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此问题困扰着大多数国家,连李光耀也说:我无从解决,也早已放弃

说起李光耀,就不得不提他的政绩了。新加坡在他的带领下,从一个啥都没有的小国,完成了脱胎换骨的变化,成了一个举世闻名的“花园城市”,这也足见他的厉害之处!不过,他即便再厉害,也有解决不了的问题,譬如人口老龄化。

此问题困扰着大多数国家,连李光耀也说:“我无从解决,也早已放弃!”何谓人口老龄化?是指一个国家的人口生育率降低和人均寿命延长,导致总人口的年轻人口数量减少,老年人口数量增加而产生的一系列问题。此外,人口老龄化有两层含义。

一是指老年人口逐渐增多,在总人口中所占比例不断上升的过程;二是指社会人口结构呈现老年状态,进入老龄化社会。当一个国家60岁以上老年人口占人口总数的10%,这个国家就处于人口老龄化。目前,全世界60岁以上老年人口总数已达10亿。

人口老龄化的迅速发展,这引起了联合国及世界各国政府的重视和关注。而发达国家的人口老龄化最为严重,像日本、德国和瑞典等等。而我国的人口老龄化,也十分严重。预计到2020年,中国60岁以上老人将达到3亿,占比例为百分之17.5。当然了,我国会造成这种问题,很大程度跟实行了几十年的计划生育政策有关。

作为华人国家的新加坡,也面临卓严峻的人口老龄化问题。据统计,新加坡独立之初,每年大约有6.2万个婴儿诞生,可到了2011年,这个数字变成了3.9万。而且是在依靠移民总人口增加了一倍的情况下的数据。生育率降低带来的最直接可观的就是人口的减少,根据学者分析,如果坐视不管,那么新加坡的华人和印度人每隔一代就会减少一半的人口,马来人则每隔一代减少1/5。

其中还出现了一个可怕的现象:新加坡在总人口增加了一倍的情况下,每年新生婴儿却在逐年下降。这意味着什么呢?这意味着增加的人口不是新生儿,也不是年轻人,而是老年人。据新加坡政府统计,65岁以上居民在全国总人口中的占比不断攀升。

1980年为5%,2010年为9%,2018年达到了13.7%。看清楚,这是65岁以上的人口,不是60岁以上的人口。倘若以60岁以上的人口做计算,新加坡的人口老龄化问题会更严重。年轻人少了,老年人多了,意味着年轻人需要承担更多的赡养责任,巨大的压力会让他们难以喘息。

加上老人们一般都不会热衷于消费,这将会给新加坡的经济带来严重的打击。而新加坡作为亚洲人口老龄化速度最快的国家之一,李光耀早在上世纪60年代就开始着手解决老年人的问题,从中央公积金制度的建立、各项老年救助措施的出台,到政府、社区、机构等多方应对老龄化问题的实践与创新。

可这些措施只能治标而不能治本。后来,当新加坡的人口老龄化问题越来越严重时,李光耀还制定了生育奖励和强制生育政策,并延长人们的退休年龄。然而这些措施的效果还是不好。一来年轻人的生育欲望实在是太低了。

二来延长退休年龄也引起了人民的不满。最终,李光耀做出了最后一步:大量引入外来移民。不过,大量的移民虽然可以暂时性的缓解人口老龄化,但也会引发很多社会问题。譬如本地人对移民的反感与不满,如何让移民融入新加坡这个群体等等。

因此,从长远来看,靠移民来解决新加坡的人口老龄化问题,无异于饮鸩止渴。为此,李光耀也只能悲叹地说:“人口老龄化不止困扰着新加坡,也困扰着大多数国家,我无从解决,也早已放弃!只能看后人怎么处理了。”

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