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小行星健神星可能是太阳系中最小的矮行星

原创:牧夫天文

翻译:汪荣鑫

校对:牧夫校对组

编排:陶邦惠

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

原文链接:

https://www.space.com/asteroid-hygiea-may-be-smallest-dwarf-planet.html

谷神星,往后稍一稍,太阳系里有一个新的最小的矮行星。

小行星健神星(Hygiea,它的名字来自希腊神话健康女神许癸厄亚,医神阿斯克勒庇俄斯之女)。可能有资格成为矮行星——这可能会让它抢走太阳系中最小矮行星的称号!

健神星是小行星带第四大岩石,天文学家已经拍摄了它的高分辨率图像,并发现它呈球形。这是一个非常重要的矮行星标记,而且是健神星目前成为矮行星所缺的最后一个证据。

小行星拥有各种形状,但矮行星的圆形形状表明,它们有足够的质量来提供自身的重力,从而将其拉成圆形。这也叫做流体静力平衡。健神星也已经满足了矮行星分类的其他要求,因为它绕太阳运行,不是绕着另一个行星运行的卫星,也没有将其他物体清除出自己的轨道。

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健神星是太阳系中最小矮行星的竞争者

Credit: ESO/P. Vernazza et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)

那么,这个矮行星家族的潜在新成员有多大?由法国马赛天文学实验室的研究员皮埃尔·韦尔纳扎(Pierre

Vernazza)领导的天文学团队估算了健神星的体积,认为其直径刚好超过267英里(430公里)。相比之下,这一数据不到其最著名的表亲冥王星的五分之一,后者的直径约为1,491英里(2,400公里)。 而目前拥有最小矮行星称号的谷神星,直径约590英里(950公里)。 

在健神星正式升格为矮行星之前,国际天文联合会(IAU,就是使冥王星成为矮行星的那一批天文学家)必须审查所有证据并进行表决。 

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健神星的位置示意图,图中黄圈 | Credit: ESO

韦尔纳扎在欧洲南方天文台的一份声明中说:“有了这些图像,健神星可能会被重新分类为矮行星,是迄今为止太阳系中最小的矮行星。由于有了甚大望远镜和新一代的自适应光学仪器SPHERE(光谱偏振高对比度系外行星研究仪,Spectro-Polarimetric
High-contrast Exoplanet
Research),我们现在正在以前所未有的分辨率对主小行星带的小行星成像,从而缩小了地面天文台和太空天文台观测之间的差距。”

一篇详细说明新研究发现的文章于10月28日发表在《自然天文学》上。 

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2019年10月28日发表在《自然天文学》杂志上的一项新研究发现健神星是球形的,有可能使其成为太阳系中最小的矮行星。灶神星(Vesta)和谷神星(Ceres)也是矮行星。(译者注:原文如此,然而根据上文和维基百科,灶神星是小行星)Credit: ESO/P. Vernazza et al./L. Jorda et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)

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50年前的今天(北京时间1969年十一月十五号零点二十二分),阿波罗十二号从肯尼迪航天中心39A号发射台起飞,飞往月球的风暴洋。在回来的途中,地球刚好在飞船和太阳的中间,形成了图中的日食。在飞船上的宇航员用一台16mm相机记录了这一幕。Image Credit: NASA

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