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资产超1.9千亿美元的沃尔顿家族,为什么越来越有钱?

忘了盖茨和巴菲特吧,在美国,真正对经济和社会有影响力的是沃尔顿家族。

 ——《财富》杂志

美国向来不乏有钱有权的豪门世家,但比起互联网上营销过度的川普、希尔顿家族,沃尔顿简直是闷声发大财的典型。除了沃尔玛超市耳熟能详外,人们几乎对这个家族一无所知。

实际上,自1985年起,这个家族的人就一直是全球富豪榜前十的常客;近十年,《财富》杂志世界500强企业名单上,沃尔玛也从未跌出过前三名。

他们的财富比巴菲特+比尔·盖茨之和还多,甚至超过了2006年新加坡国内生产总值……富可敌国用来形容这个家族,一点都不夸张。

“十元店”缔造的财富神话

《老子》说:“合抱之木,生于毫末;九层之台,起于累土。”无论是政治豪门还是超级富豪,往上数到最初一代,都逃不开一个穷字。而沃尔顿家族的创始人山姆·沃尔顿(Sam Walton),就是一个如假包换的穷乡巴佬。

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俄克拉荷马州的生活

1918年,山姆·沃尔顿出身于美国中南部俄克拉荷马州的一个乡村家庭,从小他的家境就不富裕:迫于生计,他的父亲干过银行职员、农场贷款评估人、保险代理和经纪人等工作,在讨价还价中艰难度日。

而山姆也在7岁,即普通孩子刚上小学时就开始打零工了,挤牛奶、送报纸、养兔子……什么能赚钱贴补家用,他就干什么。

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年轻时的山姆·沃尔顿

然而,即使全家总动员式赚钱,日子也并未好起来。1923年以后,由于父母打理的农场无法支撑起家庭开支,他们不得不搬到密苏里州寻找新的收入来源。不久后,美国陷入大萧条时期,沃尔顿一家的生活就更加拮据了。

不过,幼年的这段贫苦经历,并没有让他的姿态低到尘埃里。都说穷人的孩子早当家,因为经常打零工,山姆发现自己很擅长与人打交道,并把推销员作为自己的职业目标。

进入校园后,他更是一路开挂,不仅是橄榄球队和篮球队的主力队员,还成功当选学生会长。上中学时,他还成为了密苏里州历史上最年轻的鹰级童军。

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鹰级童军是美国童军阶段计划中,所能拿到的最高成就

在密苏里大学读书期间,他成了预备军官训练团的学员。1940年,他获得经济学学士学位,被评选为班级的“永久总裁”。大学毕业后,为了减轻家庭负担,他很快加入JC Penney公司担任管理人员,但二战爆发打乱了他的计划。

两年后,他应征入伍,在美国陆军情报部队做飞机厂、战俘营的安全监督工作。在这个岗位上,他做到了上尉军衔。但显然,从军不是他的人生目标,做生意才是他人生的主场。

战争结束后,回到故乡的山姆与妻子合开了一家名为“5&10”的小商店,专卖5-10美分杂货,类似于国内街边随处可见的十元店。因为价廉物美,很受小镇人民的欢迎。

尝到甜头的他决定一鼓作气,在当时凯玛特、吉布森等超市已经抢先占领大城市零售市场的情况下,秉承着“乡村包围城市”的理念,把自己的大本营设在了别人看不上的小镇本顿维尔,并于1962年开办了第一家沃尔玛门店。

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第一家沃尔玛开业,图片来源于沃尔玛官网

为了激发小镇居民的购物欲,他绞尽脑汁地策划活动。有一次,为了吸引顾客,店员们把一台电视机藏在店内,并打广告邀请居民来寻宝:谁找到电视机,谁就能用22美分把它买走。

此外,他还总结出了著名的“女裤理论 ”: 一条进价80美分的女士裤子,初始标价1.2美元;倘若之后降价为1美元,则能把销量提升两倍,使总利润比之前还要高。

就这样,靠着山姆吃苦耐考的精神和销售策略,沃尔玛在短短几十年内迅速扩张,在美国开办连锁店1702家,海外连锁店更是达1088家。2000年,全球销售总额达到1913亿美元,超过美国通用汽车公司,仅次于埃克森美孚石油,位居世界第二。

穷人和富人的差距到底在哪儿?

很多人对富人的一般印象,无非就是私人飞机、游艇、动不动办个party豪掷千万。事实上,真正财富累积的第一代都把抠门发挥到了极点。无论是洛克菲勒家族创始人,还是沃尔顿家族创始人,都是出了名的节俭。

和山姆生活在一个镇子上的人送了他一个外号——“抠门山姆”,因为他的生活做派实在跟富豪太不沾边了。

剪头发就去镇子广场边的理发店,还要选最便宜的那一档;代步工具也不过是一辆福特皮卡车;平时最爱的打扮就是廉价服装+打折时购买的棒球帽,这让一些想挖掘爆炸消息的记者们大失所望。

连山姆本人也在自传中吐槽道:“我猜,他们是想拍下我一头跃进铺满金币的游泳池的照片,或是希望看到我正用百元大钞点燃又大又粗的雪茄,身边还环绕着一群跳性感肚皮舞的姑娘吧。”

