即使没有地质灾难,恐龙又能苟多久?

恐龙是怎么灭绝的?最具有代表性的理论是地外因素如小行星撞击,也有地内因素如印度徳干火山爆发等,总之都与重大地质事件有关。但还有个进一步的问题:即使发生了这些地质灾难,恐龙具体又是如何灭绝的呢?

最近,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、地质与地球物理研究所以及中国地质大学(武汉)等组成的科研团队,对陕西山阳盆地开展了系统的古生物学、磁性地层学、旋回地层学等方面的工作,为解答恐龙灭绝之谜提出了新认识。

他们在山阳盆地晚白垩世山阳组系统采集了1000多件原位埋藏的恐龙蛋和蛋壳标本。恐龙蛋类型主要为瑶屯巨形蛋(图1)、长形长形蛋和坪岭叠层蛋,其母体恐龙分别为窃蛋龙类和鸭嘴龙类(图2),这与山阳盆地恐龙骨骼化石所代表的恐龙类型吻合,另外还有少量的暴龙类骨骼。这些调查说明什么呢?说明当时盆地内的恐龙多样性处于一个相对较低的水平,也就是说,来来回回就是这几种。

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图1

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图2

年代学结果显示,山阳盆地恐龙化石分布的时限是6824万年到6638万年前,表明山阳盆地内的恐龙多样性在其灭绝前的约200万年间一直处于比较低的水平(图3)。综合秦岭东部其他晚白垩世盆地,以及山东莱阳、广东南雄等地发现的恐龙化石,研究发现在7200万年前后中国的恐龙多样性有一个明显的降低趋势。这与北美西部的恐龙化石分布特征有相似之处,因此他们认为恐龙多样性在晚白垩世的降低很可能是全球性现象。

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图3

这项研究为探索恐龙的灭绝过程和机制提供了新的依据和视角。恐龙属于卵生动物,恐龙蛋的孵化成功率直接决定恐龙种群的繁盛与否,而恐龙蛋的孵化需要合适的温度、湿度甚至二氧化碳浓度。因此该研究认为,在晚白垩世时期,随着自然生态系统和恐龙自身的协同演化,恐龙多样性发生持续性衰退,降低了恐龙这个类群的环境适应能力,导致其无法从由德干火山爆发或小行星撞击等重大灾害事件所引起的环境剧变中生存和复苏,从而最终走向灭绝。我的理解就是,地质灾难是外因,恐龙自身的多样性退化是内因,这个内因导致恐龙在外因面前很脆弱,一触即溃。

介绍完了这项研究,我想问:人类现在又何尝不是如此呢?如果我们不注意保护环境,保护生物多样性,我们就是下一个恐龙。恐龙不暇自哀,而后人哀之;后人哀之而不鉴之,亦使后人而复哀后人也。

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