对话Gen.G首席执行官Arnold:全球扩张是电竞俱乐部发展最终解

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文|黄靖原

发自上海Gen.G中国区总部

随着全球电竞产业的快速发展,各种电竞俱乐部如雨后春笋般涌现,呈现出激烈的竞争态势。在这个充满激情和挑战的行业中,想要崭露头角,脱颖而出,并非易事。这不仅需要俱乐部在管理、运营、选手培养等方面下足功夫,同时也要具备敏锐的市场洞察力和与时俱进的创新精神。

作为一家在中国、韩国、美国都拥有并运营顶尖队伍的电竞公司,2017年成立的Gen.G在福布斯全球年度最有价值电竞俱乐部排名中排在第六位。Gen.G迄今荣获了7项世界冠军,旗下队伍包括多个电竞项目队伍。

2020年Gen.G中国区总部正式落户上海市静安区,体育大生意特邀Gen.G俱乐部首席执行官Arnold Hur来谈谈Gen.G的发展秘诀,他表示:“我们在全球舞台上的关键原则之一是保持透明度。我们努力与粉丝直接沟通,分享我们的想法、计划以及建立一支有竞争力的团队的过程。我们希望创建一个全球性的电竞公司,建立一个在无需大公司的支持的状况下仍可以自行独立运营的初创公司。”

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Gen.G俱乐部首席执行官Arnold Hur

多领域拓圈合作,Gen.G将发展视野拓展至全球

电竞俱乐部现在面临的问题是运营单一、缺乏商业模式,要想将庞大的市场热度和投资变现,扩展除了赛事奖金和赞助以外的收入来源是电竞俱乐部重要的生存之道,几年前是如此,现在仍是。

谈到投资电竞俱乐部,Gen.G是最有发言权的俱乐部之一,Arnold Hur表示:“我们最初慢慢发迹并成为如今在中国、韩国、美国都拥有并运营顶尖队伍的电竞公司是非常不容易的。我们大约七年前就开始了这项发展计划,最初我们只是在一个大约有三四个人的小会议室里开始的。我们当时的目标是以建立一个稳健且成功的企业为目标开始的计划。”

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在当今全球化的时代,电竞产业正在世界各地迅速崛起。无论是欧美地区,还是亚洲的韩国和中国,投资电竞俱乐部已经成为一种不可逆转的趋势,备受各类资本的青睐。过去,这个领域主要被投资者视为边缘市场,然而如今,越来越多的资本巨头、明星、运动员、跨界企业,甚至大学,都纷纷加入这个行业,可见其热度和发展前景不容小觑。

虽然是一家韩国电竞俱乐部,但Gen.G早已将视野拓展至亚洲范围乃至全球。2017年,Gen.G宣布在中国设立办公室,标志着Gen.G正式进入中国市场。2020年,Gen.G宣布正式打造并成立中国区总部,这是继2018年在韩国首尔和2019年在美国洛杉矶设立总部之后的第三个大区总部。

不仅如此,此前Gen.G曾经和PUMA等运动品牌或曼城等足球俱乐部都有过合作,Gen.G频频跨界与诸多俱乐部和品牌建立联系,对此Arnold Hur坦言:“我们一直在电竞领域不断发展,再后来涉足到各种游戏和地区,我们的目标之一就是开始去跨界多元发展,尽可能多方学习,并与音乐、传统体育团队、艺术家和时尚领域的杰出人才去进行合作。我们的目标是将我们的触角延伸到对文化有深刻影响的各种领域当中。”

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“我们将在全球范围内更深入地建立Gen.G的品牌,通过与麦当劳、彪马以及LG Ultragear等具有前瞻性思维的品牌合作,与教育、文化娱乐和音乐等行业进行创新联动,为电竞行业开发新型商业模式。”

电竞教育成为Gen.G发展重点领域

电竞产业作为近年来迅速崛起的产业,其发展离不开核心要素的支持。其中,人才作为关键驱动力量,为电竞产业的繁荣注入了源源不断的活力。而在这个产业链中,电竞教育的重要性日益凸显,成为了推动电竞产业发展的重中之重。

电竞教育一直是Gen.G发展的核心。为此,2020年Gen.G建立了全球电竞学院(Gen.G Global Academy,简称GGA),旨在培养电竞人才并扩大电竞教育的服务范围。

在全球范围内,北美、欧洲、东亚和中国的电竞教育行业侧重点和发展模式有很大的不同,大家都在摸索自身的发展模式。像北美地区,电竞教育的开展者主要是优质的大学,重视硕士以上的理工科和体育科技内容的教育,欧洲主要侧重于管理人才教育和艺术类教育。

