数万亿加仑的水从老化的饮用水系统中泄漏,进一步加剧了美国城市的压力

来源:微博@领事闲谈

阿拉巴马州普里查德(美联社)--积水在街道上汩汩流淌,在居民区积聚数周或数月之久。 如果消防员无法从消防栓汲取足够的水,房屋就会被烧毁。 公用事业人员努力修复破损的管道,而水却从失灵的截止阀中流出。

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几代人以来,随着人口减少和贫困加剧,这座阿拉巴马州南部城市地下的供水基础设施不断腐蚀、开裂和失效--看不见摸不着。 直到它变得无法被忽视。

去年,居民们了解到一个惊人的事实:根据一份州环境报告,普里查德从附近的莫比尔市购买的饮用水损失超过一半,有时甚至超过 60%。 居民和专家说,这也给该州最贫穷的城市之一带来了沉重的经济负担,该州 30% 以上的居民生活在贫困之中。

社区活动人士卡莱塔-戴维斯说:"这种情况令人心碎。"她讲述了居民们如何被每月总计数百或数千美元的水费账单震惊。 "我看到人们在为是否要支付水费、是否能买到食物、是否能买到药而挣扎"。

普里查德的情况很糟糕,但并非独一无二。

在美国各地,每年都有数万亿加仑的饮用水流失,尤其是在人口大量流失和工业衰退的社区,破旧的供水系统造成了居民贫困、社区空置、供水系统庞大且难以维护等问题

密西西比州杰克逊市的供水系统由联邦政府任命的第三方管理者泰德-亨尼芬说,2022 年该系统几乎崩溃时,估计已经损失了 65% 的水,其中包括数百万加仑的水,这些水多年来一直从破裂的管道中喷涌而出,使一些地区变成了湿地。

专家说,许多社区,尤其是美国东半部的老工业区和农村地区,在经历了数十年的延期维修和投资减少之后,正面临着类似的经济和公共卫生问题。

在底特律的飞地高地公园,人口在过去 20 年中减少了一半,比 20 世纪 30 年代的鼎盛时期减少了 83%。 芝加哥几个郊区的失水率可能超过 40%。 弗吉尼亚理工大学的水研究员苏尼尔-辛哈说,佐治亚州的一些系统损失了超过 80% 的经过处理的饮用水。

一月份的寒流导致数十个社区的供水管道破裂,这些社区老化的基础设施已无法承受严寒,其中包括田纳西州的孟菲斯市和阿肯色州的一个小镇,该镇已连续两周停水。 但是,随着时间的推移和疏忽,系统全年都会出现裂缝和渗漏。

与含铅供水管道和下水道系统溢流等问题相比,失水问题引起的公众关注较少,但失水也会造成严重后果: 各社区购买或处理的水量远远超过了他们的预期,从而将成本转嫁给了用户;过大系统中的水流动速度更慢,可能会变成死水,需要冲洗管线以防止细菌积聚,从而浪费了更多的水;管道破裂造成的压力损失可能会让污染物进入系统。

密歇根州环境、五大湖和能源部饮用水分部主任埃里克-奥斯瓦尔德说:"如果你损失了50%或60%的水,对纳税人造成的浪费和成本足以让你热血沸腾。 ”他说,密歇根州大大小小的社区都在大量失水,这主要与工业和人口流失有关。

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