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开播连更10集,《新围棋少年》能否平衡新老观众需求?

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题图 / 新围棋少年


新老观众各取所需。


在今年六一儿童节,小朋友们得到了一天快乐假期,年轻观众也得到了一份承载着美好童年回忆的礼物——《新围棋少年》。

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作为经典国产动画《围棋少年》时隔13年推出的续作,52集动画《新围棋少年》以网台同播的方式在央视少儿频道和主流视频平台同步播出。开播期间每天两集、连播5天的播出方式,在近年的国产动画中并不多见,也引起了不少动画观众讨论。

当下播出环境与以往大不相同,作品面对新环境做出相应运营策略是情理之中。就目前动画播出内容来看,调整播出方式一定程度上是为了平衡新老观众的观感。

从《围棋少年》到《新围棋少年》


2005年,《围棋少年》在央视《动画城》栏目播出,讲述了主角江流儿从零开始学围棋的故事。

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对当时的儿童观众来说,“天地大同”“天魔大化”炫酷招式,让人感到不明觉厉的棋局,以及江流儿、黑木、方百花等角色,是《围棋少年》留给他们的直接印象。不过,这部动画之所以能成为众人心中难忘的经典佳作,在豆瓣上评分高达9.1分,除了情怀因素外,更重要的原因在于不失深度的剧情和鲜活丰满的角色,让人在多年后回顾依然回味无穷。

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提起这部动画,观众们定会想起主人公江流儿和其坎坷的命途。性格顽劣、调皮好武的他最初只将围棋作为工具,直到家破人亡的惨剧发生,在老国手刘南如和师父林新城的引导下,江流儿才开始正视围棋,心性也逐渐成熟稳重。正如主题曲所言“围棋少年,历经磨难,尝尽人间苦,熬过夜漫漫”,诸多经历铸就了能临危受命,为家国大义挺身而出的江流儿。

主角之外,一众配角也令人印象深刻。雷凌云用尽手段成为棋圣,最终又为维护国家名誉而死;金威远虽然利用江流儿赌棋牟利,但又给予江流儿从颓丧中抬头的自信。动画对于这些反派角色的深度塑造,其实是用围棋之道隐喻人生。

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当年的小观众在成年之后回顾《围棋少年》,才发现故事中时局动荡的背景,命途坎坷的主角,充斥生离死别的过程,以及时刻凸显的道德伦理和家国情怀,早已超脱出通常意义儿童动画的主旨。《围棋少年》曲折的剧情体现着人性光辉,也反映了故事中社会的复杂,用粉丝的话形容便是“围棋世界也如武林一般风云涌动,虽没有刀光剑影也同样难解难分。”

不止是《围棋少年》,同期的儿童动画诸如《神厨小福贵》《虹猫蓝兔七侠传》等,通过构筑了一个个精彩纷呈的世界,塑造坚强、勇敢、善良的动画角色,向观众传递其中蕴含的人世哲理,为小观众们在若干年后的今天去重新解读和讨论这些动画,提供了丰富的要素。基于此,当粉丝们得知《新围棋少年》消息后,既期待全新故事,也希望动画能在迎合当下受众喜好之余,不忘保持前作的故事深度。

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目前看来,《新围棋少年》还是粉丝们熟悉的配方。庙堂上的纷争与江流儿等人的少年成长两条故事线互相交织:一是小明皇与幽王的帝位之争,一是江流儿摈弃旧规,努力开创新定式的成长之路。不过动画面向的不仅仅是粉丝群体,还有大量新观众。为了照顾其感受,制作组不得不放缓前期叙事节奏,旨在交代背景及人物关系,就连编剧本人也在知乎问答中提到“《新围棋少年》精彩剧情在10集以后”。

新故事开篇便是棋局定皇位继承人的情节,皇帝以棋看人,最终选择了更适合治国的小明皇继承王位。小明皇师从方百花,落子求共存,以大局为重,相比杀伐为主的幽王更适合定国安民。对此不满的幽王开始招揽部下,与小明皇定下“天狗之日”以棋局决定天下所属的约定,由此也开启了《新围棋少年》其中一条主线。

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对于选任皇帝的方式,不少观众认为太过儿戏。但事实上,围棋在古代便被赋予了深刻意义。在东汉班固的《奕旨》中便有提到,围棋“上有天地之象,次有帝王之治,中有五霸之权,下有战国之事”,帝王将相、文人雅士对围棋乐此不疲。动画情节固然有夸张成分,但将围棋与古代帝王政治理念、品行思想挂钩也是有迹可循的。

涉及到棋局对弈,镜头自然转向了山中修行的江流儿,如今成为一流棋手的他开始思索如何开创属于自己的定式,走出自己的棋道。为了凸显开创定式之难,动画设计了江流儿与臭棋王连战十局连败十局的情节,给江流儿重新成长的机会,便于引出更为跌宕起伏的故事。

