“圣诞女王”只有一个,但不是Mariah Carey

作者 | 朋朋          编辑 | 范志辉

 

《All I Want for Christmas Is You》之于圣诞节,就像《恭喜发财》之于春节。 

 

每年圣诞将至,都是《All I Want for Christmas Is You》遍布大街小巷之时,甚至是唯一可以与《Jingle Bell》、《White Christmas》、《We Wish You A Merry Christmas》等传统圣诞歌曲比肩的当代圣诞歌。 

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作为Billboard“指定诈尸用曲”、“牛姐养老保险”,这首歌的商业价值不言而喻。于是,就在2021年3月,Mariah Carey申请注册“Queen of Christmas(圣诞女王)”这一商标,同期提出申请的还有“圣诞公主(Princess of Christmas)”、“圣诞公主(Christmas Princess)”、“QOC(圣诞女王的缩写)”。该商标申请一旦获批,Mariah Carey将在音乐、营销以及各类节日和非节日的周边产品上垄断这些称号。 

 

不过,Mariah Carey的目标没有达成,商标申请被美国专利商标局在本月驳回。这就意味着,纵使每条大街小巷,每个人的嘴里都在唱着“All I want for Christmas is you”,牛姐也不能合法地以“圣诞女王”自居。 

 真假圣诞女王

 

万圣节的午夜钟声还没敲响,高居榜首的圣诞热门歌曲《All I Want for Christmas Is You》就已经开始无情地回归了。每年,Mariah Carey的重要职责之一就是提醒大家圣诞将至。 

 

近日,Mariah Carey宣布,下个月将举行两场名为《Mariah Carey:祝大家圣诞快乐》的特别演唱会。其中,12月13日在麦迪逊广场花园的首场演出由Paramount+提供直播和流媒体点播。与此同时,哥伦比亚广播公司也将在12月20日的黄金时段播放这个长达两个小时的特别演唱会。 

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在哥伦比亚广播公司的节目预告中,赫然写道:“这是Mariah Carey的假日统治季。下个月,这位‘圣诞女王’将在多伦多丰业银行体育场和纽约麦迪逊花园广场举行两场节日主题音乐会。”在这条预告中,直称Mariah Carey为圣诞女王的行为恐怕会引得很多人嗤之以鼻,因为Mariah Carey刚刚被驳回“圣诞女王”这一称号的商标注册。 

 

算起来,自1994年歌曲发行至今,《All I Want for Christmas Is You》发行已经28年了。这首大热金曲也让Mariah Carey曾在各种各样非正式的场合中被称为“圣诞女王”,自然也让她意识到这一称号的商业价值。 

 

2021年3月,Mariah Carey以个人公司Lotion LLC的名义正式提出商标注册申请。该申请于2022年7月12日公开后,随即激怒了两位多年来也与这个头衔有着千丝万缕联系的歌手Darlene Love和Elizabeth Chan,她们对Mariah Carey的批评从社交媒体直接蔓延到法庭。 

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Mariah Carey想独占圣诞女王的称号的举动,显然让Darlene Love这位德高望重的老艺术家怒不可遏,“Mariah Carey注册了‘圣诞女王’商标是真的吗?这什么意思?我不能用这个头衔了?David Letterman在29年前正式宣布我是圣诞女王!”她在Facebook上写道,“我81岁了,我不会改变任何事情。我在这一行已经52年了,这是我应得的!如果Mariah有什么问题,打电话给David或我的律师!” 

 

为Darlene Love的头衔盖章认定的这位David,正是美国知名访谈节目《大卫深夜脱口秀》的主持人。但David Letterman对Darlene Love的认可绝非访谈节目上的信口开河或者阿谀奉承,她在音乐上的确颇有造诣。 

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1963年,她在被誉为有史以来最伟大的摇滚圣诞专辑《Phil Spector’s Christmas Album》中贡献了出色的圣诞金曲《Christmas (Baby Please Come Home)》,从1986年到2014年期间,邀请Darlene Love献唱该曲目成为了许多电视台圣诞节目的固定项目。2011年,Darlene Love还曾成功入选摇滚名人堂。 

 

此外,虽然乐坛地位不敌Darlene Love,但Elizabeth Chan专职在圣诞歌曲这一领域,体验深耕已久。目前,她已经发行12张圣诞专辑,并且每年都会独家发行圣诞音乐,已经建立起强大的媒体形象。 

 

因此,Elizabeth Chan也冲在抵制Mariah Carey的一线,她甚至在法庭上直接反对这一申请。Elizabeth Chan表示,早在2014年谷歌旗下的付费音乐流媒体平台All Access就将她称为“圣诞女王”;2018年《纽约客》杂志在一篇文章中又一次使用这个头衔,在那篇文章中,她被描述为“美国最成功的,也许是唯一一位全职圣诞歌曲歌手兼作曲家。”2021年,Elizabeth Chan还将这一名称用作自己的新专辑名。 

 

在另外两位圣诞女王的批评之下,牛姐从这份“养老保险”中再掘金的梦想付诸东流。 

 All She Wants Is the “QOC”

 

虽然没有明确的数据统计,但《All I Want for Christmas Is You》可能是历史上投入产出比最高的歌曲了。 

 

