【岛读】“他们害怕来自中国的竞争”

【侠客岛按】

5月14日,美方宣布在原有对华301关税基础上,对中国进口电动汽车、锂电池等产品进一步提高加征关税。

最近,美国彭博社专栏作家戴维·菲克林撰写文章,狠批美国车企安于现状、故步自封,甚至用虚假数据游说政客加征关税的做法。文章一针见血指出,美国车企被这些贸易保护主义做法“保护”得太安逸了,他们害怕电气化转型和来自中国市场的竞争,甚至宁可相信能源转型“不过是一场噩梦”。

我们编译了该文。这些声音值得被听见。

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(图源:彭博社)

面对21世纪最大的挑战,美国正在放弃。

仅仅18个月前,美国总统拜登还在庆祝《通胀削减法案》的通过。该法案耗资5000亿美元,目的是振兴美国经济,加速汽车和电力行业的零排放转型。

当时拜登声称,要以最激进的步调应对气候危机,加强能源安全,美国车企将投入数十亿美元制造电动汽车与电池。

但如今,“我们能行”的乐观情绪,似乎已成遥远的记忆——

福特汽车,正在减少电池订单,这是其削减120亿美元电动汽车支出计划的一部分。匿名人士称,一季度,福特每卖出一辆电动汽车,就亏损10余万美元(数据真实性有待考证);

通用汽车已经2年未达目标。该公司立志让全球每5辆汽车中就有一辆是通用造;但去年,通用的电动汽车出货量不到7.6万辆,在全球1400万辆已销售电动汽车中只占1/200;

特斯拉在裁员。裁员比例高达10%,尤其是裁掉了超级充电团队约500名员工。开年以来,特斯拉股价已跌32%。一季度,美国电动汽车销量同比仅增长2.6%,与2022年(81%)、2023年(46%)的数据相去甚远。

世界上有个地方,“丝滑”地拥有了售价不到1万美元的紧凑型电动汽车和价格低于3万美元的运动型电动汽车。但美国正与这个地方切断市场联系——拜登政府宣布对中国的清洁技术加征关税,《华尔街日报》称对华电动汽车关税将提高至100%。

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浙江余姚,工人进行车辆下线前的检查工作。图源:新华社

资本曾缔造了美国现代汽车工业,美国却如此令人惊愕地失去了勇气。

2008年金融危机后,美国“汽车城”底特律逐渐放弃了国际市场;2008年,福特在北美以外的业务分支占企业总资产的1/3,去年这一比例已降至15%以下;通用汽车将上世纪20年代以来持有的欧洲品牌出售给新兴品牌。

安于被距离和关税保护的市场,害怕电气化转型和来自中国市场的竞争,许多美国车企高管宁可相信所谓能源转型不过是一场噩梦。

还记得前面说的“售出一辆电动汽车就损失10万美元”的存疑数据吧?它是假的,是按照美国通用会计准则(US GAAP)算出的。它将革新汽车动力系统时的一次性投资视为持续的年度支出,用这笔“支出”除以2024年惨淡的电动汽车销售量,损失自然显得庞大。

明眼人知道这很荒谬,因为研发成本会摊薄在未来几十年售出的电动汽车中。但美国车企高管乐此不疲地宣传虚假数字,只因他们从骨子里反感技术变革,想借此影响政府决策。

如果你职场生涯都在机械部门度过,部门忍饥挨饿省出研发资金,只为让新生代的电动汽车团队“不差钱”,这些虚假数字当然会成为游说公司管理层的理由。如果你是车企高管,对中国新能源车的质量感到恐惧,这个虚假数字就是说服政客进一步提高关税的有效手段。

至少,在你们公司捱过电气化转型的“生产地狱”阶段时,关税能为企业“保驾护航”。

但危险在于,保护主义和胆怯的状态,开启容易关闭难。就像孤岛上的鸟一样,美国车企正不断调整以适应一种奇怪境况:它们在没有强大对手的情况下扩张、膨胀,但总有一天,它们会发现自己已不再会飞。

想拥有创新、物美价廉、清洁汽车的美国消费者将成为输家。“美国人民赢了,特殊利益集团输了”——拜登宣布《通胀削减法案》时的话言犹在耳,但现实已走向反面。

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