空警-600高清亮相,已刷海军涂装,福建舰指日可待,大惊喜在后面

作者 | 科罗廖夫

来源 | 科大烽火

不久前,“空警-600”预警机的最新照片亮相,正处于试飞状态的“空警-600”预警机整体外观令人眼前一亮,从之前的黄绿色“底漆”涂装,换成了海军航空兵战机常用的低可视度灰色涂装,这表明“空警-600”舰载预警机已经很接近服役。

500

空警-600预警机的最早官宣,是央视军事在航母“福建”舰下水一周年的时候,放了一段“福建”舰的宣传视频,视频的结尾有一个彩蛋,显示航母甲板上的一架头顶着圆盘子形状的舰载机,这就是千呼万唤的“空警-600”舰载预警机,该机填补了我国航母在固定翼预警机领域的空白,将“福建”舰的战斗力成倍放大。

自从2020年8月成功首飞后,空警-600的图片在网络上逐步多了起来,尽管多是一些非常模糊不清的图片,但显然空警-600正在被逐步掀开神秘的面纱,各种细节也逐步清晰起来。从测试时间来看,空警-600舰载预警机能够在航母“福建”舰正式服役前完成所有研发工作,实现同步服役。

500

对于很多资深军迷来说,空警-600虽然是在2020年才成功首飞,但关于其各种蛛丝马迹、传闻已经在网络上传了五六年之久。早年间,基于运-7运输机平台改装的舰载验证机的图片,早就已经流传多年,而真正的空警-600舰载预警机的原型机直到2020年末才成功首飞,足以见得固定翼舰载预警机技术难度之大。

实际上,研发一款固定翼预警机的技术难度可能大大超出了很多的想象,毕竟要知道,目前全球只有美国是成功研发装备了E-2系列预警机,法国的E-2C预警机则是向美国购买的,而苏联的多个固定翼预警机项目都是浅尝即止。

500

所以,中国要想成为第二个成功研发固定翼预警机的国家并不是轻而易举的事,需要面临不少航空设计难题,包括与固定翼舰载战斗机截然不同的后收式折叠机翼设计、复杂四垂尾设计……

此外,作为一款舰载机,固定翼预警机这种大型飞机的弹射起飞、拦阻着陆系统以及机体强度设计都不简单。

对于中国来说,研发空警-600舰载预警机,除了有上述种种技术问题,还有一个中国航空工业中的“老大难”问题——也就是发动机问题。即便是对于航空发动机工业最为先进的美国来说,当初研发E-2系列舰载预警机时,发动机也是一个充满挑战的问题。

500

中国空警-600预警机和美国E-2系列预警机一样,装备的是涡轮螺旋桨发动机,而不是看起来更先进更高大上的涡扇发动机,这主要是由固定翼舰载预警机的特殊使用环境所决定的。

固定翼舰载预警机通常要在机背装上巨大的圆盘状预警指挥雷达,气动外形十分复杂,飞行性能也会大受影响,自然无法要求固定翼舰载预警机有较高的飞行速度。航母弹射起飞、拦阻着陆的起降方式对其中低速环境下发动机的性能提出比较严苛的要求。涡桨发动机的优势就是在中低速环境下使用,其总体表现是要优于涡扇发动机的,这就是为什么空警-600和E-2都是使用涡桨发动机。

500

美国E-2C预警机装备的是T56-A-427涡桨发动机,它的最大功率为3805千瓦。最新的E-2D预警机装备的则是T56-A-427的改进型号,最大功率增加到近4000千瓦,让E-2D预警机拥有了更加充沛的应急功率储备来应对特殊情况,例如起降时单台发动机失效等等。

反观我们中国这边,发动机成为中国自行研制固定翼舰载预警机的重大难点,空警600或采用了两步走的战略。

500

众所周知,我们中国的航空发动机行业长期以来存在较大短板,在涡桨发动机领域并没有太大成就。国内目前最成熟的涡桨发动机就是运-8、运-9系列运输机上使用的涡桨-6系列发动机,技术基础来自于苏联伊夫琴科设计局于20世纪50年代研制的AI-20涡桨发动机,该型发动机目前最新改进是装备在AG600大型水陆两栖飞机上的涡桨-6E发动机。

由于涡桨-6E发动机特意针对AG600水陆飞机的海上使用需求,增强了抗腐蚀等多项海上应用能力,恰好与空警-600预警机的需求相同,看起来它似乎可以成为空警-600预警机的发动机,目前外界也的确猜测空警-600使用的是涡桨-6E或其改进型号。

500

不过,涡桨-6系列发动机即便进行再多改进,其核心技术也是上世纪五六十年代的,基础比较落后,考虑到空警-600预警机看起来比E-2C/D都要粗壮一些,起飞重量有可能更大,使用涡桨-6发动机会出现功率不足的问题,涡桨-6针对海上使用而进行的可靠性、耐腐蚀性等改进有可能会进一步加剧这种状况。

换言之,涡桨-6发动机并不是空警-600预警机的最佳发动机。中国航发最新公布的AEP-500系列涡桨发动机,才是空警-600预警机更加合适的动力。

500

AEP-500是我国研制的新一代涡桨发动机,采用了全新的三转子结构,它的输出功率达到了5000千瓦,不仅拥有更佳充足的应急功率储备,而且其尺寸、重量可以控制得更小,对载机总体飞行性能的提升将会非常可观。

唯一可惜的是,AEP-500系列涡桨发动机目前还处于测试状态,短时间内可能难以成熟装机,所以现阶段空警-600预警机很可能会先使用最新款的改进型涡桨-6系列发动机,紧跟“福建”舰的建造进度和服役节点,先形成战斗力,总结提高,待未来条件成熟后再换装AEP-500系列涡桨发动机。

500

这种“两步走战略”,在中国军用飞机项目中经常使用,而且效果不错,例如歼-20战斗机的发动机就经历了几个过程,越改越好。对于空警-600预警机来说也一样,更大的惊喜还在后面。

科罗廖夫的军事大厅

站务

最近更新的专栏

全部专栏