赴美上市的 Soul :用 4 个新思路,写 1 个社交新故事

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Z 世代、元宇宙,社交网络要开始新一轮迭代了?

社交赛道许久没有新故事了,直到近期,Soul 确认赴美上市。

最近 Soul 正式提交招股书。这款主打 Z 世代社交的产品交出了一份颇有亮点的答卷。

招股书显示,Soul 的累计注册用户超过了 1 亿,主要是 24 岁以下的人群。其中,用户日均打开 24 次,日均使用时长超 40 分钟。

过去一年,Soul 的月活也有大幅度增长。Soul2020 年的平均月活为 2080 万,今年 3 月涨到了 3320 万。

如今,微信已经覆盖了熟人关系里绝大部分社交需求,陌生人社交也有陌陌这样的「老大哥」存在,Soul 究竟靠什么留住用户?

借着今年大热的「元宇宙」东风,Soul 也将自己定位于「社交元宇宙」。这的确是一个很有想象力的资本故事。

毕竟,在「4G+智能手机」的技术环境下,留给产品经理们做社交创新的空间已经不大了。所谓「元宇宙」则是基于 VR/AR 等设备,建造的沉浸感更强的虚拟网络。

随着通讯技术进步、VR/AR 等硬件设备和计算平台创新、以及 Z 世代崛起,社交产品的新一轮迭代似乎真的要开始了。那么,取代微信的产品又可能从哪里生长出来?

关于这些问题,或许从 Soul 这款产品上能够分析出一些思路。这其中有两个关键维度:

一是代际变化。Z 世代成为社交主力军,这群年轻人还有哪些社交需求没被满足?

另一个是技术红利。除了「元宇宙」,还有哪些新技术能够用于创新社交玩法?

基于这两个维度,便能将 Soul 产品的演进和增长脉络细化成四个关键词:

1、利用 AI 算法,消解孤独感

Z 世代最普遍的社交需求是什么?

AppAnnie 发布的一份报告曾指出,95 后用户使用社交产品,主要诉求是扩大交际圈,排除现实生活中的孤独感。

Soul 创始人张璐也曾多次提到,开发这款产品的初衷,正是消解人们的孤独感。方法是让用户找同类,在情感上得到共鸣。

首次注册 Soul,需要通过一系列答题测试,生成性格报告。根据这些数据,用户被划分到不同圈子,也就是 Soul 所谓的「星球」。

将相似的用户群划归到一起后,接着Soul 提供了一系列匹配机制,让这群用户产生连接,实现对话。

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Soul 产品主页|Soul App

打开 Soul,主页是一排「匹配」玩法,包括灵魂匹配、群聊派对、语音匹配、视频匹配等等。如果你不想聊天,还可以选择「Soul 狼人」,与其他用户体验线上桌游。

这些匹配看似随机,实际都是通过大数据和 AI 算法实现的。Soul 也是较早将 AI 算法匹配应用于社交交互的产品。张璐就曾表示,机器学习算是 Soul 遇到的技术红利之一。

2、让用户真实表达,寻找认同感

要想让产品持续增长,仅仅把用户匹配做好是不够的。产生连接之后,产品能让用户获得什么其实更加重要。

接受极客公园采访,张璐曾说,在现实生活中,表达真实想法是一件社交压力很大的事情,像是你在微信朋友圈、ins 上发布的内容,可能就经过了精心美化和挑选。

有段时间,在微信上不方便发布的想法,张璐就会发到 QQ 空间,并设置仅自己可见。正是这一刻,让张璐觉得市面上没有一款合适的产品,能够实现真实的自我表达。

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Soul 匿名化的产品设计|Soul App

于是,促成用户的真实表达,成为了 Soul 迭代产品很重要的逻辑。

比如,用户不能自定义头像,只能产品提供的卡通头像中做选择;用户发布到信息广场的内容不会显示昵称,而是展示你来自哪个星球等等。

正是因为这些设计,Soul 也一度被当作是匿名社交产品。对此,张璐表示,Soul 做的不是匿名社交,而是创造了一个匿名化的可供用户真实表达想法的环境。

3、以内容为核心社交,而非以关系主导

如今,做社交产品创业无法回避的问题是,如何保证用户在平台上认识之后,就将联系方式替换成「加个微信」。

对于这个问题,张璐给出的答案是,如果用户以获得现实关系为目标去使用一款产品,那么 Soul 可能不是首先。

除了匹配玩法,Soul App 的主页面还有一个「广场」栏。广场可以看作是用户表达想法的集散地,里面有文字、图片等等。

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Soul的「广场」功能,除了图文内容,视频内容也成为独立的分类|Soul App

在广场,即便没有互相关注,用户之间也能留言。这个功能没有将建立关系放在首位,而是更加在意用户之间基于「内容」产生的交流与互动。

从短视频、音频共创,到添加各类趣味测试等等,Soul 一直在不断添加新的模块,保证用户 UGC 内容的产出,形成以内容为核心的社交,而非以关系主导。

近期爆红的 Clubhouse 也是这个思路。

Clubhouse 重视用户通过语音创造内容的体验感,却不在意用户关系在产品里沉淀。它没有私信功能,甚至估计用户在个人主页添加其他社交媒体信息。

对此,一位业内人士评价,关系不是目的,而是结果,甚至可以说是可选项。Z 世代的社交更加看重表达,和表达之后收获的回应,而非现实关系的沉淀。

4、面向未来的社交,构建「社交元宇宙」

基于现有的产品形态,此次赴美上市,Soul 将自身定位成「社交元宇宙」。

星球、虚拟身份、去中心化的分发机制、独立的虚拟货币体系等等,这些元素的确让 Soul 有了一个「社交元宇宙」的躯壳。

只是元宇宙的实现,光在软件层面实现迭代是不够的。只有底层通讯技术、计算平台等多个层面共同迭代,元宇宙才可能实现。

Soul 对于这一概念的解释是,脱胎于现实世界,又与现实世界平行,并且沉浸感强、始终在线的社交场景。它有完整运行的经济,数字物品、内容以及 IP,都可在其中通行。

近期,扎克伯格就在一次专访中详细阐述了 Facebook 创造社交元宇宙的路径。

Facebook 自研了 VR 设备,这是未来用户通向元宇宙的入口。

Facebook 旗下的 VR 设备主要有 Oculus Quest 系列。公司目前将这款产品的价格从 399 美元下调至 299 美元,目的是增加 VR 的普及率。

扎克伯格表示,Facebook 目前致力于扩大用户基数,让更多用户通过 VR 进入到虚拟世界,进而创造更多的社交机会。

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Facebook 大型社交元宇宙项目 Horizon概念图|Facebook

Facebook 正以一个名为 Horizon 的大型社交元宇宙项目来实现他们的目标。据了解,目前 Facebook 把全公司五分之一人力,投入在了 AR/VR 业务上。

罗马不是一日建成的,元宇宙也是。对于 Soul 而言,这更是一项费时耗力的大工程。然而,值得注意的是,腾讯持有 Soul 49.9% 的股权,是 Soul 的大股东。

一位业内人士表示,构建元宇宙这件事情,腾讯是认真的。未来与腾讯体系的产品和能力产生联动,的确让 Soul 的「社交元宇宙」有了更切实际的可行性。

目前,用户对于 VR 的体验还是以游戏为主,但扎克伯克发现,最近在其公司 VR 应用的排行榜里,前几名都是社交应用。

能够取代微信的社交产品,大概率也只会出现在新一代计算平台上。面向下一代的社交还未到来,但改变已经发生了。

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图片来源:视觉中国 | 责任编辑:靖宇

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