美军高层与战略学界对武统台湾的最新判断

随着中国军事崛起,中美对抗加剧,台湾在民进党蔡英文政府领导下勾连美日等西方国家不断向实质台独迈进,北京是否以及何时会通过武力统一台湾,不仅是两岸共同关心的热点议题,也一直是外界各国尤其是美西方关注的焦点议题。多维及我本人对此也高度关注。

从特朗普时代后期开始,随着中美及两岸局势迅速恶化,中美台三方都开始在做最后摊牌准备。拜登上任后,美国继续加大对台湾问题的介入与支持力度,由美国牵头与日本、韩国等发表的联合声明,以及G7峰会、北约峰会等,都罕见将台湾问题纳入其中。

在此期间,在美国对外政策中一直扮演关键角色的美军,也不断就台湾问题展现姿态,释放消息,不断强化与台湾的军事联系,不久前美军C-17战略运输机还大喇喇降落台湾。

那么,针对持续升级的台海紧张局势,美军方面现在到底抱持什么认识?在美军的专业判断下,武统台湾到底会不会发生?我们注意到,美军最高层就此问题的最新判断是,北京不太可能会近期利用军事手段夺取台湾。

美国参谋长联席会议主席米利(Mark Milley)6月17日在国会一个听证会上说,由于中国还需要进一步发展所需要的能力,不太可能会近期利用军事手段夺取台湾。

米利说,尽管台湾依然是中国的一个核心国家利益,但“(北京)目前没有太多的意愿或动机去采取军事手段,没有理由采取军事行动,他们也知道。所以我认为,在中期和短期的未来,这种可能性很低。”

米利解释说,“我对能力的判断是,我认为中国还需要继续发展实际的、不是闹着玩的能力,来采取军事行动,通过军事手段夺取整个台湾岛,如果他们希望这样做的话。”

米利还强调,只要统一是通过和平进行的,不破坏地区和世界的稳定,中国的内部政治由中国自己决定。

同样还是这个参联会主席米利,6月10日在国会听证会上被问及倘解放军发动以军事手段控制台湾,美军能否捍卫台湾。他回答到:“若依据《台湾关系法》做出政治决定,我可以向你保证我们拥有这样的能力。”这是美军高层首次就美军在台海的介入作战能力表明观点。

他在当时向国会作证时,还就解放军可能展开的渡海作战行动表示说:“若要军事入侵台湾,要横越海峡,而台湾海峡备有相当兵力;要去夺取像台湾这样大小的岛,有这样的军力和人口,那是格外复杂和困难的行动……那样做非常困难。”

另外,美国防长奥斯汀(Lloyd Austin)于6月17日也出席了美国国会听证会。针对台湾问题,奥斯汀表示说:“毫无疑问,统一台湾是中国的目标。至于具体的时间表或时间框架是什么,还有待观察。”

奥斯汀还说:“我们的立场是,我们仍然致力于帮助台湾防御,根据‘与台湾关系法’、(中美)三个联合公报和‘六项保证’,为台湾提供自卫能力。”

此外,需要注意的是,美国海军上将、印太地区司令戴维森(Philip Davidson)3月9日在美国参议院出席听证会时也预测,中国可能在6年内入侵台湾“以实现其宣称的取代美国,成为太平洋主要军事力量的野心。”

从上述美军高层和一些美军官员及退役将领近期的发言来看,美军已经开始讨论中国对台动武的可能时间表,感受到台海可能要生事,美国不得不准备应对台海突发事件的预案。

不过研究中美台问题的美国战略学者普遍认为,华盛顿内部并没有就美中在台海对抗导致冲突升级从而引发战争进行过认真的辩论,国会政客的挺台言行大多是从选举利益出发的任意妄为。

学界认为,拜登政府基本延续了右翼政府政策,即继续加强同台湾的接触,包括高层互动以及酝酿对台军售。在重新审视亚洲战略和对华战略的同时,拜登政府会将更多军事资源转向亚太或印太,基本上在奥巴马执政后期再平衡战略的基础上、延续特朗普时期印太构想,升级在整个中国周边地区的军事资源转移与部署。

但就如何保护台湾,学界认为拜登仍在战略模糊和战略清晰之间摇摆。他们认为拜登应该会以一种低调、安静的方式强化同台湾的经济联系,他会施压北京在台湾问题上克制,同时也不会对台湾“开绿灯”,对于台湾自己行为导致的冲突和战争,美国不会以牺牲自己为代价协防台湾。

全部专栏