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在前期剧情中还出现了诸多新角色,或是用以凸显主要角色性格,或是为剧情做铺垫。如号称“西北狼 ”的张冲,他与方百花的对决不仅隐喻了幽王未来结果,狂妄之人终会惨败收场,也彰显了方百花身为棋待诏,不惧外敌,可以在关键时刻救驾解围的魄力。

在新观众看来,每个角色的形象性格都在逐渐丰满立体起来。但在对故事了如指掌的粉丝看来,动画近十集才能交代清楚主线和登场人物未免有些拖沓,影响观感。即便是十集之后,江流儿来到京城,故事节奏也并未像粉丝期待的那般紧凑。最为明显的便是占据了第十一、十二集大量篇幅的王羲之独创书法桥段,动画将其与江流儿开创定式进行类比固然能引起观众丰富联想,但从故事编排看难免有些冗长。

经典国产动画IP重启所面临的问题


《新围棋少年》网台联播的方式,显然是想触及更广的观众群体。但不能忽视的是,以青少年为主的电视动画新观众和习惯于网络观看的年轻观众,以及《围棋少年》的粉丝群体,彼此对作品需求存在较大差异。

新观众在接触作品时,在前期需要了解故事背景、人物设定、角色关系,这便不难理解为何动画前十集节奏如此缓慢,正是为了便于新观众理解剧情。

但是作为续作,《新围棋少年》又要顾及既有粉丝群体如今的审美特点。从动画邀请《画江湖》系列动画音乐总监魏小涵负责配乐,选择人气配音演员苏尚卿演绎江流儿,请到专业棋手调整监修片中棋谱,到大改画风迎合现代观众审美,把不少经费花费在制作对弈特效上,不难看出作品在尽力拉近与年轻人之间的距离。

从整体看,《新围棋少年》故事逻辑能够自洽,叙事节奏十分清晰,每两集讲述清楚一个相对完整的剧情段落以及登场角色的人物特点。但对于追求节奏紧凑、信息密度高的观众而言,剧情推进速度其实是偏慢的。为了抓住新旧两批观众,动画开播即选择每天2集、连更5天的方式,在一定程度上缓解了前期叙事节奏慢给动画老粉丝产生的不佳观感。

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实际上,要解决新老观众不同观看需求的,不只是《新围棋少年》,近几年以续作、重制的姿态回归市场的经典国产动画IP越来越多,《我为歌狂》《舒克和贝塔》《黑猫警长》《葫芦娃》《阿凡提》等众多经典国产动画IP都加入了重启行列。但纵观近年重启IP案例,想要“文艺复兴”成功并非易事。

集青春校园、音乐等流行元素于一身的《我为歌狂》,在当年以前卫潮流元素受到众多年轻人喜欢。新作《我为歌狂之旋律重启》选择以大量当下流行内容填充故事,尽管粉丝群体颇有微词,但仍能靠情怀在B站获得9.3分。

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让大家对“母螳螂会吃掉公螳螂”这一小知识记忆犹新的《黑猫警长》,于2015年改编了电影《黑猫警长之翡翠之星》,电影中的角色台词和场景设计中加入了许多符合当下时代的元素,满足儿童观众没有问题,但对成年观众来说却存在剧情太过简单,角色行事缺乏逻辑支撑等问题,最终豆瓣评分仅有5.3。

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2016年在网络上线的《新葫芦兄弟》,由于形象设定网红化、资方投入不够导致画面简陋、剧情东拼西凑、融入太多网络梗而与老版风格有着天壤之别,备受动画老粉丝的批评,但却因为葫芦娃斗智斗勇的剧情而折服了大量00后观众。

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重启的《舒克与贝塔》则完全拥抱当今小观众,以更符合当代儿童的审美和故事情节赢得市场。

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说到底,经典动画IP重启或多或少总是会面临来自新旧受众两个方面的考验。老观众看的是情怀,对时隔多年回归的IP续作往往会报以更高期待,难免出现“爱之深责之切”的情况,同时也会影响到作品在社交渠道的口碑传播。新观众则是完完全全站在新动画的角度来看待重启作品,他们对重启作品的审美、故事逻辑是基于其年龄层面的认知上,重启动画与其他动画作品其实是站在同一起跑线上。让两类观众都获得各自不同的观看体验,显然是这些经典动画IP重启后面临的大挑战。 

定位在青年观众的《围棋少年》,既宣扬了围棋这种传统文化,又具备一定故事深度,可以说是央视少儿频道近年来播出的动画作品中非常特别的作品。即使是在当下动画内容市场中,该作在平衡新旧观众方面也有不错表现。然而,就在主线开始后不久,动画就因为某些问题而打乱了播出节奏,由单、双数集的观看顺序变成了双、单数集,在周播的影响下,原有的叙事节奏因被打破,也打乱了观众习惯的剧情节奏,导致观感有所下降,调整好更新节奏是《新围棋少年》目前亟待解决的问题。

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