赋予了至高无上的寓意。清廷明文规定:皇帝祭祀太阳时须挂珊瑚朝珠,后妃领饰、朝珠及朝冠均不得缺少珊瑚。清九品官制中,级别大小由帽上顶珠区分,二品官顶珠即为红珊瑚……是否佩戴红珊瑚,已经成了身份和地位的象征。

 

媲美巨星,迷弟迷妹遍布全球

如果你认为红珊瑚只在中国历史上备受追捧,那就太小看它的魅力了。中国把红珊瑚文化推向了极致,但红珊瑚更是全世界的奇珍!

人类对珊瑚的利用可追溯到古罗马时代,罗马人送了它一个爱称——“红色黄金”。不仅要价昂贵,来自深海的它还自带一股神秘气息。当时的人们认为珊瑚能护身、避邪,并具有活血、明目、退烧等功能。对渔民来说它还可以平海浪,预测闪电和台风。尤其是沿海的国家,关于珊瑚的传说就一直没断过……

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描绘古罗马的画中,经常能看到红珊瑚的身影

越传越神后,各大宗教也开始把它当作吉祥物。佛教把红珊瑚看作是如来佛的化身,被誉为佛教七宝之一,西藏的喇嘛高僧就多持红珊瑚念珠;伊斯兰教的《可兰经》也将红珊瑚视为避邪之物……印度人更是把红珊瑚当作神圣的护身符,一些灵修人士还认为,红珊瑚具有某种神秘的元素力量,能调和海王星与土星的能量,平衡光线和个人在星座间的关系。

任何东西只要有了驱邪护身的神话色彩,无论到了哪里都是香饽饽。

在东方,公元710-794年,红珊瑚就通过海上丝绸之路到了日本,这些来自地中海的红珊瑚被他们称为“胡渡り(こわたり)”,意为“波斯舶来品”。没想到红珊瑚太受欢迎,王公贵族都想来一棵,供不应求后,日本便开始自行开采了。他们的开采历史距今已有130-140年,在上个世纪60年代,还在夏威夷中途岛海域发现了宝石级的珊瑚。

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日本皇室在观赏一棵巨大的红珊瑚树

红珊瑚在日本的地位有多高?日本皇室将赏玩红珊瑚搞成了一门艺术,和茶道、花道、珍珠一起并成为四大国粹。

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伊丽莎白女王将自己的红珊瑚项链传给了女儿

而在西方,遥远的英国皇室,伊丽莎白家族就有给刚出生的孩子佩戴红珊瑚的传统。伊丽莎白女王9个月大时,她母亲就将一条粉红珊瑚项链当作礼物送给了她,这条珊瑚项链成了她童年不可多得的饰品。等到女儿安妮公主一岁生日时,她又将这条粉红珊瑚项链戴在了女儿的脖子上。英国皇室多的是各类珍稀宝石,但唯有这条珊瑚项链被代代相传。

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故宫馆藏的各类宝石盆栽中,都有红珊瑚的身影

千年珊瑚万年红,品种稀有,又有皇室的加持,红珊瑚的价格可以说是“壕无人性”!尤其是精品红珊瑚,增值相当迅速,动则几十万、甚至上百万元。想要亲眼看一看,故宫博物院应该是我等屁民的最佳选择了……

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