谁说奶爸带娃不细心?看看它!

出处 | 物种日历(GuokrPac)

作者 | 胡运彪

普通燕鸥(Sterna hirundo),英文名Common Tern,无论是中文名还是英文名,都很是“平平无奇”。

作为一种典型的湿地鸟类,普通燕鸥在城市之中并不常见,不为大多数人所知。而当在野外见到它时,大多数人也会把它随便称为“海鸥”。有些人观察更细致,会发现“咦,这个‘海鸥’的尾巴怎么像燕子的尾巴那样有分叉呢?”这一特征也是燕鸥类被称为燕鸥的原因。

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觅食的普通燕鸥|Badjoby / Wikimedia Commons

虽然名字很普通,但普通燕鸥却是自然界的模范丈夫和超级奶爸。

模范丈夫 

普通燕鸥为一夫一妻制鸟类,雄鸟在追求雌鸟时,会将自己捕获的鱼儿作为礼物献给雌鸟,这一情况在鸥类中很常见。如果雌鸟对雄鸟有意,便会接受雄鸟的礼物。

在雌鸟产卵期以及当雌鸟孵卵时,雄鸟还会不时地给雌鸟提供食物,同时雄鸟也会分担部分孵卵工作。雏鸟破壳后,雌鸟还要花比较多的时间照看幼小的雏鸟,此时提供食物的任务主要由雄鸟承担。

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求偶的普通燕鸥|wikipedia

忙碌不停的雄鸟自己也要吃饭,它面临着一个食物分配的问题。1979年,发表在《斯堪的纳维亚鸟类学》(Ornis Scandinavica)的一篇论文指出,雄性普通燕鸥提供给雌性个体的食物要远大于自己食用的食物,也就是说,雄鸟自己吃的都是小鱼,给伴侣的都是肉多的大鱼。

写到这里,大家是不是觉得雄性普通燕鸥很“暖男”——就像我们人类一样,热恋期的伴侣通常会把好东西留给对方?

不过,事实上,从生物学角度就可以解释雄性普通燕鸥的举动。把更大的鱼送给雌鸟,可以在有限的飞行次数内提供更多的食物。这种策略可看作是一种最优觅食对策,用最节省体力的方法达到最好的效果,鸟可一点都不傻。

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普通燕鸥亲鸟和雏鸟,拍摄于山东东营|胡运彪

细心奶爸 

在照顾后代上,雄鸟可能还比雌鸟细心一些。1986年发表在鸟类学杂志IBIS上的一篇论文指出,在育雏期,雄鸟会根据雏鸟的成长状态,提供不同大小的鱼——随着雏鸟不断长大,提供的鱼也越来越大。而雌鸟就没有这么“贴心”的行为,大的小的随便给,你爱吃就吃。

之所以会如此,可能是因为雌鸟在产卵和孵卵阶段耗费了太多的能量。鸟妈妈已经太辛苦,已经没有太多精力像鸟爸爸一样,如此细心地照顾后代。

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孵卵中的普通燕鸥,拍摄于山东东营|胡运彪

雄性普通燕鸥不光细心,还特别勤劳,它们喂食后代的频次要远多于雌鸟。如果雌鸟在育雏期发生意外身亡,雄鸟仍有能力单独将雏鸟喂养长大,真是很棒的奶爸了。

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普通燕鸥喂食|Amanda Boyd / U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters

繁殖期的危机重重

然而,虽然普通燕鸥有辛苦又细心的爹妈,但雏鸟和卵仍然面临着重重危机。

普通燕鸥为地面巢鸟类,它们的巢有的直接位于光秃的地面上,铺垫有碎石或者干枯的植物,有的位于干枯的植物根部。窝卵数通常3枚,每枚重20克左右,和两个鹌鹑蛋差不多重。卵的颜色大多为土黄色,有不规则的深色斑点,和巢的背景颜色差不多,起到隐蔽的效果。另外,普通燕鸥多为集群繁殖,有助于抵御捕食者

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普通燕鸥的巢和卵|Wikipedia

但是,即便如此,普通燕鸥的卵和雏鸟仍然面临着被捕食的风险,捕食者为常见的鹭类以及银鸥(Larus argentatus)等大型的鸥类。

除了捕食者之外,营地面巢的普通燕鸥经常会受到天灾的影响。当出现暴风雨或者由暴风雨引发的洪水时,普通燕鸥的卵和不会飞的雏鸟常常会被水冲走或淹死,导致“团灭”。某年夏天我在东营做鸟类调查时,就曾发现,一场半个小时的暴雨后,地面上的白额燕鸥(S. albifrons)等鸟类的卵被水流冲得七零八落,有些被冲到积水里“泡汤”了,这基本上就宣告了繁殖的失败。

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上喙黑、下喙基部红色的个体,拍摄于山东东营|胡运彪

好在,从全球范围来看,普通燕鸥目前并没有面临生存危机。根据IUCN的估测,其野外种群数量在160万~460万之间,濒危等级为无危(LC)。只要有合适的生境和足够的食物,它们便能够繁衍壮大。

哪里普通了?

普通燕鸥属于鸻形目鸥科,有4个亚种,我国境内分布有3个亚种。

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指名亚种S. h. hirundo,分布在欧洲和北美洲,繁殖期喙为红色,喙尖黑色|Wikipedia

在我国的东部沿海地区,我见到的多是喙黑的longipennis亚种;而在中西部地区,见到的燕鸥喙多是红色。我在野外调查时,曾见过一些上喙黑色、下喙基部红色的普通燕鸥,不知道是否存在亚种间的杂交

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S. h. longipennis,分布在亚洲东部至澳大利亚和新西兰,繁殖期喙为黑色。拍摄于山东滨州|胡运彪

普通燕鸥在北半球繁殖,在南半球或北半球的低纬度地区越冬,是一种典型的迁徙鸟类。相比于它的亲戚——每年在南极和北极之间迁徙的北极燕鸥(S. paradisaea),普通燕鸥的迁徙范围的确有些平平无奇。

不过,之所以被称为“普通”的燕鸥,是因为它的分布范围非常广,除南极洲之外,各大洲均有分布,见于沿海和内陆的各种湿地中。在这里顺带多说两句,在鸟类中,名字里带“普通”二字的,通常都是其所在类群中最常见和分布最广的,比如普通鸬鹚(Phalacrocorax carbo)、普通秋沙鸭(Mergus merganser)、普通翠鸟(Alcedo atthis)、普通鵟[kuáng](Buteo buteo)、普通夜鹰(Caprimulgus indicus)和普通䴓[shī](Sitta europaea)等。

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普通燕鸥,拍摄于山东滨州|胡运彪

作为从事过鸟类研究工作的人,我常常会把自己想象成一只鸟,来想象它们的生活会是什么模样。

普通燕鸥每年都要往返于越冬地和繁殖地之间,在十几年的生命周期里,年复一年重复同样的旅程似乎有些单调枯燥。不过,我们大多数人的生活,也是如此“两点一线”。作为一种普通的鸟类,普通燕鸥就像我们这些普通人一样,生而平凡,却仍辛勤地在地球上生活和繁衍着,书写属于自己的传奇。

作者:胡运彪

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