42.5亿英镑!切尔西卖了

2003年,被英国媒体称为来自西伯利亚的「野蛮人」的罗曼·阿布拉莫维奇,用14亿英镑的价格买下切尔西,从此成为了英超——这个顶级足球商业游戏里的重要玩家。

与此同时,在相隔伦敦5000公里的纽约,一个叫托德·伯利的信贷投资专家,加入了一家名为古根海姆的金融理财公司,与CEO马克·沃尔特一起管理着投资人3100亿美元的财富。19年后,托德·伯利和马克·沃尔特领衔的美国伯利财团,出资25亿英镑收购切尔西的提案,获得了俱乐部批准。

「蓝军」切尔西近20年的阿布时代,即将迎来终章。

文 / 陈点点、宋鑫宇

编辑 / 殷豪男

北京时间5月7日,距离阿布宣布出售切尔西的两个月后,切尔西俱乐部官方宣布,确认与由伯利、Clearlake Capital、马克-沃尔特和约尔格-魏斯组成的集团就收购俱乐部条款达成一致。

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切尔西公告原文

根据切尔西俱乐部官方公告,伯利财团用25亿英镑来收购切尔西的股份,这部分款项将先打入一个冻结的英国账户,之后将100%捐给慈善事业——这也就意味着,阿布无法从这笔出售中拿到一分钱,而这也是当初政府同意切尔西继续推进出售进程作出的硬性要求。

此外,伯利财团在入主后,还将用17.5亿英镑进行进一步的投资。包括不限于对斯坦福桥、青训、女子足球队的投资以及切尔西基金会的资助。

对于切尔西来说,这份价值42.5亿英镑合同的签署,标志着切尔西的所有权交易已经走出最重要的一步。根据天空体育的报道,这笔交易最晚将会在本月底通过联盟审查,正式生效。接下来,只需要等待英国政府和英超联盟通过审批之后,蓝军近20年的阿布时代,就将正式落幕。

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25亿+17.5亿!蓝军终易主

纵然蓝军球迷有万般不舍,但是从英国政府强制让切尔西托管的那一天开始,就注定了阿布与切尔西的缘分已尽。

作为上赛季欧冠冠军,在福布斯2021足球俱乐部估值榜上位于第七位的切尔西,在阿布拉莫维奇发布官方声明宣布出售切尔西俱乐部之后,瞬间引来无数富豪们的追逐。

据英格兰《卫报》报道,前前后后一共有超过200个财团曾就收购事宜与俱乐部接洽。而最终,负责处理切尔西俱乐部拍卖事宜的美国商业银行雷恩集团,从全部提供正式报价的30家财团中筛选出来了4家,进入第二轮竞价环节。

除了伯利的美国财团外,还有包括了路易斯·汉密尔顿和小威这对体坛超巨组合的马丁-布劳顿财团、波士顿凯尔特人的股东史蒂芬·帕柳卡,以及MLB芝加哥小熊队老板里基茨家族。

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对于这四家潜在收购方而言,25亿英镑的报价并不是唯一的达成条件。实际上,伯利财团最终能够成为蓝军的新主人,也在于其欣然同意了阿布和切尔西俱乐部略为苛刻的要求。

首先,虽然在阿布宣布出售球队的公告中,就表示自己将放弃俱乐部对其的债务。但实际上,这笔高达15个亿英镑的贷款,由阿布借给了他自己名下的Fordstam公司,而切尔西俱乐部(Chelsea Ltd.)则是Fordstam全资公司Fordstam Ltd.投资的Chelsea FC plc旗下的子公司。

换句话说,就是在切尔西俱乐部(Chelsea Ltd.)的账面上其实没有任何债务,但是,阿布可以在交易完成之后的任何一个时间点,要求俱乐部在18个月内还清这笔钱——这其实是阿布对于潜在卖家的一种硬实力筛选,同时也是对于那些投资分子的劝退机制。

其次,除了25亿英镑的收购价格外,伯利财团需要承诺在未来针对俱乐部的发展进行不低于17.5亿英镑的持续投入,包括但不仅限于斯坦福桥球场的改造升级、青训体系发展、俱乐部女足球队、球场的运营以及持续为切尔西基金会注资。这意味着美国财团想要成为斯坦福桥的新主人,总投入额至少要达到42.5亿英镑。

因此,在半个月前,比如四家财团中的里基茨家族,就宣布撤回了对切尔西的收购报价。

虽然在今天早些时候,切尔西俱乐部已经通过官方渠道对外公布了这一收购条款达成一致的消息。但实际上,因为英国政府和英超联盟特有的俱乐部拥有者审查(The owners' and directors' test)制度的存在,这项收购案还未正式生效。

