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科学家发现电力线对昆虫造成不良影响:尤其是蜜蜂

电力线可能会散发出电磁场,从而干扰昆虫,从而改变昆虫的行为和学习能力。

研究人员在10月10日的《 PLOS One》上指出,在实验室中,蜜蜂在暴露于电磁场后,展现出积极的攻击行为,而这与地面上的电力传输线相似。且与未接触的蜜蜂相比,接触电磁场的蜜蜂对威胁的反应也较慢。

 

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塞巴斯蒂安·谢泼德(Sebastian Shepherd)表示这是一种令人忧心的现象。

 

这位昆虫学家在英格兰的南安普敦大学从事这项研究,然后转移到印第安纳州西拉斐特的普渡大学,他表示,这些蜜蜂原本非常快乐和健康,直到暴露于该研究的电磁场之后。

 

这一发现可能是有助于解释美国放牧蜜蜂群体最近的神秘失踪的线索。这些昆虫通过给美国农作物授粉,估计可提供每年150亿美元的农业价值。但是养蜂人报告说,去年的蜂群经历了过去十几年来最严重的死亡事件。在过去的几年中,一些蜂群的工蜂莫名其妙消失了。

 

研究人员认为,问题并不是由单一原因引起的,而是多种来自压力源,包括在长途运输中被赶到新的农田,或飞过喷洒过农药的田地。

 

根据科学家发现的事实证明,电源线也可能使蜜蜂感到压力。Shepherd说,总的来说,压力可能会削弱蜜蜂,因此它们抵抗疾病或极端天气的能力较弱。

 

这项新研究建立在同一小组于2018年5月在《 科学进展》上发表的研究基础上,该研究发现蜜蜂若必须经过100微特拉斯(µT)的EMF水平才能觅食,将可能从而减少了它们的觅食效率。

 

100微特拉斯是在电源线下方的地面上经历的最大EMF级别。

 

2018年的研究还发现,低至20 µT的EMF水平就已经会影响某些蜜蜂的学习能力。

 

在新的研究中,蜜蜂经受了17个小时(即它们在蜂巢中过夜的时间)达到100 µT或1,000 µT后,差不多是电力传输线一米内的典型电磁场水平。然后对蜜蜂进行一些行为和学习测试。

 

在一项测试中,研究人员让蜜蜂暴露在某种味道中,然后对蜜蜂进行五次试验,然后再释放电击。研究人员测量了蜜蜂必须重复多少次才能学会味道与电击之间的关联性,以学会根据气味而不是电击刺激来启动他们的防卫机制。

 

在两种EMF水平下,暴露的蜜蜂在学习将气味与电击联系起来时都比未暴露的蜜蜂慢。在五次试验后,只有三分之一的暴露的蜜蜂学会了味道与电击之间的关联,而未暴露在电磁场下的蜜蜂则达到一半的比例。

 

同时,研究人员也发现,暴露在磁场下的蜜蜂也发现比未暴露的蜜蜂更有可能表现出侵略性行为,例如咬或试图刺伤其他蜜蜂。

 

尽管这一发现对于图森亚利桑那大学的授粉生态学家斯蒂芬·布赫曼(Stephen Buchmann)并不奇怪,但他指出,尚不清楚实验室中测得的影响是否会转化为实地的情况。

 

金伯利·罗素(Kimberly Russell)是新泽西州新不伦瑞克省罗格斯大学的生态学家,研究电力线走廊内的野生蜜蜂数量。

 

电力公司在其输电线路下保留数百万公顷的空旷地带,以防止植被干扰潮流。这些传播走廊提供阳光明媚,开阔的野花场,吸引蜜蜂。实际上,7月生物保护研究发现,与附近的森林相比,在这些栖息地周围的野生蜜蜂和种类更多的蜜蜂物种。

 

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一个充满各种花卉的健康栖息地可以弥补因电磁场造成的不良影响。Russell说,通过减少蜜蜂承受的压力总量来消除EMF的负面影响。

 

Shepherd则是指出,他下一步计划将研究蜜蜂如何受到田间EMF以及包括农药或有益条件(例如大量野花)在内的外在物的影响。Shepherd说:“我们并不是说电力线会杀死蜜蜂,但应该进一步研究电力线产生的物理因素。”

 

过去也有科学家研究电磁场对人类的影响,比如说特定强度的电磁场可能会影响人类的脑波,甚至让人类产生幻觉,也因此,电磁场对蜜蜂产生负面影响,可能也是相当合理。而值得注意的是,若电磁场可能引发蜜蜂的暴力行为,那么对人类是否也会有类似的影响?可能值得关注。

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