为什么Netflix一直在砸钱拍烂片?

Netflix的新片又烂了。

虽然除日韩之外的全球影市,还没有成规模的新片陆续上映,但是对于网络电影来说,上周末依旧是活跃的一周。在周五当天,由Netflix出品的奇幻动作片《永生守卫》与Apple Tv+出品的二战海战题材影片《灰猎犬号》选择同日上线,最终口碑却大相径庭,豆瓣评分相差了整整两分。

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而这已经是Netflix今年的不知道第几部烂片了。

提到Netflix,首先想到的必定是大量的高口碑剧集,从2013年的《纸牌屋》开始,几乎每一年都会有2-3部Netflix现象级高分剧集火遍全网。最近几年的《怪奇物语》《毒枭》口碑热度持续长红,甚至夺走了《权力的游戏》完结后HBO的荣耀。而除了Netflix原创美剧之外,Netflix原创英剧《王冠》《性教育》、原创德剧《暗黑》、原创韩剧《王国》与原创日剧《全裸导演》也都相继成为爆款,让全球各国的观众都为之疯狂。

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然而,反观Netflix的自制电影,真的是一地鸡毛。但这或许也是Netflix短期内无法改变,甚至不想改变的现状。

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到底什么是Netflix电影?

2019年1月,Netflix正式加入美国电影协会(MPAA),成为传统好莱坞六大——迪士尼、福斯、华纳、派拉蒙、索尼、环球之外的第七家公司,这是连这几年每年都能排进前5的狮门影业都不曾拥有的机会。可以说,Netflix以一己之力改变好莱坞。

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但其实大多数人对Netflix电影并不是特别了解。到底什么是Netflix电影,它和我们中国的优爱腾网络电影有什么区别?具体又怎么分类呢?

如果按照题材类型来看,Netflix网络电影主要分为了两大类,商业片和艺术片。在这两个领域,Netflix的成绩可谓是一个地上,一个天上。在艺术片领域,Netflix还是拥有不少好作品的,2015年的《无境之兽》、2018年的《罗马》、2019年的《婚姻故事》《爱尔兰人》《教宗的承继》都是其中重要代表作。但是商业片方面,虽然Netflix在数量上并不输给传统制片厂,但是整体成绩较差。

按照对于影片的出品方式,Netflix网络电影主要分为两大类,Netflix原创和Netflix非原创。

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Netflix非原创电影,也就是Netflix只是一名搬运工,只负责在网上进行发行,此类电影基本都是制作完成后,Netflix才与制片方签约购买。这种类型还可以进行进一步的细分——纯网络电影和半网络电影。

对于半网络电影,基本都是以外语片为主,例如西班牙悬疑片《海市蜃楼》,在西班牙本土院线上映,口碑票房成绩表现不错,但是在除西班牙之外的海外市场,如果也选择院线发行的话,不仅仅宣发成本较高,更是难以达到统一匹配,因此统一卖给Netflix进行发行。当然,在没有Netflix的中国内地市场,仍然会以院线发行方式进行发行。比如派拉蒙的《湮灭》、西班牙的《饥饿站台》,甚至不少华语电影,都是通过这种方式变成了Netflix电影。

而纯网络电影,一般都是好莱坞大制片厂出品的“残次品”,一些不被好莱坞公司看好的项目,会被制片厂以低于成本的一手价卖给Netflix,让制片厂们及时止损。

最后,也就是Netflix原创电影。接下来,我们就分析,是什么造成了Netflix的“烂片成堆”。

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Netflix烂片史

首先必须要承认,从2015年的《无境之兽》到2019年的《婚姻故事》,Netflix在艺术电影领域的成绩已经达到了好莱坞制片厂的中游水准。对于此类电影,Netflix会给予导演100%的尊重,让导演们自由创作,并且给予高于市场标准的预算,花费1.6亿的《爱尔兰人》但最终在颁奖季上却几乎颗粒无收就是其中的代表。

但是商业片领域,Netflix几乎是出一部,砸一部。

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2015年,作为Netflix出品的首部商业片,由亚当·桑德勒主演的西部片《荒唐六蛟龙》投资6000万美元,最终却获得了一个烂番茄0%的评价,成为史上最烂影片之一。但这也并不是Netflix烂片的独苗,大明星、中等投资、烂番茄个位数的烂片,Netflix几乎每一年都有好几部。这种品控能力即便是对于近几年日薄西山的派拉蒙来说也望尘莫及。

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从威尔·史密斯的《光灵》,到迈克尔·贝的《鬼影特攻》,到本阿弗莱克的《三方国界》,再到这部查理兹·塞隆的《永生守卫》,每一部Netflix原创电影在豆瓣的评价都是6分出头。曾经90年代的火热题材+过时的剧本+花高昂片酬雇佣的当红演员,Netflix在商业片领域完全达到了工业化制作水准,只不过这种品控水平真的拉垮。

当然,这也与Netflix一直鼓吹的大数据运算有关。大制片厂基本是根据创意和想法构思电影,而Netflix则是利用数据和算法,从而工业流水线化地生产出了一个个简单粗暴的“超级英雄”式电影。