该审查制度是英超联盟针对俱乐部的新买家和其背后的公司、组织所必须执行的流程。新的俱乐部拥有者是否有违犯、犯罪行为;是否有足够的资金、资产保障运营,是收购案通过英超联盟审查的标准。此前沙特公共投资基金PIF收购纽卡斯尔,便历经了18个月的俱乐部拥有者审查,才最终尘埃落定。

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而伯利和切尔西的这桩收购案,同样引发了质疑之声。在上周,英国首富雷德克里夫爵士就对外表示大量的海外投资机构、私募基金控制英国的足球俱乐部,其逐利、商业价值最大化的运营模式,会在未来长期影响英国足球的良性发展。随即,他提出自己以40亿英镑(约340亿元)收购切尔西的提案。

虽然雷德克里夫爵士的提案,因为不符合流程而没有被正式讨论,但是他的主张仍然对这笔交易起到了作用。根据《镜报》、《电讯报》的报道,俱乐部最终在收购条款中还加入了所谓的「反格雷泽」条款,以此进一步规避投资机构在成为球队拥有者后变相成为「倒爷」,将俱乐部视为赚钱工具的问题出现。

具体而言,伯利财团在未来十年里不能对俱乐部的收益进行分红,或让俱乐部以资产管理费的形式向母公司支付费用。在此基础上,伯利财团也不能出售俱乐部的股份套现,其俱乐部的债务水平需要被严格控制在一个范围内。

通过这些收购的附加条款可以看出,过去20年里将切尔西从「英超劲旅」发展为「欧洲豪门」的阿布拉莫维奇,在自己最后一班岗上,竭力为这家俱乐部争取了更多的自主权。

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切尔西新老板的庐山真面目

在收购切尔西的项目中,美国私人股本公司Clearlake Capital提供了60%的资金,并将在收购完成之后持有切尔西最大的股份。马克-沃尔特是洛杉矶道奇的大老板,约尔格-魏斯是瑞士老牌富豪,主攻房地产的戈德斯坦,则是其中唯一的纯英国元素。

但最后将获得球队的实际运营权,则是在财团中对外一直作为「话事人」形象的美国富豪伯利。

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这位新任的蓝军一把手,究竟是何许人也?

现年46岁的托德-伯利,出生于美国马里兰州。学生时代的伯利曾展现了一定的运动天赋,在就读于美国兰登学院期间曾代表校队两次获得IAC摔跤项目冠军,如今兰登学校的摔跤馆,就是以其名字命名。

毕业之后,伯利曾先后在花旗银行和波士顿CS First工作,2001年加入古根海姆合伙公司并担任该公司总裁。此后的10年中,伯利在信贷投资业务中不断证明着自己独到的眼光。在积攒够足够的资本之后,伯利又将目光放回到了体育投资当中。

2012年,长期在道奇球迷群体中声誉不佳的道奇前老板Frank McCourt(现马赛老板)因离婚官司与财务纠纷等问题,最终与MLB联盟官方达成出售道奇队的协议。伯利借此联合了古根海姆合伙公司CEO马克-沃尔特、以及「魔术师」约翰逊等人创立了古根海姆的棒球管理公司,以创造了当时体育史上球队收购价格最高纪录的21.5亿美元,一举入主洛杉矶道奇队。

掌控道奇队后,伯利随即展现自己超强的运营实力。

2013年,伯利牵头与时代华纳有线电视公司签下高达83.5亿美元的版权合同,并开始运营SportsNet LA区域性有线电视网,转播道奇队有所比赛,仅以此内容转化模式便理论上赚回了收购时的投入。

在伯利的掌控之下,从2013年开始洛杉矶道奇常规赛成绩都是在90胜以上,并且帮助球队时隔32年之后再夺世界大赛冠军。根据福布斯的统计数据,2021年道奇队的收入也达到了5亿5600万美金。在接受巴伦周刊采访时,伯利曾自信的表示:

「虽然很多投资人士尝试进军体育都失败了,但是我们绝对不会。」

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道奇的战绩稳中有升,2020年疫情原因只打了60场比赛

有了道奇队成功的案例,伯利与他的商业合作伙伴们不断在体育领域出手,又先后成为了洛杉矶火花和湖人,以及北美电竞豪门C9的股东。

随即,他便又将投资的领域,转向了足球赛场。

2019年,曾就读于伦敦经济学院的伯利,凭借自己对英国职业足球的了解又将目光放在了英超赛场,但在先后报价切尔西与热刺均遭到拒绝之后,伯利不得不暂时放缓了自己投资欧洲足球的脚步。

