研究发现:伴侣受教育程度会对个体健康产生实质性影响,女性更明显

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长期以来的研究表明,受教育程度越高的人,其整体健康状况越好,包括更少的慢性病、更健康的老龄化,以及更长的寿命。

为什么可以将教育与健康紧密地联系在一起?理论上讲, 教育能让个体获得更广泛的认知、更灵活的资源和更丰富的技能,并通过一系列变量转化为更好的健康结果。医学社会学领域通常将教育确定为一种 "元机制",它作为上游因素,为个体随后的健康结果奠定基础。

但当一个人有了另一半的时候,伴侣的受教育程度会影响其健康吗?

近日,发表在《Journal of Health and Social Behavior》上的一项研究中,来自美国印第安纳大学的研究人员发现,配偶的受教育程度与个体整体健康状况呈正相关,其影响程度甚至可以与受教育程度对自身的影响相媲美。该研究表明,你伴侣的受教育程度对你的健康非常重要。因此,教育除了对个体有价值外,也是一种可共享的健康资源。

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其实,配偶资源对个体健康非常重要的观点已经得到了广泛的支持。在快速增长的跨学科文献中已将配偶受教育程度与自我健康评价、预期寿命、癌症存活率、冠心病、心肌梗塞、高血压、肥胖、吸烟、过度饮酒和不良饮食习惯以及认知能力下降等结果联系了起来。在所有这些研究中,与配偶受教育较少的人相比,那些配偶受教育程度更多的人往往有更好的健康结果,或坚持更健康的生活方式,例如:冠心病发病率较低或心脏病发作的风险较低,他们不太可能吸烟和有不良的饮食习惯。

虽然研究人员认为配偶受教育程度与个体健康之间存在因果关系,但却缺乏必要的数据证明这种关系。

在这项研究中,研究人员使用了随访时间长达54年的美国威斯康星纵向研究(WLS)中的数据,该研究涵盖了参与者的健康、婚姻、教育程度及其配偶教育程度等丰富信息。由于WLS研究始于1957年,因此它只涉及异性恋夫妇。

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研究人员还比较了配偶教育程度不同参与者的兄弟姐妹及其配偶的自我健康评价,试图通过使用跨越数十年的丰富纵向数据并为未观察到的异质性提供额外的数据建模,以分析伴侣的受教育程度差异能否解释个体健康状况的差异。

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他们发现,在成年后期,配偶的教育程度与自身健康之间存在着积极且实质性的关系,这种关系在调整了个体自己的教育程度和各种婚前特征(包括认知能力、个体健康和婚前健康行为)后仍然存在。这表明参与者从拥有教育程度更高的伴侣中受益的方式与自己从教育程度更高中受益的方式大致相同。

研究人员还发现,这种情况在女性参与者中更为明显,她们的健康与配偶受教育程度的关系比男性更为密切。在调整了许多预测婚姻关系形成的健康相关变量后,这种关系仍然成立。

研究人员认为,这是迄今为止在已婚夫妇中存在因果交叉影响的最有力证据,证明教育对个体有促进健康的益处,同时对周围的人也有切实的好处,尤其是亲密关系。

该研究第一作者、印第安纳大学社会学系副教授Andrew Halpern-Manners说:“这凸显了教育作为一种值得投资的公益事业的重要性,并表明它对整体公共卫生的影响可能比我们通常认为得更大。”

论文链接:

https://doi.org/10.1177/00221465211063879

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