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老布什授予沃尔玛“总统自由勋章”

但让很多人想不到的是,这位“铁公鸡”在慈善上很舍得花钱,不仅给美国的几所大学捐了数亿美元,还设立了多项奖学金。因此,1992年,时任美国总统老布什专程去到本顿维尔授予山姆“总统自由勋章”。在他去世后,《纽约时报》更是在讣告中把他称为“最成功的商人”。

然而,纵使再成功的商人也不得不面对这样一个难题:死后财产如何分配?子女会把自己辛辛苦苦打拼下来的商业帝国败光吗?山姆也有同样的忧虑,不过在子女的教育问题上,他从来都信奉着一个原则:一个家族传承的,绝不能只有财富。

山姆去世后,给沃尔顿家族积聚了全美国最大的一份家产——735家沃尔玛的分店,年营业额达438亿美元。这无疑是一块充满诱惑的大蛋糕,但神奇的是,沃尔顿家族并没有出现争家产的狗血戏码。

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山姆·沃尔顿和妻子的结婚照

山姆和妻子共育有4个子女: 罗伯·沃尔顿(长子)、约翰·沃尔顿(次子)、吉姆·沃尔顿(三子)、爱丽丝·沃尔顿(女儿)。他将这些财产给每个子女分了20%,剩下的都留给了妻子。

受其影响,他的子女们虽然富甲一方,但生活并不奢华。也正是这样的生活信仰,反过来滋润了生生不息的企业文化。

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沃尔顿一家

大儿子罗伯·沃尔顿是哥伦比亚大学法学专业毕业,和外公一样是律师出身。在父亲过世后的第二天,他挑起了沃尔玛董事会主席的大梁。在他手上,沃尔玛走出了国门,开始在全球拓展布局。

二儿子约翰曾在战争时期敌人密集的火力下,英勇救出了多名战友的生命,因此获得美国等级最高的军事奖章——银星勋章。不幸的是,和父亲一样热爱飞行的他在一次自驾中坠机早逝。

三儿子吉姆在二哥逝世后加入了沃尔玛,掌管了家族绝大多数的私有企业,是个金融才子,目前担任阿肯色州最大的Arvest银行的CEO。

而唯一的女儿爱丽丝,如今身价418亿美元,多年保持着《福布斯》全球女性富豪榜榜首的成绩。早年和妈妈一起代表沃尔玛做过很多慈善活动,现在专心于艺术投资。

除了约翰早逝外,其余三人都多年雄踞《福布斯》富豪榜前20名。并且他们相当低调,很少能在八卦论坛上看到他们的身影。

整个家族无论想法和行为,都保持团结一致。从家族成员的财富来看,几位主要成员的财产均在260亿美元上下,非常平均,没有谁的财富被稀释,也没有谁拉出去单干。

越来越有钱,沃尔顿家族的聚财密码

在经济学界,马太效应常常被用来反映贫者愈贫、富者愈富的现象,用它来形容沃尔顿家族再合适不过。虽然沃尔顿家族发迹的时间只有50多年,但他们已经有钱到一般人没什么概念的地步了,并且还呈现出越来越富的趋势。

避免“富不过三代”,沃尔顿家族有其独特的传家之法:

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壕气冲天!全球最有钱的十大家族

1.坚守家族从商遗风

沃尔顿家族一直坚持并贯彻创始人山姆·沃尔顿留下的强大管理、经营遗风,重视企业文化与经营理念在领导团队中的传承。并在此基础之上,设法与现代企业的各种急迫需求保持平衡。

2.家族会议集合制

为了增强家族的凝聚力,每年6月,沃尔顿家族成员都要出席年度股东大会。家族还有个不成文的传统:成员们每年进行一次集体短途旅行,母亲海伦在世时,每两周举办一次家族聚会……全家人开会讨论企业的未来:如发展海外市场、销售规划或慈善事业等。

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从左往右依次是吉姆、爱丽丝和罗伯

3.勇于尝试新事物

沃尔顿家族第二代掌门人罗伯·沃尔顿曾说:“我从爸爸身上学到了变化与试验是经常的,也是重要的,你必须不断地尝试新事物。”而沃尔玛对技术一直以来的大手笔投入,以及对全球电商狂潮的深度参与,都是明证。

4.家族成员财富共生

为了避免家族成员分到遗产后单干,山姆在去世前就用家族在沃尔玛的股份成立了一个家庭合资公司。家族成员之间不得不经常进行沟通,每年进行数次聚会,共商理财之道。

5.从“绝对”走向“相对”的结构转变

对沃尔玛公司法人结构治理的重视也是沃尔顿家族财富积累的重要原因。沃尔玛从创办之初就构建了现代家族企业法人治理结构,这引领着沃尔顿家族从绝对家族企业走向了相对家族企业。

借助完善的资本市场,规定家族成员持股不能超越40%,严禁家族擅权干政,使家族企业公众化和非人格化,成功将一个家族经营性企业转变成充满活力的现代企业。

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沃尔顿家族世系图

即便如此,沃尔顿家族仍然面临着一个严峻的问题:下一代家族成员中,谁能成为新的领军人物?正如罗伯没能完全顶替山姆的位置一样,家族第三代将由谁取代罗伯担任沃尔玛董事长,还是个未知数……

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