DNA之父,就真的可靠吗?未必!

【本文综合,转载请注明来源】

这是针对前两天DNA之父言论的一系列回击。大概会分为三部分:沃森的故事,智力智商与基因,以及种族和政治正确的问题。

以下是第一部分,关于沃森这个人的故事。

500

01.沃森的故事

1928年,出生于美国芝加哥,15岁以资优生身份提早入读芝加哥大学。1953年,同克里克一起提出DNA的双螺旋结构。1962年,与克里克、威尔金斯一起获得诺贝尔生理医学奖。1976年,辞去哈佛的职位,专注于冷泉港实验室,研究领域集中于人体基因组。被誉为20世纪分子生物学的牵头人之一。

短短两三行,神童,诺贝尔奖,行业大拿,看着是很厉害。但谁能想到,沃森的看门研究:双螺旋DNA模型,其实压根不是沃森自己的。

当年和沃森一同获奖的人里,有一位威尔金斯。他出生于新西兰,是一位英国分子生物学家。1950年,在伦敦国王学院期间,他用刚发明不久的X射线确定了DNA的结构应当是螺旋结构,但他尚未能正确地指出原子是如何组合的。

另外,还有一个名为罗莎琳·富兰克林的女性,她1951年在国王学院进行研究工作,是威尔金斯的同事。沃森和克里克解出DNA结构的关键线索正是来源于她。1952年,她拍摄了一张DNA晶体衍射照片“照片51号”,并且将专门用来解决X涉嫌晶体衍射问题的帕特森函数应用在图片分析。

1953年,威尔金斯以为沃森早已不做DNA研究,因此将照片拿给了沃森过目,并详细的解释了相关的研究结果。同年2月,沃森与克里克重启了对DNA结构模型的建构研究。依旧是同年,一篇不足千字的文章出现在《自然》杂志上,其中大量引用富兰克林的数据,那张关键的照片也是来自于富兰克林。但是沃森并没有经过富兰克林的同意,甚至没有附上完整有效的引用信息。

事后,沃森在《双螺旋》一书里,还贬低富兰克林毫无女性气质,不化妆不涂口红,也不注意穿着,揣测她出生于一个十分不幸的家庭。

500

02.沃森的歧视

这位大师的歧视性言论数不胜数。诸如“残疾人都是基因输家”、“脸大的人更暴力”、“因为中国古代对服从性的选择,所以东亚学生更倾向于顺从”等言论,不管有没有实际研究或者数据,那是张口就来。不过,这些都不是今天重点,我们这篇文章主要来讲讲他的种族歧视问题。

2007年,沃森在英国接受《the sunday times》的采访,为其新书做推广,当时他表示:我对非洲的前景感到担忧...我们所有的社会政策都基于这样一个事实——即他们的智力水平与我们是一样的,然而所有的测试都表明并非如此”。

Dr Watson told The Sunday Times that he was "inherently gloomy about the prospect of Africa" because "all our social policies are based on the fact that their intelligence is the same as ours – whereas all the testing says not really". 

此言一出,迅速激起了公众的讨论和谴责。不到一周,沃森就为自己的言论公开道歉,并且被冷泉港实验室解除了主席职位。而这也是他后来贩卖诺贝尔奖章的原因。沃森表示,自离职之后,他就没有了收入。然而,这一说法存疑。有消息称他在离职之后每年依旧有50万美金上下的年收入。不过,这与我们今天的讨论无关,这里就不细扒了。

500

时间来到2019年。今年一月,PBS纪录片《美国大师:解密沃森》播出。片中,沃森被问到对种族和智力之间的看法,沃森表示其想法未改变:“在智力水平上,黑人和白人的平均值的确有所不同,而我认为这个不同正是基因导致的。”

500

对此,冷泉港实验室在1月11日发布了一份官方声明,表示沃森的言论是未经证实且不计后果的个人观点,不代表冷泉港实验室。并且,考虑到沃森已经十多年没有参与冷泉港实验室的领导或管理工作,在冷泉港实验室没有进一步的角色或职责。为了回应沃森的最新种族言论,冷泉港实验室将采取更多措施,包括撤销他的名誉主席、名誉教授及名誉董事长等荣誉头衔。

500

这里,请允许我重审一下:我无意将这位大拿拉下神坛。除去DNA双螺旋的发现,沃森在癌症,人类基因等领域的研究依旧是可圈可点的。他执掌冷泉港实验室近40年,现在冷泉港标志旁的那一圈双螺旋又何尝不是在致敬他。如果没点真本事,又怎么坐稳神坛。

但我想提醒诸位的是,自DNA双螺旋结构之后,沃森再也没有任何能让业界为之眼前一亮的研究成果了。而这双螺旋结构,说到底,却压根不是他的。而如今导致他被夺荣誉称号的“种族”及“智商”研究,则更加不是他的研究领域。

在我看来,沃森其人年少成名,25岁时,偷来的双螺旋结构将他捧上了神坛,从此万众瞩目。而这给了他一种幻觉,一种自己什么都对,怎么都行的幻觉。于是,他开始对原本不是自己领域内的东西开始指点江山,并且可能由于过分专注于是乎将所有的东西都和自己的领域联系起来。

哦对,沃森有个儿子,名为卢福思(Rufus),在十几岁的时候就被诊断出患有精神分裂症。为此,沃森曾尝试研究精神分裂和基因之间的关系。你猜,他找到了吗?

500

站务

最近更新的专栏

全部专栏