泰国椰子产业因“奴役”猴子遭英美市场抵制,真残忍还是被冤枉?

【文/观察者网 严珊珊】“雄性猴子每天最多可摘1600个椰子,而人类一天只能摘80个椰子。”照这说法,泰国椰子产业都靠猴子?

当Costco下架泰国椰子制品后,动保组织援引的上述数据引起了争议。另一边,被抵制的泰国产商也在喊冤:我们没用猴工。

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据USA Today(今日美国)当地时间10月28日报道,PETA(善待动物组织)宣称,全球第二大零售商、美国最大的连锁会员制量贩超市Costco已经暂停从泰国供应商处采购椰子制品,以抵制泰国椰奶制造商Chaokoh(俏果)种植园“用绳子拴着猴子摘椰子”的现象。

Costco副总裁Ken Kimble在9月下旬发给该媒体的一封信中称,Costco会继续监督其供货商在采摘椰子时的劳工使用情况,一旦对方停止使用动物,他们将会恢复合作。

而当英国《独立报》(The Independent)就此询问Costco时,该公司的一名代表则称,他们“目前无法做出回应”。

截至10月30日,在Costco网站上仍无法搜到Chaokoh产品。

值得注意的是,欧美零售商集体“封杀”泰国椰汁品的同时,泰国椰商却在喊冤。

世界椰子制品龙头企业,总部位于泰国的Chaokoh椰奶制造企业Theppadungporn发布声明回应称,其椰子种植园内不会使用猴工。

声明还称,其供应商们也都签署了协议,承诺不会使用猴工。

另一家制造商,生产Aroy-D椰奶的泰国农业食品公司(Thai Agri Foods)也否认其供货种植园存在使用猴工的现象。

所以,“猴子奴隶”到底是否存在呢?

其实,从去年开始,PETA 就在追踪世界各地的动物虐待事件,并敦促零售商下架因“剥削动物”而供应的商品。

今年7月,PETA援引了其亚洲分部的一项秘密调查称,在泰国,有8个农场出现了使用猴工的情况。

卧底调查人员称,在泰国最大的椰树种植区班武里府,“猴子奴隶”们每周工作6天,每天工作8小时,这也是泰国劳动法规定的人的最长工作时间。

猴工们不用给游客表演或者被迫摘椰子时,会被绳子拴在旧轮胎上,或被关在笼子里。

在早前敦促零售商们采取行动的宣传里,PETA还提到了NPR(美国国家公共电台)2015年报道中的一项数据,称一只雄性猴子平均每天最多可以采摘1600个椰子,一只雌性猴子可以采摘600个椰子,而人类每天只能摘80个椰子。

这个数据显然引起了人们的怀疑。

据《南华早报》报道,在同样是椰子生产大国的印度,仅喀拉拉邦一个地区,就有5万名男性从事摘椰子的工作,还有越来越多的女性加入到这一行列。

一名男性印度采摘者表示,成熟的工人,2、3分钟就能爬到椰树顶端,一天能爬40-50棵椰子树,每棵树能获得30-40个椰子,所以每天一共能摘1200-2000个椰子。

干这个活,他一天能赚27-34美元(约合180-227元人民币)。

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图源:《南华早报》

但PETA的秘密调查,还是引起了相当多人的注意,包括英国首相未婚妻Carrie Symonds。

7月初,Symonds连发多推喊话英国零售商,呼吁停止采购使用猴工的泰国椰子制品。

随后,英国连锁超市Waitrose、 Co-op、Sainsbury,零售商Boots和Ocado纷纷加入“封杀”相关泰国椰子制品的行列。

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而同样在7月,获悉英国零售商宣布停止进口泰国椰子制品后,泰国商务部长就出来“辟谣”了。

据路透社报道,泰国商务部长Jurin Laksanawisit称,“椰子产业几乎不存在(is almost non-existent)使用猴子的情况”。

他表示,人类劳动很久以前就已经取代了猴子,“但是在旅游宣传视频中猴子采椰的画面可能引起了误会”,PETA的宣传已经影响了泰国椰制品在英国和其他欧洲国家的销量。

泰国农业部副部长Mananya Thaiset也质疑称:“怎么能找到那么多猴子采集那么多椰子,来满足这个产业的需求?”

但PETA表示,他们并未使用旅游宣传的画面,而是实地调查拍摄到的。

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泰国农业部副部长Mananya Thaiset

根据 IndexBox的数据,2018年,泰国是全球第二大椰子出口国,以70000吨的产量排在印度尼西亚之后,此外,泰国还拥有全球最大的椰子市场,价值约7000万美元。

据《曼谷邮报》报道,泰国会出口一系列椰子制品,从新鲜干燥的椰子到加工过的椰奶和椰油。而在采摘椰子的过程中,极少数种植园确实会使用猴子摘椰子。

因为用于产椰奶的椰子树通常高于15米。

“我们必须明白,对人类来说,爬高树是一项非常危险的工作,可能会受伤或死亡,”泰国南部第一猴子学校(First Monkey School)的Somjai Saekow 说,该校是一个培训猴子采椰的地方。

Somjai Saekow称:“如果我们能找到另一种采摘椰子的方法,那就太好了。我们中许多人其实乐于改变。”

美国威斯康星大学麦迪逊分校国家灵长类动物研究中心的研究表明,对于擅长跳跃和高处运动的猴子来说,从80英尺(约合24米)的椰子树上摘果子,的确比人来摘要安全。

2012年的一项调查显示,在印度,240名55岁以下的摘椰者中,有8人曾从树上掉下来,其中4人死亡或造成严重残疾

尽管如此,泰国并非所有的椰子种植园都使用猴子。一些产椰汁的椰子树通常长在矮一点的树上,人们可以用长竹棍等工具来采摘。

PETA称,在其他椰子种植区,如巴西、哥伦比亚和夏威夷,都是由人来完成采摘工作,他们会使用液压电梯、绳索或梯子等工具。

泰国议员Naris khamnura表示,用猴子摘椰子是当地的传统,尽管现在只有极少的种植者这么做,但这个传统完全消失还需要时间。

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图源:NPR

据《曼谷邮报》7月报道,泰国商务部、动物保护机构的官员和椰子产业代表7月8日已在曼谷举行了会晤,同意制定措施来确保泰国椰子制品的可追溯性。

声明中称,泰国椰子制品的包装上将标有编码,可用于追踪产品的生产地,以确认产品是否来自不使用猴子(monkey-free)的种植园。

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