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全球性的绿色能源时代似乎离我们越来越近了

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英国正在消失的煤

 

根据气候和能源政策组织 CarbonBrief 的分析,2019年第三季度,英国的可再生能源发电量首次超过了化石燃料发电量。这种转变主要归功于几个巨大的离岸风力发电场的建成启用,同时伴随着英国电网近乎淘汰了煤炭。

Carbonbrief 对英国电力市场进行定期分析,主要基于政府数据,但也包括离网电源。总的来说,在过去的几年里,它的结果与最终的季度数据相差不到3%,2019年的数据更是非常接近。

 

该组织估计,英国可再生能源在7月、8月和9月产生29.5太瓦时的电量,而化石燃料只产生29.1太瓦时。碳排放方面的消息甚至更好,因为英国正朝着消除燃煤发电的目标迈进。几乎所有的化石燃料发电都是以天然气的形式进行的,而天然气的碳排放量相对较低。报告估计,本季度英国只有不到1% 的电力来自煤炭。

 

英国计划在2025年前将煤炭从电网中清除出去,而碳排放税的实施更是会加速其消失。据了解,英国现在经常数周不使用任何煤炭的情况。值得注意的是,核能提供了英国将近19% 的电力,如果把核能和可再生能源合并为无碳发电,那么英国全年的化石燃料发电量有望降至不到一半,和英国国家电网所预测的相差无几。

 

在可再生能源中,太阳能在本季度提供了6% 的电力,而生物质能源是12%左右。得益于新的近海风电场的开发,风能占20%,比例最大。今年早些时候,一个600兆瓦的发电厂开始运营,这个月1.2兆瓦的Hornsea One离岸发电厂也已经竣工。报告还指出,未来五年内英国8.5千兆瓦的海上风电装机容量将翻一番以上。

 

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这份报告强调了海上风力发电成本的稳步下降,部分原因是单台风力发电机的规模不断扩大——目前欧洲正在生产12兆瓦的风力发电机,这意味着安装的每个发电风车都能提供更多的电力。在最近一轮规划生产合同中,风力发电价格几乎与天然气价格具有同样的竞争力,如果算上建设燃烧天然气的工厂,那么风电优势更大。

 

当然,尽管可再生能源经历了惊人的增长,但使用化石燃料发电量的下降速度快于可再生能源发电量的上升速度,从而降低了英国的电力使用总量。

 

不过,虽然英国在可再生能源产量方面经历了一些季节性的变化,但是低谷并没有明显低于峰值,而且它们与夏季需求的大幅下降相吻合。然而,这种情况最终可能会改变,因为该地区在过去两个夏天都经历了强烈的热浪。如果这种趋势继续下去,在英国住宅中很少见的空调可能会变得更加普遍,这可能会导致电力需求的季节性模式发生变化。

 

无论如何,这些巨大的变化使得英国在经济脱碳方面遥遥领先于许多国家。

 

日本的可再生能源奥运会

 

日本的目标是在2020年举办全球第一届完全使用可再生能源的奥运会。如果成功,这将有助于日本在全球清洁能源竞赛中占据一个新的位置。

 

除了承诺2020年奥运会100% 使用可再生能源之外,日本奥组委还计划抵消所有不可避免的二氧化碳排放,确保所有产品都按照严格的可持续性原则采购,并使用租赁服务,以便所采购的产品99% 将被回收或再利用。例如,运动员的制服将由可回收的布料制成,日本公民捐赠了用过的电子产品,所有的奖牌都将用这些电子产品中的稀有金属制成。

 

日本奥运会组织者还致力于几乎消除新建筑中的浪费,这些建筑将按照严格的能源效率标准建造。奥运村被设计成一个可持续城市内部住房的新模式,有海水热泵、食物垃圾驱动的沼气,以及可再生的木材,旨在融合城市与自然。过滤雨水和废水也被计划用于比赛场馆。

 

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如果这样的愿景得以实现,东京可能会大大提高未来奥运会的门槛,因为通常奥运会都会产生大量的碳足迹。里约2016年的排放量就超过了35个国家的年排放量。

 