不过,当时伯利在接受彭博社采访时曾表示:

「球迷们对于足球运动的热情是无与伦比的,因此当你考虑自己想要和这些团队一起建立什么时,你需要努力赢得胜利并成为社区的一份子。英超联赛有着最高水平的比赛,也拥有最出色的球员。」

可以看出,无论是对于足球的理解还是对于英国足球氛围的了解,伯利对于投资英超球队的热情和决心从来没有减弱。

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切尔西的「后阿布」时代

对于很多切尔西球迷来说,他们对于阿布最恋恋不舍的地方,就在于可能再也不会有任何一个老板,能够如此心甘情愿并始终如一的为球队投入。但是对于球队而言,其实已经没有多少时间,再去慢慢挑选心仪的「买家」。

首先迫在眉睫的,就是英超为切尔西设置的出售截止日期——如果在当地时间5月31日之前不能完成收购事宜,那么切尔西将面对的可能会是被逐出英超的「极刑」。这家拥有117年历史,手握5座英超冠军和2座欧冠冠军,阵容身价达到8.5亿欧元的超级巨舰,将会不可避免的解体。

其次,在英国政府宣布对切尔西老板阿布拉莫维奇实施一系列制裁之后,球队的财政和日常运营受到了极大的冲击。切尔西本赛季的12个商业伙伴中,包括球衣胸前广告赞助商,电信和互联网提供商Three在内的多家合作伙伴,已经宣布暂停对切尔西的营销和沟通活动,急需资金输血。

同时,由于阿布账户被冻结且球队不允许出售主场比赛门票,球队极度缺少日常的运营经费。根据英国当地媒体《太阳报》报道的消息,在过去的两个月中阿布的前妻Irina Malandina自掏腰包每月为切尔西的安保、卫生的方面提供了运营经费。

另一方面,在禁止球队完成任何转会、续约工作之后,包括后防核心吕迪格在内的多名合同到期球员,已经宣布将在赛季结束后离队。而在切尔西的青训体系当中,由于同样无法为小球员提供新合同,而导致了多名球员解约离队。

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后防中坚吕迪格已经正式官宣加盟皇马

不过值得切尔西球迷们高兴的是,以伯利在运营洛杉矶道奇的风格上看,他可能是候选者中最像「阿布」的那一个买家。

在被伯利收购之后,洛杉矶道奇在MLB赛场素来被国内球迷称作「棒球界的PSG」。2021年道奇队的总薪资达到了2.5亿美元,傲视整个MLB。其中,新签下的赛扬奖得主特雷沃·鲍尔,更是凭借3年1.02亿美元的合同,成为了MLB现役工资最高的球员之一——根据Spotrac公布的数据,鲍尔4000万美元的年薪,甚至超过了巴尔的摩金莺(3394万)、匹兹堡海盗(3000万)和克利夫兰印第安人(3655万)三支球队各自的工资总额。

同时,道奇的青训也是整个MLB当中最强大的青训营之一,出品了克肖、贝林杰等多名联盟中的超级巨星。这样的成绩单,充分说明了伯利是一个敢于花钱、愿意花钱,同时注重青训的优质体育老板。

如今,在击败了英国首富雷德克里夫、帕柳卡财团以及拉来汉密尔顿和小威廉姆斯助阵的马丁·布劳顿之后,托德·伯利终于如愿,拿下了他心心念念的切尔西。对于「蓝军」而言,20年的阿布时代已经转瞬即逝,20年后,人们又会怎样评说伯利治下的切尔西呢?

今晚,即将成为切尔西话事人的托德-伯利就要亲临斯坦福桥,第一次以新老板的身份,观战切尔西对阵狼队的英超比赛。

参考链接:

https://www.barrons.com/articles/the-future-of-transportation-is-a-lot-more-than-tesla-how-to-invest-51651871098

https://en.wikipedia.org/wiki/Todd_Boehly

https://www.forbes.com/profile/todd-boehly/?sh=5d17353720f1

https://talksport.com/football/1098625/todd-boehly-consortium-net-worth-chelsea-preferred-bidder-roman-abramovich-la-dodgers-lakers/

https://www.insider.com/todd-boehly-who-is-chelseas-proposed-new-owner-2022-5#the-dodgers-have-enjoyed-success-under-boehly-5

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