快查小红本!英国重现“小儿麻痹症”病毒,10万儿童未接种疫苗加强剂

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英国卫生安全局(UKHSA)和世界卫生组织(WHO)日前表示,在伦敦东北部的污水样本中发现了俗称“小儿麻痹症”的脊髓灰质炎(polio)病毒。专家称,这种病毒可能已在社区进行传播,而未完全接种相关疫苗的5岁以下儿童最为危险。

英国卫生安全局在一份声明中表示,今年2月至6月间,位于伦敦东北部的贝克顿污水处理厂的污水样本中,多次发现了2型脊髓灰质炎病毒(VDPV2),该污水厂覆盖400万人口生活区。目前尚未在英国发现确诊病例。

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英国卫生安全局将污水中的变异病毒判定为“疫苗衍生型”小儿麻痹症病毒毒株,并将此事列为全国性事件,并已向世卫组织通报。英国官员怀疑,该病毒可能是由最近在海外使用过口服疫苗的人带回英国的,疫苗中存在的少量活性病毒可能通过粪便传到了污水中。

“小儿麻痹症”根除专家奥莱利22日警告称,伦敦污水样本中的发现表明,社区内可能存在脊髓灰质炎病毒的局部传播。

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然而,最令英国政府感到头疼的是,官方数据显示,在英国部分地区,只有不到一半的青少年完全接种了“小儿麻痹症”疫苗。

为什么在英国消失了40年后,“小儿麻痹症”病毒又卷土重来?疫苗接种率为何如此低下?未接种疫苗的家长应该做些什么?我们接着往下看。

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10多万名儿童有患病风险

据英国的官方数据显示,英国有十多万名儿童没有接种“小儿麻痹症”疫苗加强剂。在2020-21年度,只有85.3%的五岁儿童接受了“小儿麻痹症”加强剂,这意味着仍有10万多名儿童面临感染病毒的风险。

负责技术、创新和生命科学的英国大臣卡莫昨日(23日)回应表示,相关机构正在使用先进的技术,通过污水管道定位病毒的来源。他补充说:“理论上,将病毒起源追溯到某个具体的家庭或街道都是可行的。”

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一旦该病毒的感染者被锁定,他们将被要求隔离,而生活在该地区的人们也将优先接种疫苗。

“小儿麻痹症”主要影响五岁以下儿童,攻击其神经系统,导致瘫痪的几率高达百分之一。但是,如果它严重影响到负责呼吸的肌肉,那将是非常致命的。目前也还没有治愈方法。

英国NHS数字发布的数据显示,全英超过三分之一的未受疫苗保护的5岁儿童生活在伦敦。

伦敦卡姆登区(Camden)是全英范围内5岁孩童疫苗接种率最低的地区,仅有55.8%。达勒姆郡(County Durham)是同龄孩子里疫苗接种率最高的地区,占96%。

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不到半数青少年接种了疫苗加强剂

据英国另一官方数据显示,在英国部分地区,只有不到一半的青少年接种了小儿麻痹症疫苗加强剂。英国卫生专家们为这种疾病可能再次暴发敲响了警钟。

英国NHS将联系未完全接种疫苗的孩童父母,这是伦敦定向接种疫苗运动的一部分。

在英格兰的8个地方政府,尤其是首都伦敦,去年在9年级学生中接种的比例为50%或更低。

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在伦敦西部的希灵顿(Hillingdon),13到14岁的孩子中只有35%的人接种了最后一剂“小儿麻痹症”疫苗,那里的疫苗覆盖率在全国是最低的,其次是伦敦西北部的布伦特(Brent),那里也只有三分之一的孩子接种了最后一剂疫苗。

在疫苗覆盖率方面,伦敦一直落后于英国其他地区。在新冠疫情期间,全英范围内的疫苗覆盖率普遍下降,这与预约暂停、学校关闭和疫苗接种犹豫情绪上升都有关系。

另外,在诺丁汉(Nottingham)和米德尔斯堡(Middlesbrough)疫苗覆盖率也是非常低的,仅分别为50.4%和45.6%。与此同时,托贝(Torbay)、莱斯特(Leicester)、桑德维尔(Sandwell)、普利茅斯(Plymouth)、卢顿(Luton)和德文(Devon)的疫苗覆盖率也都低于60%。

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在英国,所有儿童都有资格在婴儿时期接种“小儿麻痹症”疫苗。在学前教育阶段,儿童会在三岁时再次接种。最后一剂疫苗接种则在14岁时进行。

总的来说,在伦敦的6个行政区,9年级儿童接种脊髓灰质炎疫苗的比例低于50%,伦敦四分之一的儿童在2020-2021学年都没有接种学前“小儿麻痹症”疫苗加强剂。

不过,由于疫情期间医院和学校关闭,儿童无法按时接种疫苗,这使得数据收集也变得更加困难,从而可能导致数据不准确。因为有些学生在10年级时获得了最后一剂的“小儿麻痹症”疫苗注射。

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此次“小儿麻病症”病毒从何而来?

自2019年以来,世界上大多数国家都在使用含有灭活病毒的疫苗,但英国卫生安全局也表示,在少数该病毒流行的国家仍然会继续使用口服活性疫苗来应对病毒感染。

英国卫生安全局认为,此次可能是来自巴基斯坦、阿富汗或尼日利亚的旅行者在接种了含有弱化病毒的活性口服疫苗之后进入了英国。这种疫苗会使人体产生肠道免疫。人们在接种疫苗后的几周内,可以通过粪便排出疫苗病毒。

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如果他们没有正确洗手,就会污染到食物和饮料,从而感染家人。官员们希望这次只有一个大家庭受到影响,这样病毒将可以得到有效控制。

伦敦NHS的首席护士简·克莱格特别强调:“NHS正在开始联系伦敦5岁以下儿童的父母。如果他们的孩子没有及时接种脊髓灰质炎疫苗,就会收到接种提醒。”

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症状与流感相似,家长们应引起重视

虽然这种病毒严重时可能导致永久性瘫痪甚至死亡,但它的症状与流感相似,也很容易被误诊为其他常见的病毒感染,甚至是新冠病毒。而医生可以通过检测病人的粪便样本来进行诊断。

因此,医生们发出了相关症状的提醒,并要求家长保持警惕。据了解,大多数患者可能根本不会出现症状,但每20人中约有1人有轻微症状,如发烧、肌肉无力、头痛、恶心和呕吐。

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大约每50名患者中就有一人会出现严重的肌肉疼痛和颈部、背部僵硬。不到1%的脊髓灰质炎病例会瘫痪,而其中十分之一甚至可能最终死亡。

20世纪50年代初,英国曾暴发过一系列“小儿麻痺症”疫情,每年有数千人因此瘫痪。玛丽·贝瑞是英国糕饼大赛的前评委,她在13岁时患上小儿麻痹症,导致其脊椎扭曲,左手受损。

据估计,英国有12万小儿麻痹症幸存者,而上一次有人感染这种疾病是在38年前的1984年。

按照NHS的要求,出生8周到14岁的孩子应该共接种5次疫苗。未接种“小儿麻痹症”疫苗的成年人和孩童父母可自己联系家庭医生。

本文部分素材来自英国广播公司、英国天空新闻和《每日邮报》等,图片均来源于网络。

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