2020年东京奥运会对可持续发展的关注不仅对未来的奥运会很重要,对日本本身也很重要。自上世纪90年代以来,全球对日本的关注已经减弱。日本曾经是一支强大的经济力量,如今却被中国惊人的经济增长所掩盖。韩国流行音乐和电视剧的兴起也已经削弱了日本在东亚地区的文化影响力。

 

在美国于2017年退出《巴黎协定》之后,中国正在填补气候领导权的真空,并成为国际协定中的主导力量,而印度由于将受到气候变化的严重影响,两国都在可再生能源和绿色技术方面进行了大量投资。

 

作为一个科技发达、生机勃勃的社会,日本在气候问题上也处于领先地位。在太阳能发电装机容量方面,日本仅次于中国和美国,在日本能源结构中所占份额是竞争对手的两倍以上。日本太阳能公司处于太阳能电池板创新的前沿,近年来两次打破效率记录。

 

日本最近还宣布了实现钢铁业和交通运输部门零碳排放的目标。日本的氢工业处于世界领先地位,它打算在奥运会上展示这种燃料,用它来为奥运火炬以及运动员村的部分地区供电。

 

现在,随着气候危机变得越来越紧迫,2020年夏季奥运会很可能为气候秩序的转变提供立足点。如果日本能够成功地利用奥运会来证明这一切,那么这将引发一场全球性的技术竞赛,争夺利润空间越来越大的清洁能源。

 

中美的绿色经济“异见”

 

根据最新数据,到2016年,美国绿色经济年规模超过1.3万亿美元,雇佣了大约950万人,使之成为世界上最大的绿色市场。而且在2013年至2016年间,该行业的规模和就业数据都增长了20% 。

 

一段时间以来,许多国家都缺乏有关绿色经济的经济数据。在美国,由于预算削减,劳工统计局在2013年3月停止衡量绿色经济中的工作岗位。这意味着,美国政界人士无法就支持绿色工业或支持化石燃料的相对利弊做出明智的决定。

 

为了填补这一空白,伦敦大学学院绿色经济与可持续发展研究员Lucien Georgeson和伦敦大学学院地球系统科学教授Mark Maslin分析了海量数据库,以记录来自世界各国的最新可用商业交易。他们估算了24个经济子部门的销售收入和就业数据,包括可再生能源、环境保护、低碳商品和服务,统称为绿色经济。

 

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研究估计,2016年全球绿色经济的收入为7.87万亿美元。美国市场规模1.3万亿美元,占全球市场的16.5%,是全球最大的市场。

 

他们的分析还表明,在美国,受雇于绿色经济及其供应链的人数(950万)几乎是直接受雇于化石燃料行业的人数(大约100万)的10倍,后者包括矿工、电网工人、基础设施制造商和建筑工人。尽管美国化石燃料工业得到了巨额补贴,仅2015年一年就有6490亿美元的补贴,但这个巨大的差距还是出现了。

 

重要的是,绿色经济的增长速度比特朗普对化石燃料工业的期待增长还要快。在2016年总统竞选时,特朗普制定了他的“美国优先”能源政策,承诺为化石燃料行业增加40万个新工作岗位。在竞选期间,他表示他可以在30年内增加7000亿美元的工业经济产出。

 

幸运的是,2013年至2016年,美国绿色经济每年增长超过600亿美元。这让特朗普对化石燃料行业每年230亿美元的最大目标增长相形见绌。

 

在此期间,美国绿色经济中的就业机会也增加了相当于150万个全职工作岗位,而同期煤矿工作岗位减少了37000个。

 

这些数字很有说服力。但经过三年漫不经心的支持后,美国作为世界绿色经济领导者的地位岌岌可危。到目前为止,特朗普撤销了奥巴马时代的一些规定,可能在短期内对化石燃料行业有所帮助。而与特朗普不同的是,中国表现出强烈支持可再生能源。

 

例如,在特朗普决定退出《巴黎协定》之后,中国已经成为全球气候变化的领导者。2017年,中国宣布计划到2020年在清洁能源领域投资3610亿美元,创造1300万个就业岗位。 单是这项投资就可以大大缩小与美国绿色经济第一之间的差距。

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