Arnold Hur对此有着自己的理解:“人才培训在目前Gen.G的发展规划中是极其重要的,是目前没有其他人能够充分满足的重大需求,至少没有发展成像我们这样的规模形式。以英雄联盟为例,从打单人排位过渡到更有结构化及规模的训练环境当中,我观察到了一个非常好的机会——它让打游戏这件事从单纯的玩乐转变为一项正式的运动。”

“我们现在拥有世界上最大的电竞学院,运用我们在职业团队方面学到的知识,将这种结构、基础设施和一流的培训带给更广泛的受众。无论是将游戏作为一种爱好、与朋友一起享受游戏,还是真心渴望成为职业选手,我们的学院都能满足所有人的需求。真正令人惊奇的是,它不仅为那些想要成为职业选手的人打开了大门,也为那些希望在游戏领域发展的个人打开了大门——在发行商找到工作,为电子竞技团队工作,或者获得大学奖学金。我们努力创造机会,通过游戏促进个人成长,这是真正令我兴奋的事情。”

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GGA全球电竞学院有两大支柱,第一个是新推出的Gen.G电竞课外班项目,该项目不局限在Gen.G Elite电竞学院的学生,而是面向广大对游戏和电竞相关主题感兴趣的受众提供电竞教育服务。

另一个支柱是现有的Gen.G Elite电竞学院,该项目由Gen.G与Elite教育集团合作开设,并行专业的电竞培训和经认可的高中学位课程。Gen.G Elite电竞学院为学生提供成为职业电子竞技选手、获得美国大学奖学金的电子竞技特长生、留学美国成长为电竞专业人士等丰富的机会。

电竞作为一个急速发展的产业,它带来的不光是经济社会的一个根本转变,它对于整个教育人才培养体系的革新和重构是有很大的挑战。这个挑战不仅是国内教育者所面临的一个课题,对于其他国家的电竞教育者同样适用。

谈到Gen.G最初为何会选择重点拓展电竞教育项目,Arnold Hur坦言:“它最初是在许多家长来找我们时开始的。这些家长说,‘我的孩子想成为一名职业选手,我们能做什么?' 当时,并没有人可以给到他们明确的答案。虽然有些孩子拥有成为职业选手的天赋,但许多孩子可能没有。认识到这一市场差距,我们看到了率先创建顶级游戏学院和培训体系的机会。我们利用专业团队的经验,并通过我们的学院服务将其扩展到更广泛的受众。”

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人才是电竞产业发展的核心要素,而电竞教育在这个过程中的重要性不言而喻。Gen.G将电竞教育作为首要发展项目,由此可见不仅国内存在人才短缺的问题,乃至全球电竞加速发展的今天,仍是最棘手的问题。

稳扎稳打开拓手游和中国市场

当下,除了电竞教育是首要的发展领域外,其次就是在中国建立更大的影响力。“我的首要任务之一是在中国建立更大的影响力。中国市场的兴奋、活力和创新是无与伦比的,对我们来说,来到这里、更好地理解和参与中国市场的建设至关重要。

在来年,我们将探索扩大业务的方法。就我个人而言,我渴望在这里中国花更多时间,向业界同行和粉丝学习。我想更好地了解中国市场,确定其需求,并找出我们如何改进并产生更重大的影响。”

此前,Gen.G与腾讯天美电竞正式达成合作协议,正式进军王者荣国际赛道并组建Gen.G王者荣耀战队。Gen.G希望搭建起一条助力中国选手冲击海外市场的道路,并在中国建立起具备更高专业素养的电竞人才队伍,储备后续力量,实现中国电竞人才的梯队建设。

Arnold Hur表示:“我们对手游市场非常感兴趣, 当我们考虑明年的扩张计划时,一个关键是建立一支手游团队——目前可能更多的是业余水平。我们仍在决定是手游电竞还是端游电竞,尽管如此,更广泛的移动游戏领域已经引起了我们的注意。”与此同时,GGA全球电竞学院将开设王者荣耀课程,帮助中国电竞人才建立国际化的职业路径,并有望在韩国等其他各国顶级联赛中获得职业机会。

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全球市场、拓圈、电竞教育、手游电竞,Gen.G一直在积极探寻更多适合俱乐部发展的模式,这也是为何Gen.G能在福布斯全球年度最有价值电竞俱乐部排名中排在第六位的原因。

在电竞市场发展过程中提炼商业模式、开拓新的变现模式,打造更高效的俱乐部运营体系,显然不是容易的事情,而这些都需要时间。“对我们来说,重点是确保可持续增长。去年在LCK,我们的工资支出总额可能排名战队中第四或第五,明年,我们预计可能会排第三或第四。如果没有大型企业集团的支持,我们就永远不会是最大的消费者。然而,这并不意味着我们的团队不能具有竞争力或取得骄人的成绩。我们的目标是以可持续的方式继续增长、保持竞争力。”

注:本文所用图片来自Gen.G

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