据悉,1994年,Mariah Carey仅仅花了15分钟就写就这首歌。出人意料的是,当年一经发行时该曲所在专辑就在美国销售迅猛,1994年年底就被RIAA认定为三白金(triple-platinum,指销量超过75万张)唱片。 

 

后来,这首歌更是将Mariah Carey与圣诞节深深绑定在了一起。2003年,热门电影《真爱至上》选择用《All I Want for Christmas Is You》作为插曲,而随着《真爱至上》这部电影成为圣诞节标配以后,为本就大火的歌曲又添上一把柴。发行28年以来,Mariah Carey也对这首歌进行了各种版本的全新演绎,让歌曲愈加经久不衰。例如,2010年歌曲重新制作了管弦乐的前奏;2011年Mariah Carey与Justin Bieber合作了对唱版本。 

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2017年,CNBC对这首歌的收益进行了计算,《All I Want for Christmas Is You》已经为Mariah Carey带来了超过 6000 万美元的版税。2019年,这首歌曲发行25周年以后,首次问鼎Billboard榜首。截至2021年,全球销售超过1600万张,成为RIAA认定的钻石唱片。 

 

一直以来,《All I Want for Christmas Is You》都被粉丝戏称为“牛姐养老曲”,意指即便Mariah Carey不再工作,这首歌的版税都能保证她下半生吃穿不愁。不过,Mariah Carey显然不满足于歌曲本身的收入。 

 

近几年,她一直在挖掘这首歌更大的商业价值。除了前面提到的线下主题演唱会, 2015 年,Mariah Carey把这首歌改成了儿童故事书,最终售出了超过 75 万册;2017年,她又把故事书改编成了动画电影,在iTunes 上以14.99 美元的价格供用户下载。刚去过的11月24日,她又受邀在第96届梅西百货感恩节游行中表演了这首歌。 

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不过,围绕着《All I Want for Christmas Is You》做文章还无可厚非,但是使用圣诞女王的头衔确实有抢夺她人利益之嫌。 在Darlene Love和Elizabeth Chan看来,Mariah Carey此举显然太没风骨。 

 

这两位圣诞女王一直以来相安无事,选择在此刻同仇敌忾,是因为她们都没有像Mariah Carey那样试图为自己争取尊称以及无数随之而来的商品权利,而将圣诞节精神货币化,Mariah Carey越来越让其他两位艺术家所不齿。 

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此前,Elizabeth Chan在采访中表示,“身为一名独立艺术家,我一生的工作就是在圣诞假期期间让大家团结在一起,我也因此被称为‘圣诞女王’,我把这称号当成荣誉奖章,并了解到它将会、也应该在未来被赐与他人。我发起这个抗争的目标,是要为了商标霸凌而站出来,不只是保护我自己,也要保护未来的‘圣诞女王’们。”在她看来,Mariah Carey的举动冒犯了圣诞节的精神内核,圣诞精神应当是“分享”,而不是占有。 

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近日,Darlene Love接受了《滚石》杂志的采访也表达了类似的观点,表示自己其实并没有想要成为圣诞女王“(听闻她试图注册商标时)我没有生气,我只是觉得每个人都应该成为圣诞节的一部分。她到底想干嘛?她只有一首圣诞歌。她从来没有做过圣诞巡演。我干这行好几年了。但如果她想当女王,随便吧。我有圣诞国王,他的名字叫耶稣。” 

 

Mariah Carey商标注册失败,虽然使得她今年不能上线“圣诞女王”的周边产品来大赚一笔,但就Darlene Love和Elizabeth Chan的提醒来看,她也避免了冒犯圣诞精神而消耗粉丝情感的可能。 

 

毕竟被同行抵制,好过被粉丝抵制。 

 于情于法,牛姐都不能是圣诞女王

 

“这是典型的商标霸凌。”Elizabeth Chan的律师对此表示。 

 

根据美国专利商标局的定义,商标霸凌是指商标所有者使用其商标权骚扰和恐吓其他企业,其主张的权利远超其商标的实际影响和知名度,是故意夸大和歪曲其商标影响力来获得不当或不公平的利益。

 

在英国,有一个非常典型的商标霸凌案例。爱尔兰快餐品牌Supermac向监管机构控诉麦当劳一直禁止它在欧洲市场使用Big Mac商标,而自家却并没有名为Big Mac的产品。可麦当劳的解释是Supermac和Big Mac意思太相近了,而且同为快餐,都出售汉堡和薯条。通过禁止对方使用这一名称,麦当劳实际上是为了达到阻挠Supermac扩张的目的。 

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不过该案最终裁定,麦当劳在欧洲范围内将不再独享对 “Big Mac”商标的所有权,爱尔兰一家名为Supermac的快餐连锁企业将与之共享这一商标。 

 

很显然,Mariah Carey在此时选择申请“圣诞女王”这一商标,很可能她根本无心限制Elizabeth Chan的“扩张”,但一旦商标注册成功,就无形中对Elizabeth Chan的收益造成了影响,她并不能就自己在2021年发布的同名专辑发行任何的周边产品。 

 

就目前的情况来看,Mariah Carey这家“大公司”没能完成商标的囤积,获得更大的商业价值,Elizabeth Chan这家“小公司”也没能成功完成注册。 

 

但于情于法,Mariah Carey都不是“圣诞女王”,或者说是唯一的圣诞女王。

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