而对于Netflix的非原创电影,则清一色的沦为炮灰,也让Netflix成为了好莱坞扑街片的“接盘侠”。从《科洛弗悖论》到《湮灭》再到《灭绝》《超能泰坦》皆是如此。如果说几年前好莱坞大制片厂,对于一些质量不太靠谱的中等投资电影,一般会安排在1月、4月或者8月底这样的准垃圾档期试试运气希望别赔太惨,如今他们有了更简单的选项:一锤子卖给出手阔绰的Netflix,基本都能收回7-8成的成本。

如果说Netflix在艺术片上的成功,主要是因为对导演的尊重与放心。那么这种方式完全无法复制到成本5000万以上的商业片领域,如果建立真正有效的制片人制度,或许才是Netflix掌控品控的关键,但这或许又会与其本身坚持多年的商业逻辑起冲突。

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为什么我们潜意识认为Netflix没有烂片呢?

当然,谈到Netflix,我们还是不会把它与烂片划伤等号,这是为什么呢?

首先,Netflix不会砸IP,因为它本身就没有IP。作为2015年才真正进军电影行业的新玩家,Netflix目前手上并没有任何一个拿得出手的电影系列IP。相对比好莱坞五大目前的海量IP版权库,Netflix可谓是望尘莫及。因此,Netflix原创电影也基本都是原创剧本或者单部非热门小说改编的电影。基本都是原创电影也就意味着声量较低,出圈苦难。一部口碑3-4分的普通大烂片,造成的社会影响力,远没有一部口碑5-6分的“X战警”或者“黑衣人”影响力大。

其次,Netflix出品的剧集大多数都拥有较好的口碑,因此不少观众也将这种品牌性转嫁到了电影本身,没有将电影与剧集做一个很好的区分。毕竟对于很多普通观众来说,尤其是在流媒体上看,两者并不存在太大的差距。同时,Netflix对于剧集的宣传力度也远大于电影,对于其艺术电影的宣传力度也远大于商业电影。

最终,也是最重要的原因。衡量一部院线商业电影有两个透明公开的标准——票房成绩和口碑评分,但对于网络电影来说,仅剩下口碑一个选择,这也造成相比院线电影来说,更难衡量一部爆米花商业网络电影是否获得了成功。

对于Netflix来说尤其如此。一直以来,Netflix对他们的播放数据一直口风很紧,并不会主动公布旗下电影的播放数据,截至目前公布了播放数据的Netflix网络电影屈指可数,并且都是相对成功的作品。这其实也能让Netflix的大量低口碑烂片,免于媒体的第二轮口诛笔伐。

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流媒体公司就是拍不好电影吗?

其实,拍不好电影,可以说是目前好莱坞流媒体公司的通病,这里我们说的流媒体公司,专指Netflix以及Hulu、Apple Tv+以及亚马逊,像迪士尼的Disney+,华纳的HBO max等公司,本质上还是大制片厂的附属品,并不承担内容制作的重任。

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其实,相比其他流媒体,Netflix在电影方面的成绩已经算最好的了。近年来势头正猛的亚马逊Amazon接连出品了《了不起的麦瑟尔夫人》《黑袍纠察队》等现象级高分美剧,但在电影领域,亚马逊却是一开始是以院线电影起家的,出品发行了《海边的曼彻斯特》《咖啡公社》等片,最近才刚刚涉足网络电影。

Hulu虽然也曾经在2016年2月宣布进军电影市场,但是至今初了几部纪录片外,没有任何代表有声浪的代表作品。

喊了多年精品化的Netflix,真的还是迈不出精品化的这步棋。

不同于传统餐厅模式的好莱坞大制片厂,Netflix流媒体本质上来说还是自助餐厅,必须要用海量内容堆砌,才能够吸引用户续费会员。而如果坚持做内容精品化,伴随着必定是内容产量的减少。如果Netflix一年只出5-8部精品电影,虽然会获得影评人的青睐,但是还对于本身会员会有多大收益呢?如果换成20-30部流水线电影,其中50%烂片,40%平庸之作,外加10%的精品电影,就会让很多人觉得,会员真的值。

2020,作为院线电影空缺年,网络电影贡献了全年过半的流量。

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相比往年,今年对于Netflix来说是成绩极佳的一年。校园爱情片《真心半解》口碑表现出色,暂列上半年内豆瓣北美年度评分最高的作品,而斯派克·李深挖种族议题的《誓血五人组》则在美引起轰动,被评为Netflix最佳原创之一。由克里斯·海姆斯沃斯主演的《惊天营救》观看用户突破9000万,超过瑞安·雷诺兹的《鬼影特攻》的8300万,创造Netflix原创电影最高开画一个月观看用户记录。目前该片的续集已经立项,有望成为Netflix第一部续集电影。

但愿在疫情特殊阶段,比大多数制片厂都有钱的Netflix,能够抓住这个机会,真正地在电影领域,迈出一步。

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